'Früher wachte ich auf, um zur Schule zu gehen, ging nach unten und fand Obdachlose in der Küche schlafen', erinnert sich Yusuf, ein 27-jähriger Pfleger.

'Ich musste buchstäblich über sie hinwegsteigen, um aus den Schränken zu holen, was ich brauchte. Es liefen auch Ratten und Mäuse herum. Stellen Sie sich eines der schlechtesten Hostels in einem Land der Dritten Welt vor und es war nichts weniger als das.

‘Es gab kein Personal in der Nähe. Wir waren im Grunde uns selbst überlassen. Es war ein absolutes Chaos.’

Yusuf – der ein Pseudonym verwendet, um seine Identität zu schützen – beschreibt seine Zeit im betreuten Wohnen, einem Fünf-Zimmer-Haus, in das er mit nur 16 Jahren von seiner Gemeinde aufgenommen wurde, nachdem es kurz nach seiner Ankunft in die Pflegefamilie verlegt wurde Großbritannien acht Jahre zuvor.

Solche Wohnformen fallen unter den Begriff „unregulierte Unterbringung“, ein Begriff, der sowohl von der Regierung als auch von den Sozialdiensten verwendet wird und sich auf eine Form der Unterbringung für junge Menschen in Pflege bezieht. Es kann alles umfassen, vom Wohnwagen bis zum Schlafraum, und derzeit leben in England etwa 6.000 Kinder darin. Mehr als die Hälfte stammt aus Schwarzen und Minderheiten.

Bis vor kurzem wurden einige Kinder im Alter von 11 Jahren auf diese Weise untergebracht, aber die Gesetzgebung des Bildungsministeriums hat die Regeln seitdem geändert, sodass Personen unter 15 Jahren das Leben in solchen Umgebungen jetzt verboten ist. Dies ist zwar eine willkommene Abwechslung, gefährdet jedoch gefährdete 16- und 17-Jährige – immer noch legale Kinder – in Gefahr.

Im Gegensatz zu Pflegefamilien sind OFSTED-Inspektionen bei unregulierten Unterbringungen nicht erforderlich, was bedeutet, dass es Es ist nicht erforderlich, den in ihnen lebenden Kindern eine Vollzeitbetreuung wie eine enge Betreuung rund um die Uhr zu bieten.

Stattdessen müssen sie nur Unterstützung anbieten, wie etwa einen wöchentlichen Check-in mit Mitarbeitern zu Bildungs- oder Beschäftigungsmöglichkeiten oder begrenzte praktische Hilfe bei Problemen wie der Budgetierung.

< p Klasse="">Nach Angaben der Regierung sollten diese unregulierten Unterkünfte „als Sprungbrett in die Unabhängigkeit genutzt werden, und zwar nur dann, wenn es im besten Interesse eines Kindes ist“ – die Erzählung über die Vorbereitung von Kindern auf die Unabhängigkeit in diesem Alter wurde jedoch von Aktivisten heftig kritisiert.

Obwohl die ehemalige Kinderbeauftragte für England Anne Longfield einige als „ungeeignet für die menschliche Besiedlung“ bezeichnete, werden unregulierte Unterbringungen weiterhin von der Regierung unterstützt – und viele sind der Meinung, dass selbst mit dieser neuesten Gesetzgebung nicht genug getan wird.

'Ein Mangel an geeigneten Plätzen und unzureichende Budgets der lokalen Behörden haben zu einer übermäßigen Abhängigkeit von dieser Art von Unterkünften geführt', erklärt Ali Gunn, Richtlinien- und Kampagnenleiter beim Together Trust, einer Wohltätigkeitsorganisation, die sich um Menschen mit Behinderungen und komplexen Gesundheitsproblemen kümmert. braucht. „Wir befürchten, dass diese neue Gesetzesänderung grünes Licht für eine stärkere Nutzung ist.“

Obwohl Kindern unter 15 Jahren das Leben in unregulierten Umgebungen mittlerweile verboten ist, können die 16- und 17-Jährigen immer noch in solchen Unterkünften gefunden werden (Bild: Getty Images)

Yusuf war der Jüngste von fünf Bewohnern in seiner Unterkunft und sagt, er sei aufgrund seines Alters von Anfang an eine leichte Zielscheibe gewesen.

'Das war wahrscheinlich eine der gruseligsten Zeiten in meinem Leben', erinnert sich der Student. 'Es gab ständige Partys, das schrecklichste asoziale Verhalten, und die Zimmermädchen waren absolut grauenhaft.

