Eisfischnester in der Antarktis entdeckt. (Credits: AWI OFOBS Team/SWNS)

Die weltweit größte Brutkolonie von Fischen wurde in der Antarktis entdeckt.

Sie umfasst mindestens 150 Quadratmeilen – und umfasst ungefähr 60 Millionen aktive Eisfischnester.

Die beispiellose Population repräsentiert eine Biomasse von mehr als 60.000 Tonnen – oder über 135 Millionen Pfund.

Die meisten waren besetzt von einem einzigen Erwachsenen, der mehr als 1.700 Eier bewacht. Es gab viele Fischkadaver innerhalb und in der Nähe der Stätte.

Es deutet darauf hin, dass die Notothenioide oder Eisfische eine wichtige Rolle im breiteren Nahrungsnetz spielen.

Es wird angenommen, dass die Kolonie stark von Robben und anderen Raubtieren genutzt wird.

Der Hauptautor Dr. Autun Purser sagte: „Sehr viele Robben verbringen einen Großteil ihrer Zeit in unmittelbarer Nähe der Fischnester.< /p>

'Das wissen wir aus historischen Tracking-Daten und aktuellen Tracking-Daten von unserer Kreuzfahrt. Die Nester sind genau dort, wo das wärmere Wasser aufsteigt.

'Diese Tatsachen mögen Zufall sein, und es bedarf weiterer Arbeit, aber die aufgezeichneten Robbendaten zeigen, dass Robben tatsächlich in die Tiefen des Meeres tauchen Fischnester, also kann es gut sein, von diesen Fischen zu essen.'

Die mysteriöse Eisfischkolonie befindet sich im südlichen Weddellmeer auf der Ostseite der Halbinsel.

Ihre Körperflüssigkeiten enthalten Frostschutzproteine, die es ihnen ermöglichen, sehr zu überleben kalten Temperaturen des südlichen Ozeans.

Infolgedessen ist das Blut weniger dick und klebrig – was die Sauerstoffversorgung der Organe erhöht.

Dr. Purser vom Alfred-Wegener-Institut, Bremerhaven, sagte: „Unsere wichtigste Entdeckung ist die bloße Existenz einer so ausgedehnten Eisfisch-Brutkolonie.“

„An anderen Orten wurden einige Dutzend Nester beobachtet in der Antarktis – aber dieser Fund ist um Größenordnungen größer.'

Letzten Februar untersuchte das deutsche Team das Filchner-Schelfeis – eine riesige Platte, die vom Land ins Meer getrieben wurde.< /p>

Sie benutzten einen Unterwasserkameraschlitten namens OFOBS (Ocean Floor Observation and Bathymetry System).

Dr. Purser erklärt: „Im Grunde ist das ein großes, eine Tonne schweres Schleppgerät, das wir mit einer Geschwindigkeit von ein bis vier Stundenkilometern hinter dem Eisbrecher FS Polarstern herziehen.“

„Wir Schleppen Sie dies in einer Höhe von etwa 1,5 bis 2,5 Metern über dem Meeresboden und zeichnen Sie Videos und akustische Bathymetriedaten auf.'

Weltgrößte Fischzuchtkolonie in der Antarktis entdeckt

Das FS Polarstern im Wendallmeer, Antarktis. (Credits: AWI – Tim Kavelage/SWNS)

Es wird an einem speziellen Glasfaser- und Stromkabel normalerweise mit einer Geschwindigkeit von etwa einem halben bis einem Knoten gezogen.

Livebilder wurden aus 535 bis 420 Metern Tiefe auf Monitore an Bord des Forschungsschiffs übertragen.

Je länger die Mission dauerte, desto größer wurde die Aufregung – die schließlich in Unglauben endete.

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Nest folgte auf Nest. Präzise Auswertungen identifizierten durchschnittlich eine Brutstätte pro drei Quadratmeter – mit bis zu zwei pro Quadratmeter.

