'Wenn ich sterbe, dann ist es Gottes Wille', sagte John Scott Wrench zu einer Gruppe von Freiwilligen, während er sich in seinen Schlafsack packte.

Dies waren seine letzten Worte und das letzte Mal, dass er lebend gesehen wurde – als John am Morgen des 1. Februar 2021 tot in der Tür von Marks and Spencer im Stadtzentrum von Manchester aufgefunden wurde nach rauem Schlaf.

In der Nacht, in der er starb, war es bitterkalt. Wetterberichte hatten einen Temperaturrückgang auf unter Null prognostiziert, mit starkem Schneefall, der Teile von Greater Manchester getroffen hatte.

Für Jim Hutton, den Gründer des Mad Dog Homeless Project, einer Basisorganisation zur Unterstützung von Obdachlosen – und einer der letzten, die John lebend erlebt haben – war sein Tod ein „Schock“.

'Ich hätte nie gedacht, dass ein junger Mann wie er, der relativ fit war, gestorben wäre, da er erst Mitte zwanzig war', gibt er zu und erinnert sich an seine letzte Begegnung mit dem 25 Jahre alt.

Wie so viele Schläfer, erklärt Jim, landete John nach einem bedeutenden Lebensereignis, nämlich dem Tod seiner Mutter, auf der Straße. “Er wuchs in einer Familie auf, in der sein Vater an einer schlechten psychischen Verfassung litt, und er fing an, mit Leuten herumzuhängen, die seine Familie lieber nicht gehabt hätte.”

Jim lernte John zum ersten Mal während der Außendienstarbeit kennen, als er anderen rauen Schläfern warme Mahlzeiten lieferte, und legte Wert darauf, jeden Tag nach ihm zu sehen. „Wir wussten alle, dass John besondere Bedürfnisse hat und haben deshalb auf ihn aufgepasst“, erinnert er sich.

‘Er war ein tiefgründiger Mensch, der wie ein frecher Kerl rüberkam. Aber er war gleichzeitig verwundbar.'

John starb auf tragische Weise im Februar letzten Jahres, als er rau schlief (Bild: Mad Dogs Homeless Project)

John, der an Epilepsie litt und von dem angenommen wurde, dass er von einem synthetischen Marihuana namens Spice abhängig war, gehört zu einer zunehmenden Zahl von Menschen mit rauem Schlaf, die während der Coronavirus-Pandemie auf tragische Weise gestorben sind.

Laut Laut dem Museum of Homelessness wurden im vergangenen Jahr in England, Schottland, Wales und Nordirland 967 Todesfälle durch schweres Schlafen verzeichnet – 37 % mehr als im Jahr 2019 gemeldet. 

Die Zahlen, die durch über 300 Anfragen zur Informationsfreiheit bei den lokalen Behörden erhoben wurden, zeigten, dass 36 % der Todesfälle auf Drogen und Alkohol zurückzuführen waren, während 15 % durch Selbstmord starben.

Allerdings weniger als 3 % der Todesfälle standen in direktem Zusammenhang mit Covid-19, der starke Anstieg kommt trotz des Programms „Jeder in“ der Regierung, einer bahnbrechenden Initiative, die im März letzten Jahres eingeführt wurde, um während der Pandemie rauen Schläfern zu helfen, die Straße zu verlassen und in vorübergehende Unterkünfte zu bringen.

Bis Januar 2021 wurden mehr als 37.000 Menschen im Rahmen des Programms in sichere Unterkünfte verlegt, wobei Daten des Ministeriums für Wohnungswesen, Gemeinden und Kommunalverwaltung zeigen, dass etwa 23.000 in eine feste Unterkunft verlegt wurden.

Zahlen von Network zwischen April 2020 und März 2021 zeigten jedoch, dass die Zahl der Menschen, die während der Pandemie auf der Straße schliefen, tatsächlich um 3% zugenommen hat, während ein kürzlich vom Ausschuss für öffentliche Konten veröffentlichter Bericht davor warnte, dass trotz der Angesichts des offensichtlichen Erfolgs der Initiative ist die grobschlächtige Schlafstrategie der Regierung „veraltet“. Es beschrieb auch einen Mangel an Planung, wie man unruhiges Schlafen beenden kann, als „Fehler, für den die Abteilung die Pandemie nicht verantwortlich machen kann“.

Der Bericht zeigte auch, dass die Inanspruchnahme des Programms fast neunmal höher war als offizielle Schätzungen von Menschen mit schlechtem Schlaf permanent.

Tod auf der Straße: Funktioniert das neueste Programm zur Obdachlosenhilfe wirklich?