'Wir hatten diesen Holzboden und eine Gang kam herein und besprühte ihn mit Öl oder Stell Reis hin, damit du ausrutschst, wenn du aus deinem Zimmer kommst.' 

Innerhalb weniger Tage nach seinem Einzug wurde in sein Zimmer eingebrochen und sein gesamter Besitz von Gangmitgliedern gestohlen, die das freie Zimmer auf dem Grundstück überholt hatten.

Aber was sie mitgenommen hatten, war mehr als nur 'Zeug' an Yusuf. Sie waren greifbare und dauerhafte Besitztümer in einem Leben, das ansonsten von Unsicherheit und Veränderungen geprägt war.

In einer Umgebung, in der 'die Haustür nicht einmal verriegelt' war, waren Einbrecher häufig.

'Ich hatte all diese Leute gerade kommen in und aus meinem Zimmer. Und ich kannte nicht einmal die Hälfte davon“, erinnert er sich.

„Aber die Sache ist, ich konnte nichts tun. Wenn ich ihnen sagte, sie sollen aussteigen, würden sie nicht auf mich hören. Ich war noch ein Kind, und es gab mehr von ihnen als ich. Also musste ich mich so gut wie möglich verhalten, damit ich nicht körperlich angegriffen werde.’ 

Yusufs Befürchtungen waren nicht unbegründet. Während er in der Unterkunft lebte, wurde er Zeuge, wie jemand „nur wenige Zentimeter von seinem Gesicht entfernt“ in Flaschen abgefüllt wurde. Bei einer anderen Gelegenheit wurde eine Person auf dem Gelände erstochen.

„Ich habe einfach getan, was ich tun musste, um zu überleben“, sagt er. “Ich musste sie einfach hereinlassen, wann immer sie wollten, und so tun, als würde es mich nicht stören.” 

Vor dem Einzug wurde Yusuf ein “persönlicher Berater” zur Seite gestellt, der die Rolle seines Sozialarbeiters, als er 16 Jahre alt wurde – jemand, der theoretisch in der Lage gewesen wäre, seinen Pflegebedarf zu decken. Er erklärt jedoch, dass es nur wenige Treffen mit dieser PA gab, zum Teil aufgrund der Tatsache, dass „ihre Fallbelastung einfach lächerlich war, sodass sie keine Zeit hatten“.

 Zurückgelassen in Schmutz und Angst – die vergessenen Kinder des Betreuungssystems 

Seit April 2018 sind mindestens 14 Kinder in betreuten Unterkünften gestorben. (Bild: Getty Images)

‘Es war niemand da, der uns im Haus beaufsichtigte’, erklärt Yusuf.

Viele Aktivisten befürchten, dass die Tatsache, dass Kindern in unregulierten Unterbringungen eher Unterstützung als Betreuung angeboten wird, bedeutet, dass es keine feste Anforderung gibt, sicherzustellen, dass sie eine minimale Kontaktzeit pro Woche mit dem Personal haben. Junge Menschen wiederum laufen Gefahr, leicht durchs Netz zu rutschen.

Tatsächlich sind seit April 2018 mindestens 14 Kinder in betreuten Unterkünften gestorben. Drei der Todesfälle wurden als Selbstmord und einer als noch nicht bekannt gemeldet.

„Kinder und junge Menschen in unregulierten Umgebungen haben oft unermessliche Verluste erlitten – und ihnen kann wiederum die Chance auf eine bessere Zukunft genommen werden“, sagt ein ehemaliger Sozialarbeiter gegenüber Metro.co.uk.

„Ein Leben ohne elterliche Anleitung kann den Zugang zu Bildung oder Ausbildung – oft der einzige Weg aus der Armut – bestenfalls erschweren“, fügt Ali Gunn hinzu. “Unsere Untersuchungen und unzählige Erfahrungsberichte von Pflegebedürftigen zeigen, dass eine große Anzahl von Kindern keine Bildung oder Ausbildung (NEET) erhält, während sie in Unterkünften ohne Betreuung und Aufsicht von Erwachsenen leben, obwohl die Bildung bis 18 Jahre gesetzlich vorgeschrieben ist.”

< p class="">In einigen Teilen des Landes sind Kinder in Nicht-Betreuungseinrichtungen, die NEET sind, in der Mehrheit – eine Zahl, die im London Borough of Greenwich bei 60 % liegt und im Knowsley Borough Council auf 90 % ansteigt.