Kartierungen deuteten darauf hin, dass sie sich über eine Region erstreckte, die ungefähr einer Insel von der Größe Maltas entspricht.< /p>

Dr. Purser sagte: 'Die Vorstellung, dass ein so riesiges Brutgebiet von Eisfischen im Weddellmeer bisher unentdeckt war, ist absolut faszinierend.'

Der Polarstern-Eisbrecher erforscht es seit vier Jahrzehnten. Bisher wurden nur einzelne Neopagetopsis ionah-Fische oder kleine Ansammlungen von Nestern entdeckt.

Sie wussten, dass das Gebiet einen Auftrieb enthielt, der 2 ° C wärmer war als das umgebende Grundwasser. Aber der Rest dessen, was sie fanden, war ein Schock.

Dr. Purser sagte: „Wir wussten nicht, dass wir irgendeine Art von Fischnest-Ökosystem erwarten würden.“ Dieser Teil, fügt er hinzu, kam als ein 'totale Überraschung'.

Dr. Purser sagte: 'Nach der spektakulären Entdeckung der vielen Fischnester dachten wir an Bord über eine Strategie nach, um herauszufinden, wie groß das Brutgebiet war – es gab buchstäblich kein Ende in Sicht.

„Die Nester haben einen Durchmesser von einem dreiviertel Meter – sie sind also viel größer als die teils nur zentimetergroßen Strukturen und Lebewesen, die wir normalerweise mit dem OFOBS-System erkennen.“

„Wir haben eine Fläche von 45.600 Quadratmetern abgedeckt und auf den Foto- und Videoaufnahmen unglaubliche 16.160 Fischnester gezählt.“

Weltgrößte Fischzuchtkolonie in der Antarktis entdeckt

Die beispiellose Population repräsentiert eine Biomasse von mehr als 60.000 Tonnen – oder über 135 Millionen Pfund. (Credits: AWI OFOBS Team/SWNS)

Die runden Fischnester konnten eindeutig identifiziert werden – etwa sechs Zoll tief und zweieinhalb Fuß im Durchmesser.

Sie hoben sich durch einen kreisförmigen zentralen Bereich aus kleinen Steinen vom ansonsten schlammigen Meeresboden ab. Es wurden mehrere Arten unterschieden.

Einige waren “aktiv” mit zwischen 1.500 und 2.500 Eiern und wurden in drei Viertel der Fälle von einem erwachsenen Eisfisch der Art Neopagetopsis ionah bewacht.

< p class="">Andere enthielten nur Eier. Es gab auch ungenutzte Nester, in deren Nähe entweder nur ein Fisch ohne Eier oder ein toter Fisch zu sehen war.

Die Forscher nutzten die Seitenscansonare mit größerer Reichweite, aber geringerer Auflösung von OFOBS – die über 100.000 Nester aufzeichneten – um die Verteilung und Dichte zu ermitteln.

Sie waren ein beliebtes Ziel für Robben auf der Suche nach Nahrung . An den Meeressäugern angebrachte Sender zeigten, dass dort 90 Prozent der Tauchaktivitäten stattfanden.

Es ist wahrscheinlich die räumlich ausgedehnteste zusammenhängende Fischbrutkolonie, die bisher weltweit entdeckt wurde.

Bundesforschungsministerin Bettina Stark-Watzinger sagte: „Ich gratuliere den beteiligten Forschern zu ihrer faszinierenden Entdeckung.“

„Diese Entdeckung kann einen wichtigen Beitrag zum Schutz der Umwelt in der Antarktis.'

Die in der Zeitschrift Current Biology berichteten Ergebnisse offenbaren ein weltweit einzigartiges Ökosystem – was die Forderung nach einem regionalen Meeresschutzgebiet im Südpolarmeer unterstützt.

Es würde unter dem Dach der Konvention zur Erhaltung der lebenden Meeresschätze der Antarktis stehen.

DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21