Die außergewöhnlichen Fossilienbetten der Insel Anticosti haben Aufschluss darüber gegeben, was vor 445 Millionen Jahren das erste Massenaussterben auf der Erde verursacht hätte. Forscher glauben, dass diese grundlegende Entdeckung Anticostis Kandidatur für den Beitritt zur UNESCO-Welterbeliste konkretisieren wird.

„Anticosti ist das beste natürliche Labor der Welt für die Erforschung von Fossilien und Sedimentschichten aus der geologischen Periode vom Ende des Ordoviziums bis zum Beginn des Silurs, also von 447 bis 437 Millionen Jahren, in der das erste Massenaussterben von Leben auf der Erde begründen“, betont der Geologe, Stratigraph und Paläontologe André Desrochers von der Universität Ottawa. Letzterer ist Co-Autor eines in Nature Geoscience veröffentlichten Artikels, der die Ergebnisse einer Studie beschreibt, die die Ursache dieses ersten Aussterbens beleuchten soll.

Denken Sie daran, dass sich das Leben zum Zeitpunkt dieses Aussterbens hauptsächlich in den flachen Meeren in der Nähe der Kontinente konzentrierte. Und Anticosti war damals ein flaches tropisches Meer, das sich etwas südlich des Äquators befand. „Wenn wir in einem Ordovizischen Meer geschnorchelt hätten, hätten wir bekannte Gruppen wie Muscheln, Schnecken, Schwämme, Korallen gesehen, aber auch viele andere Gruppen, deren Vielfalt heute sehr gering ist, und sogar vollständig ausgestorbene Gruppen wie Trilobiten, Brachiopoden und Crinoiden: so viele Wirbellose, aber nicht ganz die gleichen wie heute, und wenige Wirbeltiere als solche, also sehr wenige Fische. Und auf aufgetauchtem Land nur sehr primitive Pflanzen“, beschreibt Herr Desrochers.

Dieses späte Massenaussterben im Ordovizium – das erste von fünf Massensterben des Lebens auf der Erde – führte zum Verschwinden von etwa 85% der Arten innerhalb von mehreren hunderttausend Jahren, sogar einer Million Jahren. “Dieses Aussterben war länger als das, das das plötzliche Verschwinden der Dinosaurier am Ende der Kreidezeit vor 65,5 Millionen Jahren verursachte, aber aus geologischer Sicht ist es ziemlich schnell”, kommentiert der Geologe .

Der Abkühlpfad

Nach einer aufgestellten Hypothese wäre es eine Abnahme der Sauerstoffkonzentration im Meerwasser gewesen, die das Aussterben am Ende des Ordoviziums verursacht hätte. Ein multidisziplinäres Team aus französischen, amerikanischen, kanadischen und chinesischen Forschern, darunter André Desrochers, beantragte daher die Überprüfung dieser Hypothese in den Sedimentgesteinen, die auf der Insel Anticosti zutage treten.

Da es unmöglich war, die im Meerwasser vorhandenen Sauerstoffmengen aus heutigen Gesteinen direkt zu messen, wurde ein indirekter geochemischer Indikator, genannt Proxie, der das Verhältnis zwischen der Jod- und Kalziumkonzentration darstellt. “Dieses Verhältnis, das in Kalksteinfelsen gemessen wird, variiert je nach Sauerstoffmenge, die im Meerwasser vorhanden war”, gibt der Geologe an.

Aus den in den Gesteinen gesammelten Daten fanden die Forscher heraus, dass die Flachmeere unmittelbar vor dem Massensterben gut mit Sauerstoff versorgt waren und dass sie es während und nach dem Massensterben blieben. „Für uns war es eine Überraschung, denn nach der traditionellen Interpretation war Anoxie [c'est-à-dire la diminution d'oxygène] die Ursache für die Verschlechterung von Ökosystemen“, sagt der Forscher.

Die Studie ergab auch, dass die Flachmeere während dieses Zeitraums zwar gut mit Sauerstoff versorgt waren, die Anoxie jedoch in den tieferen Teilen der Ozeane stark zugenommen hatte.

Alexandre Pohl, Experte für Klimamodellierung in alter geologischer Zeit und Erstautor des Artikels, fuhr dann mit der Modellierung mit den erhaltenen geochemischen Daten fort und fügte Informationen zur Paläogeographie von Kontinenten und Ozeanen hinzu. vor 445 Millionen Jahren und die Eigenschaften des Klimas der Zeit, die eine intensive Eiszeit durchmachte.