Obwohl Yusuf während seiner Platzierung A-Level erreichen konnte, waren ihm Hindernisse nicht fremd. Mangels finanzieller Unterstützung war es zeitweise fast unmöglich, weiterzumachen.

„Ich bekam etwa 50 Pfund Zuschuss pro Woche, und ich musste einen Teil davon auf meiner Oyster Card ausgeben, um zur und von der Oberstufe zu gelangen. Auch hieraus musste ich Servicegebühren bezahlen“, erklärt er und fügt hinzu, dass die Unterstützung durch das Schulpersonal ohne Aufsicht durch Erwachsene ein Schlüsselfaktor für seinen Erfolg war.

Während viele Kinder Schwierigkeiten haben, über die Runden zu kommen, werden heute unglaubliche 73 % der unregulierten Unterbringungen von privaten Unternehmen durchgeführt. Es ist eine Zahl von zwei Dritteln gegenüber 2013, und viele sind sich des Gewinns, der mit solchen Wohnunterkünften erzielt werden kann, sehr bewusst, nachdem sie sich letztes Jahr um 120 Millionen Pfund in Verträgen beworben hatten.

Rowan Foster ist ein 20-jähriger Pflegebedürftiger, der das letzte Jahr in einer betreuten Unterkunft für Menschen mit psychischen Problemen gelebt hat.

 Zurückgelassen in Schmutz und Angst – die vergessenen Kinder des Betreuungssystems 

“Als junge Frau fühle ich mich wirklich verletzlich”, sagt Rowan, die seit letztem Jahr in einer betreuten Unterkunft lebt (Bild: Geliefert)

Sie gibt zu, dass sie gezwungen worden war Um den Übergang in einem jüngeren Alter zu schaffen, wäre sie nicht in der Lage gewesen, damit fertig zu werden. Die Umgebung, sagt sie, sei für einen Erwachsenen, geschweige denn für ein Kind, kaum überschaubar.

„Wenn ich mit 16 hier gelebt hätte, hätte ich mich umgebracht“, sagt Rowan barsch. „Ich bin mit 14 in Pflege gegangen und damals habe ich noch viel geheilt und verarbeitet. Ich wäre nicht in der richtigen mentalen Verfassung gewesen.

‘Ich bin Autist und sehe die Welt logisch. Und es ist nicht logisch, gefährdete 16- bis 17-Jährige allein zu vermitteln.'

Rowans Weg in das unterstützte Leben begann, als sie durch ihre vorherige Unterbringung obdachlos wurde, als sie es nicht mehr konnten ihren komplexen Bedürfnissen gerecht zu werden.

„Mir wurde gerade gesagt, dass du hierher gehst“, erinnert sie sich. „Es gab kein Gefühl von Handlungsfähigkeit oder Autonomie. Ich hatte keine Kontrolle darüber. Ich musste an einem Ort wieder anfangen, den ich nicht kannte, was erschreckend war.

‘Es ist ziemlich einschüchternd. Als junge Frau fühle ich mich sehr verletzlich – die meisten Leute hier sind viel älter und die Mehrheit sind Männer.'

Rowan beschreibt, wie oft Leute an ihre Tür klopfen, um Drogen zu verkaufen . Ein Bewohner, sagt sie, starb an einer Überdosis.

Als behinderte Person, die mit einer chronischen Erkrankung namens funktioneller neurologischer Störung lebt, die das Nervensystem beeinträchtigen kann, sind die Risiken, denen sie in den engen Räumen ihres eigenen Zimmers ausgesetzt ist, jedoch ebenso besorgniserregend wie die Ereignisse in der Nähe von die Platzierung.

„Wenn ich falle, hilft mir niemand“, erklärt sie. „Ich habe keine Möglichkeit zu kommunizieren, dass ich in Gefahr bin oder Schmerzen habe. Es ist, als wäre noch nie jemand auf die Idee gekommen, dass hier ein behinderter Mensch leben könnte.“

 Zurückgelassen in Schmutz und Angst – die vergessenen Kinder des Betreuungssystems 

Experten warnen davor, dass die Unterlassung von Unterstützung auch Kinder anfällig für häusliche Gewalt und zusätzliche Traumata machen kann (Bild: Getty Images)

Erst letztes Jahr nahm Rowans körperliche Gesundheit stark ab, als sie war an einem Bein gelähmt und auf einen Rollstuhl angewiesen.