Die Zahl der Menschen, die während der Pandemie auf der Straße schliefen, stieg um 3 % (Bild: Getty Images)

Als er während der zweiten Sperrung von Außendienstmitarbeitern entdeckt wurde , Craig schlief seit fünf Monaten auf der Straße.

Als er mit seiner Freundin und ihrem Sohn in einem Anwesen lebte, als die Pandemie ausbrach, und unter komplexen Bedürfnissen litt, musste er gehen, nachdem er wieder Heroin konsumiert hatte.

Für Craig, der noch nie eine einzige Nacht auf der Straße verbracht hatte, war es schwierig, sich an die ersten Wochen des harten Schlafes zu gewöhnen. „Es war sehr schwer, draußen zu sein, zumal ich es gewohnt war, in einer Wohnung zu leben“, erinnert er sich. “Es war schrecklich, weil man im Schlaf nicht auf den Rücken achten kann.” 

Im Laufe der Wochen wurde das Leben auf der Straße immer stressiger. Aus Angst, dass jemand ihn verletzen könnte, wenn er in einer Türöffnung schlief, verbrachte Craig seine Nächte in einer stillgelegten Garage in einer Tiefgarage, um Konfrontationen zu vermeiden.

Mit nichts anderem als einem Schlafsack und einer alten Matratze zum Schlafen war die Garage seiner Beruhigung am nächsten. „Da habe ich mich am sichersten gefühlt, weil man die Leute nicht vorbeilaufen ließ.“

Aber während die Sicherheit ein Thema war, fürchtete Craig am meisten die Aussicht, draußen zu erkranken. Als Epileptiker birgt rauer Schlaf, insbesondere nachts, zusätzliche Gefahren. Durch eine Kombination aus fortgesetztem Drogenkonsum und fehlendem regelmäßigen Zugang zu antiepileptischen Medikamenten erlitt er auf der Straße fünf Anfälle.

'Ein epileptischer Anfall war die Hauptsache Ich habe mir Sorgen gemacht“, sagt er. “Es ist verwirrend, wenn ich einen hatte, weil du dich nicht erinnern kannst, warum du ihn hattest.” 

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Craig ist jedoch einer der Glücklichen . Er wurde im April von einem lokalen Outreach-Team in Enfield entdeckt und schließlich in ein von St. Mungos geführtes Notfallhotel überwiesen, wo er sich behandeln lassen konnte, um seine Epilepsie zu behandeln.

Mit Erfahrung an vorderster Front und der Unterstützung von mehr als 4.000 rauen Schläfern in Hotels und anderen Notunterkünften während der Pandemie half die Wohltätigkeitsorganisation Craig auch, einen Ausweis zu sichern und ihn bei der Beantragung von Sozialleistungen zu unterstützen.

‘Als ich zum ersten Mal von St. Mungos hörte, war das das erste Mal, dass ich in ein Hotel gesteckt oder mir von der Straße geholfen wurde. Zuerst dachte ich, ich müsste dafür bezahlen“, erinnert er sich. “Aber sie sagten mir, sie würden es für mich liefern und ich war überglücklich, ich konnte es nicht glauben.” 

Craig lebt jetzt in einer sicheren Unterkunft und erklärt, dass sich seine Situation ohne die Hilfe von St. Mungos verschlechtert hätte. 'Es wäre keine gute Zukunft gewesen, es wäre schrecklich gewesen.'

Laut Petra Salva OBE, Direktorin von Rough Sleeping, Westminster and Migrant Services in St. Mungos, Craigs Genesung ist ein Beispiel dafür, was mit einem Gefühl der Dringlichkeit, dem Engagement der Regierung und der Finanzierung erreicht werden kann.

„Meiner Erfahrung nach war Every In ein Game-Changer“, erklärt sie. ‘Covid-19 war für uns alle eine schreckliche Erfahrung; für mich und für die, mit denen ich arbeite. Der Silberstreifen am Horizont ist jedoch, dass es das Gefühl der Dringlichkeit wirklich verändert hat und es hat die Abteilungen, die zusammenarbeiten, wirklich verändert und wie wir in rasantem Tempo Hunderte, wenn nicht Tausende von Menschen von der Straße holen konnten.'

Als Teil der Investitionen, um alle Schlafstörungen bis 2024 zu bekämpfen und zu beenden, kündigte die Regierung im vergangenen Jahr zusätzliche 310 Millionen Pfund an, um Gebiete mit einer hohen Anzahl von Obdachlosen und von Obdachlosigkeit bedrohten Menschen zu erreichen.

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Petra Salva OBE, Director of Rough Sleeping, Westminster and Migrant Services bei St. Mungo's (Bild: St. Mungo's)

Ein gemeinsamer Bericht von St. Mungos, Homeless Link und WPI Economics ergab jedoch, dass die Obdachlosigkeit zwischen 2010 und 2018 um 165 % zugenommen hat, die staatliche Finanzierung für lokale Behörden jedoch bis 2018 um die Hälfte gesunken ist.