„Diese Modellierung bestätigte unsere Hypothesen, die aus geochemischen Proxies entwickelt wurden. Also, ja, am Ende des Ordoviziums entwickelte sich ein geschichteter Ozean, dessen oberer Teil, in dem die meisten Organismen lebten, noch mit Sauerstoff angereichert war, während der untere Teil anoxisch geworden war. Und da sich das Leben in den seichten Teilen konzentrierte, spielte die Anoxie daher nicht die Rolle, die wir beim Aussterben dachten“, fasst Herr Desrochers zusammen.

Die Forscher glauben vielmehr, dass es sich um eine große Abkühlung der seichten Fläche handelt Teile, die zum Zusammenbruch der Biodiversität geführt hätten, denn wir wissen, dass es damals große Vergletscherungen gab.

Modellierungen haben gezeigt, dass die Abkühlung des Klimas wahrscheinlich die ozeanische Zirkulation verändert hätte, dass sie wahrscheinlich den Fluss von kaltem und sauerstoffreichem Wasser aus flachen Meeren in die tieferen Ozeane unterbrochen hätte, daher das Auftreten dieser Schichtung der Ozeane.

Um sicherzustellen, dass das geochemische Signal, das sie in Anticosti gemessen haben, weltweit gleich war, maßen die Forscher auch in Nevada die gleichen geochemischen Beziehungen. Letztere entpuppte sich als ähnlich wie in Anticosti, obwohl Nevada zu dieser Zeit mehr als 1000 Kilometer von Anticosti entfernt lag und nicht im selben Ozean badete. “Dies bestätigt daher, dass das Signal tatsächlich global und nicht nur lokal ist”, schlussfolgert der Forscher.

“Es mag andere Faktoren geben, die mit dieser globalen Abkühlung einhergehen, aber es ist sind die Studien der nächsten Jahre, die es uns ermöglichen werden, sie zu kennen,” sagt der Geologe und argumentiert, dass das Verständnis der Umweltbedingungen, die zu solchen Massenaussterben geführt haben, uns helfen könnte, ein ähnliches Ereignis vorherzusagen und zu verhindern, dass es erneut passiert.

UNESCO-Antrag

Eines ist sicher, in Anticosti werden Forscher die Antwort auf diese Rätsel finden. Angesichts des immensen stratigraphischen und paläontologischen Wertes der Sedimentgesteine ​​der Insel, die „10 Millionen Jahre Geschichte des Lebens auf der Erde enthalten“, wünschen die Forscher dringend, dass diese Stätte in die Liste des Weltkulturerbes aufgenommen wird. damit es für immer geschützt ist und die UNESCO einige Fachleute finanziell unterstützt, um den Schutz, die Erhaltung und die Interpretation der Stätte zu gewährleisten.

Die Gemeinde Anticosti und ihre vielen Partner (darunter die Ministerien von Quebec und Vertreter der Innu-Nation) müssen bis Ende des Jahres einen Antrag bei der UNESCO einreichen, in der Hoffnung, dass 550 Kilometer und die Aufschlüsse der Flüsse Jupiter und Vauréal eingetragen sind der Welterbeliste.

„Anticosti ist ohne Zweifel der beste Ort der Welt, um das erste Massensterben zu untersuchen, das das Leben auf der Erde erlebt hat. Unter den etwa vierzig Stätten desselben Alters ist es die reichste, vollständigste, am besten erhaltene und die Schichten sind sehr gut exponiert “, bemerkt Herr Desrochers. Er stellt fest, dass in seinen Gesteinen mehr als 1.450 Arten beschrieben wurden, während kaum hundert an der interessantesten Stätte nach Anticosti aufgeführt wurden.

Renommierte Paläontologen erkennen dies eindeutig: die fossilführenden Stätten von Anticosti &#8220 ;unterscheiden sich von den anderen durch ihre Fülle, ihren Erhaltungszustand und die große Vielfalt der dort gefundenen Fossilien”, fährt der Professor fort. „Der außergewöhnliche paläontologische Wert der Insel ist seit über einem Jahrhundert bekannt und zieht auch heute noch Forscher aus der ganzen Welt an. Die Studie, die wir gerade veröffentlicht haben, wird die Bewerbungsunterlagen sicherlich stärken “, argumentiert Herr Desrochers.

Experten werden voraussichtlich im nächsten Sommer nach Anticosti kommen, um eine Feldbewertung durchzuführen, sagt der Mann, der mit seinem langen Erfahrung aus 30 Jahren Forschung bei Anticosti wird diese Gutachter zu den repräsentativsten Aufschlüssen der Insel führen.

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DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21