Obwohl sie inzwischen genesen ist, erinnert sie sich, dass sie damals “keine Ahnung hatte, ob dies nur vorübergehend sein würde oder ob ich damit für immer leben müsste”.

 Um eins Rowan musste das Personal anbetteln, ihr einen Teller mit Essen in ihr Zimmer zu bringen – einige lehnten jedoch ab und erklärten, dass dies “außerhalb der Personalpolitik” sei.

'Wenn ich in einer Familie wäre Umgebung, die nie passiert wäre”, sagt sie.

Da dies nicht das erste Mal war, dass Rowan gezwungen war, ihr Leben zu entwurzeln, war sie sich ihrer Rechte und der Richtlinien, die in der Unterbringung gelten, genau bewusst. Dies bedeutete, dass Rowan für die benötigte Hilfe eintreten konnte – etwas, das sie als ein Privileg anerkennt, das nicht alle Pflegekräfte teilen.

Obwohl sie ihren Bedarf zur Unterstützung der Mitarbeiter des Platzierung blieben ihre Wünsche oft unbeachtet.

'Es war, als müsste man sich ein Problem aussuchen und entscheiden, welches das schlimmste war', erklärt sie.

Für Rowan ist die Zukunft ungewiss. Es gibt keine Garantie, wann sie weiterziehen kann.

'Es hängt von der Unterstützung ab, die ich bekomme', sagt sie und fügt hinzu, dass sie hofft, ihre Kenntnisse nutzen zu können, um NHS-Experte aus Erfahrung zu werden, um die Versorgung der Menschen in zu verbessern eine ähnliche Stellung.

'Ich erinnere mich, dass ich dachte, es fühlte sich eher wie ein Gefängnis an als ein Zuhause'

Rebekah Piere, Autor dieses In Focus, lebte zuvor im betreuten Wohnen, bevor er als Kinderschutz-Sozialarbeiter und Journalist arbeitete. Hier, erklärt sie, warum sie für das Thema sensibilisieren wollte:

'Bei meiner Arbeit in der Sozialfürsorge war es nicht ungewöhnlich, dass ich auf 16-Jährige, die eine Weisheit besaßen, die weit über ihre Jahre hinausging. Das undenkbare Trauma, das viele erlebt hatten, ließ sie mit einem kritischen, ungeschützten Blick auf die Welt zurück.

„Einige waren gezwungen, Grenzen zu überschreiten, um vor dem Krieg zu fliehen, während ihre zukünftigen Klassenkameraden das Reisen immer nur als etwas erlebt hatten, das man genießen konnte. Andere wurden in einem Alter, in dem die meisten Kinder das Schnüren der Schnürsenkel noch nicht beherrschen, in Fürsorgerollen gezwungen.

'Manchmal vergisst man leicht ihre zarten Jahre – ihre bemerkenswerte Einsicht in die Versäumnisse von Politikern oder ihre Fähigkeit, einen Haushalt zu führen, schien denjenigen zu gehören, die Jahrzehnte älter waren.< /p>

„Aber bald würden Einblicke in ihre Verwundbarkeit auftauchen. Ihre Unfähigkeit, gefährliche Einflüsse wahrzunehmen oder Entscheidungen in ihrem besten Interesse zu treffen, hat sie als Kinder fest verankert – Kinder, die wie alle anderen Schutz, Stabilität und Grenzen brauchen.

„Es ist auch nicht ungewöhnlich, dass 16- bis 17-Jährige in ungeregelten Unterkünften in gemischtgeschlechtlichen Einrichtungen untergebracht werden. Das Hostel, in dem ich in diesem Alter lebte, wo ich als Teenager obdachlos wurde, bestand aus allen, von 16-jährigen Mädchen bis zu 25-jährigen Männern.

' Es ist eine Anordnung, die sich jeder Logik widersetzt, wenn ich an das Risiko der sexuellen Ausbeutung von Kindern denke.

'Meine Herberge befand sich in einer heruntergekommenen Gegend am Rande des Stadtzentrums, nur wenige Meter vom Lokal entfernt Hotspot der Sexindustrie in einer Küstenstadt im Norden Englands.

 Zurückgelassen in Schmutz und Angst – die vergessenen Kinder des Betreuungssystems 

Rebekah als Teenager im unterstützten Leben: “Ich verließ mich auf eine Kombination aus kostenlosen Schulmahlzeiten und fürchtete die Schulferien, wenn diese nicht verfügbar waren” (Bild: Geliefert)

„An dem Tag, an dem ich einzog, war das erste, was jemand zu mir sagte: „Wenn du etwas Grünes (Cannabis) willst, weißt du, wo ich bin“ – weit entfernt von der fürsorglichen Begrüßung, die ein Kind in einer liebevollen Pflegestelle erhalten würde.“ .