Nicht nur die lokalen Behörden fürchten die negativen Auswirkungen von Finanzierungsengpässen. In einer Umfrage von Metro.co.uk hat Homeless Link ergeben, dass mehr als die Hälfte der 137 Mitgliedsorganisationen, die geantwortet haben, sich Sorgen um das Einkommen in den nächsten zwei Jahren machten.

“Es ist leicht, sich das in groben Zahlen vorzustellen, aber dies sind echte Leben, Geschichten von Menschen, die von einem System im Stich gelassen wurden, das sie schützen sollte”, erklärt Rick Henderson, Chief Executive von Homeless Link.

'Es könnte ein junger Mensch sein, der kürzlich das Pflegesystem verängstigt und allein verlassen hat, oder jemand, der in der Pandemie seinen Job verloren hat und sich seine Miete nicht leisten konnte.

„Viele unserer Mitglieder sind besorgt, dass sich die Prioritäten der Regierung mit dem Verlassen der Pandemie woanders verlagern und die Obdachlosigkeit wieder zunehmen wird. Auch andere spüren die Auswirkungen kurzfristiger Finanzierungsmodelle, die wenig Raum für langfristige Planungen oder Lösungen lassen.

'Ohne langfristige Investitionen besteht die reale Gefahr, dass wir einfach umkehren und den Weg zurückgehen, den wir gekommen sind.' 

Auch in jüngster Zeit Die Notfallfinanzierung konnte die vor der Pandemie vorgenommenen Kürzungen bei Sozial-, Drogen- und Wohnungsdienstleistungen nicht kompensieren, was die Fähigkeit der lokalen Behörden, Dienste zur Unterstützung von Obdachlosen zu beauftragen, drastisch beeinträchtigt hat.

Ein vor weniger als einem Monat veröffentlichter Bericht der Kerslake-Kommission über Obdachlosigkeit und Rough Sleeping hat empfohlen, dass die Regierung in den nächsten drei Jahren 335,5 Millionen Pfund ausgeben muss, wenn sie ihre Zusage erfüllen will, bis 2024 jeglichen schlechten Schlaf zu beenden.

Für Jasmine Basran, Head of Policy bei Crisis, sind die Auswirkungen der Unterfinanzierung auf lokale Behörden nur die Spitze des Eisbergs.

„Die Pandemie hat gezeigt, dass Obdachlosigkeit ein Problem der öffentlichen Gesundheit ist, wir wussten schon immer, dass es einen Zusammenhang zwischen Gesundheit und Obdachlosigkeit gibt“, erklärt sie.

Tod auf der Straße: Funktioniert das neueste Programm zur Obdachlosenhilfe wirklich?

1.901 derjenigen, die von Juli bis September 2020 unruhig schlafen sahen, taten dies zum ersten Mal (Bild: Richard Baker/In Pictures via Getty Images)

“Unzureichendes Schlafen ist unglaublich gefährlich und die Coronavirus-Krise hat dieser Situation eine zusätzliche Gefahrenebene hinzugefügt – daher haben Menschen, die schlecht schlafen, auch viel häufiger gesundheitliche Probleme, die sie anfällig für Covid machen.” 

Laut den neuesten Statistiken des kombinierten Obdachlosen- und Informationsnetzwerks ging die Zahl der Menschen, die zwischen Juli und September letzten Jahres einen schlechten Schlaf sahen, um 19% zurück, Daten zeigen jedoch auch, dass 1.901 der Menschen mit schlechtem Schlaf dies taten das erste Mal.

Petra erklärt, dass “Jeder In” zwar dazu beigetragen hat, einen hohen Anteil an sicheren Unterkünften zu unterstützen, das Programm jedoch auch Risse in den bereits bestehenden Initiativen aufgedeckt hat.

' Angesichts der jahrelangen Kürzungen der Mittel für soziale Betreuung und Unterstützung ist es kein Wunder, dass wir diese Probleme haben, bei denen die Menschen einfach nicht das Niveau an unterstütztem Wohnraum haben“, sagt sie. „Wir brauchen eine langfristig gesicherte Finanzierung für die Gestaltung von Dienstleistungen, damit wir gutes Personal finden und ein Programm entwickeln können.

‘Die Herausforderung besteht darin, dass Investitionen in die Prävention während dieses Parlaments nicht unbedingt zu einer Wirkung führen werden. Auch wenn die Ergebnisse nicht sofort sichtbar sind, muss dies geschehen. Und es muss dringend geschehen.' 

