Der Nobelpreis für Chemie 2021 wurde an zwei Forscher verliehen der ein neues Werkzeug für die molekulare Konstruktion entwickelt hat. Verantwortlich für die asymmetrische Organokatalyse sind der Deutsche Benjamin List vom Max-Planck-Institut für Kohlenforschung und der Brite David WC MacMillan von der University of Princeton (USA). Die Entdeckung hatte einen großen Einfluss auf die pharmazeutische Forschung und machte die Chemie grüner.

Viele Bereiche der Forschung und Industrie hängen von Chemikern ab.’ Fähigkeit, Moleküle aufzubauen, die elastische und haltbare Materialien bilden, Energie in Batterien speichern oder das Fortschreiten von Krankheiten hemmen können. Diese Arbeit erfordert Katalysatoren: Substanzen, die chemische Reaktionen steuern und beschleunigen, aber nicht Teil des Endprodukts sind. Autokatalysatoren zum Beispiel wandeln Giftstoffe in Abgasen in harmlose Moleküle um. Unser Körper enthält auch Tausende von Katalysatoren in Form von Enzymen, die die für das Leben notwendigen Moleküle formen.

Katalysatoren sind daher grundlegende Werkzeuge für Chemiker, aber Forscher glauben lange, dass es im Prinzip nur zwei gibt Arten von verfügbaren Katalysatoren: Metalle und Enzyme. Benjamin List und David MacMillan erhalten den Nobelpreis für Chemie 2021, weil sie im Jahr 2000 unabhängig voneinander eine dritte Art der Katalyse entwickelt haben. Es heißt asymmetrische Organokatalyse und basiert auf kleinen organischen Molekülen.

„Dieses Konzept der Katalyse ist so einfach wie genial, und Tatsache ist, dass sich viele Leute fragen, warum wir nicht darüber nachgedacht haben es früher“, sagte Johan Åqvist, Vorsitzender des Nobelkomitees für Chemie.

DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21