„Als ich in mein Zimmer geführt wurde, erinnere ich mich daran, dass es sich eher wie ein Gefängnis anfühlte als wie ein Zuhause; die Metallstangen am Fenster und die bettlakenlose Plastikmatratze sprachen von einer Atmosphäre, die für Kriminelle und nicht für Kinder geschaffen war.

„Der Unterschied besteht darin, dass die Gefängnisinsassen zumindest mit Essen versorgt werden und Zugang zu Elektrizität haben. Stattdessen verließ ich mich auf eine Kombination aus kostenlosen Schulmahlzeiten, fürchtete die Schulferien, wenn diese nicht verfügbar waren und ich hatte keine andere Wahl, als die Mahlzeiten auszulassen, und das Essen, das ich bei meinem Job in einem Fast-Food-Restaurant bekam, um zu überleben.

'Wenn ich es mir nicht leisten konnte, den Stromzähler alle zwei Wochen aufzufüllen, habe ich im Dunkeln unter Kerzenschein Aufsätze geschrieben – etwas, das fast viktorianisch klingt. Sicherlich nichts, was im Großbritannien des 21. Jahrhunderts jedem Kind passieren sollte, geschweige denn einem Kind, das dem Betreuungssystem ausgeliefert ist.

„Für den Rest meiner Zeit im Praktikum war meine vorherrschende Emotion Angst. Ich fürchtete die anderen Bewohner, von denen viele der Polizei wegen schwerer Verbrechen bekannt waren, aber ich fürchtete auch die langen Stunden der Einsamkeit, die ich ohne sie in meinem Schlafzimmer erlebte.

'An dem Tag, an dem ich zur Universität ging, was ich ganz alleine machen musste, ging ich mit allem, was ich besaß – oder was davon übrig war – in Müllsäcken aus der Tür.

#Ich habe danach nie wieder etwas von Mitarbeitern gehört. Es gab keinen Folgeanruf, keine Nachsorge, und als ich fragte, ob ich über den Sommer zurückkehren könnte, während andere Schüler nach Hause gingen, wurde ich gefragt: „Kannst du nicht einfach bei einem Freund bleiben?“.

Obwohl viele Kinder im Pflegesystem ab dem 16. 25.4 für Männer.

SafeLives ist eine von vielen Organisationen, die die Kampagne #KeepCaringTo18 unterstützen, die von der Kinderrechtsorganisation Article 39 geleitet wird. Die kleine Wohltätigkeitsorganisation erhebt im Dezember eine gerichtliche Überprüfung gegen die Regierung, da die neue Gesetzgebung 16 bis 16 Jahre diskriminiert 17-Jährige.

„Die Jahre zwischen 16 und 18 Jahren sind enorm prägend. Es reicht nicht aus, pflegeerfahrenen jungen Menschen eine Unterkunft zu bieten“, erklärt Liz Thompson, Director of External Relations bei SafeLives. “Betreute Kinder und Jugendliche können aufgrund ihrer Betreuungserfahrung und der Situation, die dazu führte, dass sie in das System aufgenommen wurden, zusätzliche Bedürfnisse und Schwachstellen haben.”  

Liz warnt davor, dass die Unterstützung kann sie auch anfällig für häusliche Gewalt und zusätzliche Traumata machen. “Diese jungen Leute suchen womöglich nach irgendeiner Form von Fürsorge oder Akzeptanz, wo immer sie sie finden können, und dieser menschliche Wunsch, umsorgt zu werden, kann missbraucht werden”, sagt sie.

Yusuf fühlt dass, wenn die Leute wirklich verstehen würden, wie es ist, in diesen Umgebungen zu leben, viel mehr getan würde.

'Politiker haben keine Ahnung, was diese jungen Leute durchmachen', sagt er. ' Es ist so naiv zu erwarten, dass die am stärksten gefährdeten Menschen, die psychisch geschädigt sind, für sich selbst sorgen.

'Ich fordere jeden Abgeordneten in diesem Land auf, seinen Kindern zu erlauben, dort zu leben einen Monat lang“, fügt Yusuf hinzu. “Dann komm danach zu mir zurück.”  

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DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21