Während Craig während der Pandemie das Leben auf der Straße überlebte und fachkundige Unterstützung erhielt, um seine komplexen Bedürfnisse zu behandeln, fühlte John sich nicht in der Lage, die maßgeschneiderte Unterstützung zu erhalten, die er so verzweifelt hatte vor seinem Tod benötigt.

„Er hat uns erzählt, wer mit ihm unterwegs war und was er für uns wichtig hielt“, erinnert sich Jim. „Er hat den Behörden nie wirklich vertraut, da er sagte, sie hätten ihn ständig im Stich gelassen.

Tod auf der Straße: Funktioniert das neueste Programm, um Obdachlosen zu helfen?

Jim (High Vis) ist der Gründer des Mad Dog Homeless Project, einer Basisorganisation zur Unterstützung von Obdachlosen (Bild: geliefert)

'Ich kann sagen, dass die Pandemie Johns Fähigkeit beeinträchtigt hat, die Unterstützung von den gesetzlichen Diensten zu erhalten er hatte Anspruch darauf“, fügt er hinzu.

Jim erklärt weiter, dass John sich aufgrund seiner Angst nicht gerne mit anderen Gruppen von Menschen mischte und es schwierig gewesen wäre, mit anderen in staatlichen Hotels zusammenzuleben.

„Er nahm nie mehr als seine unmittelbare Not, die wir bei vielen Menschen, denen wir begegnet sind, wie John, die Lernschwierigkeiten, psychische Probleme und dergleichen haben, festgestellt haben“, sagt er.

‘John ​​wurde ohne Zweifel von denen im Stich gelassen, die sich hätten bemühen sollen, seinen besonderen Bedürfnissen gerecht zu werden. Hätte man ihm einen Arbeiter gegeben, der eines von ein paar einfachen Dingen hätte möglich machen können, dann wäre er heute am Leben.“ 

Tod auf der Straße: Funktioniert das neueste Programm zur Obdachlosenhilfe wirklich?

Nach Johns Tod sagte der Bürgermeister von Greater Manchester, Andy Burnham: “Heutzutage sollte niemand gezwungen werden, auf der Straße zu schlafen” (Bild: Christopher Furlong/Getty Images)

Als Reaktion auf die Nachricht von Johns Tod sagte der Bürgermeister von Greater Manchester, Andy Burnham, dass ihm Unterstützung angeboten worden sei, mit Ratsbeamten, die „regelmäßig“ mit ihm zusammenarbeiteten, sich aber „nicht in der Lage fühlten, dies zu akzeptieren“. < /p>

In einer Erklärung sagte der Bürgermeister: „Der traurige und vorzeitige Tod von John Wrench und die damit verbundenen Umstände sind so traurig und erschütternd.

'Heutzutage sollte niemand gezwungen werden, auf der Straße zu schlafen oder seine letzten Stunden dort zu verbringen.' 

Tragischerweise ist Johns Geschichte nicht einzigartig. Ein Bericht der Local Government Association stellte fest, dass es trotz der jüngsten „verstärkten Zusammenarbeit zwischen den Diensten“ für raue Schläfer oft schwierig war, Zugang zu angemessenen Gesundheitsdiensten zu erhalten – was als Mangel an „spezialisierten Primärversorgungsdiensten“ beschrieben wird bei Obdachlosigkeit“.

Erst diese Woche wurde angekündigt, dass in diesem Winter zwei umgebaute Londoner Busse durch die Hauptstadt patrouillieren werden, um den Menschen auf der Straße mobile Pflegezentren anzubieten.

Lucy Moritz, Geschäftsführerin der Obdachlosenorganisation Glass Door, sagt jedoch, dass es der Tod von Menschen mit schlechtem Schlaf ist, die die dringende Notwendigkeit eines neuen Ansatzes zur Lösung des Problems beim Ausstieg Großbritanniens aus der Pandemie verstärken.

'Everyone In hat Zehntausende Menschen von der Straße geholt, aber es hat keines der zugrunde liegenden Probleme gelöst, die die Ursache für Obdachlosigkeit sind', sagt sie. „Es ist ein absolutes Heftpflaster und was wirklich getan werden muss, ist, die Ursachen zu bekämpfen, um schlechtes Schlafen von vornherein zu stoppen.

“Leider hat sich das Problem in den letzten 20 Jahren verschlimmert”, fügt Lucy hinzu. “Wenn die Regierung ihr Ziel erreichen will, Schlafstörungen bis 2024 zu beseitigen, müssen die Ressourcen ungeachtet einer Pandemie vorhanden sein.”

Der 10. Oktober 2021 ist der Welttag der Obdachlosen . Für weitere Informationen klicken Sie hier.

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DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21