Etwa 26.000 Tonnen pandemiespezifischer Plastikmüll verschmutzen die Weltmeere (Getty)

Die Erzeugung von Plastikmüll ist aufgrund von Krankenhausabfällen stark angestiegen und die Verwendung von PSA während der Pandemie – das meiste davon landet in den Ozeanen.

Laut einer neuen Studie sind 25.900 Tonnen „pandemiebedingter Plastikmüll“ in den die Ozeane, so ein am Montag veröffentlichter Bericht.

Stand 23. August haben 193 Länder während der Pandemie acht Millionen Tonnen Abfall erzeugt. Diese Studie ist eine der ersten, die das Ausmaß des Plastikmülls im Zusammenhang mit der Pandemie quantifiziert.

“Die COVID-19-Pandemie hat zu einer erhöhten Nachfrage nach Einwegkunststoffen geführt, die den Druck auf ein bereits außer Kontrolle geratenes globales Plastikmüllproblem verstärkt”, erklärten die Forscher in dem Artikel.

Der Boom der Plastikverschmutzung durch den verstärkten Gebrauch von persönlicher Schutzausrüstung (PSA) und das rasante Wachstum des Online-Shoppings sollten drastische negative Auswirkungen auf die Umwelt haben.

Die Studie einer Gruppe von Forschern mit Sitz in China und den Vereinigten Staaten ergab, dass 46 % des fehlgeleiteten Plastikmülls aus Asien stammten, da dort viele Menschen Masken tragen, gefolgt von Europa mit 24 % und Norden und Südamerika bei 22 %

Dies spiegelt die niedrigere Behandlung von medizinischem Abfall in vielen Entwicklungsländern wie Indien, Brasilien und China im Vergleich zu entwickelten Ländern mit vielen Fällen in Nordamerika und . wider Europa.

Verschmutzte Ozeane mit 26.000 Tonnen Plastik während der Pandemie

Eine Krankenschwester wechselt die PSA auf Station 5, einer Covid Red Station, im Royal Alexandra Hospital in Paisley. (Credits: PA)

Die verstärkte Verwendung von persönlicher Schutzausrüstung, einschließlich Handschuhen und Masken während der Pandemie, hat dem Bericht zufolge zu einem bestehenden Problem von falsch verwaltetem Plastikmüll beigetragen.

Kunststoff eignet sich aufgrund seiner geringen Kosten und Haltbarkeit für die Herstellung von PSA und Verpackungen, gefährdet jedoch Meereslebewesen und bedroht das Küstenökosystem.

Nach Angaben der Forscher gelangt viel Plastikmüll über große Flüsse in die Weltmeere. 10 Flüsse machten 79 % der pandemiebedingten Plastikabfälle aus, sagten die Forscher.

Die drei am häufigsten für die pandemiebedingte Plastikmüllentsorgung verantwortlichen Flüsse waren der Schatt al Arab im Irak, Indus in Pakistan und Jangtse in China, alle in Asien.

Die Forscher schätzen, dass etwa 87 % des Abfalls von Krankenhäusern stammen – nicht von Einzelpersonen – und dass die Länder nicht in der Lage sind, die enorme Menge an Plastikmüll zu handhaben und effizient zu verarbeiten.

Leider ist die Behandlung von Kunststoffabfällen hält mit der gestiegenen Nachfrage nach Kunststoffprodukten nicht Schritt. Insbesondere Epizentren von Pandemien haben Schwierigkeiten, den Abfall zu verarbeiten, und nicht alle gebrauchten PSA und Verpackungsmaterialien werden gehandhabt oder recycelt.

Dieser falsch verwaltete Plastikmüll wird dann in die Umwelt geleitet und ein Teil gelangt ins Meer. Diese Kunststoffe können über weite Strecken im Meer transportiert werden, was bei Meerestieren zu Verletzungen und sogar zum Tod führen kann.

Meere während der Pandemie mit 26.000 Tonnen Plastik verschmutzt

Plastikmüll kann bei Meerestieren potenziell zu Verletzungen und sogar zum Tod führen. (Credits: Nicholas Samaras/Ocean Photography Awards/TNG)

Im Juli wurden laut einem niederländischen Tracking-Projekt 61 Fälle registriert, in denen Tiere aufgrund von pandemiebedingtem Plastikmüll getötet oder verletzt wurden.

Eine Studie im März zeigte den ersten Fall von ein Fisch, der sich in einem medizinischen Handschuh verfangen hat, der bei einer Kanalreinigung in Leiden, Niederlande, gefunden wurde. In Brasilien wurde im Magen eines toten Magellan-Pinguins eine Schutzmaske gefunden.

Ein früherer Bericht schätzte, dass im Jahr 2020 1,56 Millionen Gesichtsmasken in die Ozeane gelangten. Diese Masken werden bis zu 450 Jahre brauchen, um sich zu zersetzen und sich langsam in Mikroplastik zu verwandeln, das die Nahrungskette kontaminiert.

“Die Plastikabfälle könnten auch die Arteninvasion und den Transport von Kontaminanten einschließlich des COVID-19-Virus erleichtern”, heißt es in der Studie.

Befürwortungsgruppen forderten die Regierungen auf, öffentliche Informationskampagnen über die ordnungsgemäße Sammlung zu verbreiten und Umgang mit pandemiebedingtem Plastikmüll und deren gerichtliche Verwendung.

'Dazu gehört die Befürwortung der Verwendung von wiederverwendbaren Masken und PSA für die breite Öffentlichkeit … insbesondere, wenn man nicht an vorderster Front arbeitet, “, sagte Von Hernandez, globaler Koordinator von Break Free From Plastic.

Die Wissenschaftler sagten voraus, dass bis zum Ende des Jahrhunderts fast alle pandemiebedingten Kunststoffe entweder auf dem Meeresboden oder an den Stränden landen würden .

Besseres Management medizinischer Abfälle bei Pandemie-E pizentren, insbesondere in Entwicklungsländern, ist ebenfalls erforderlich, um die Bedrohung unserer Ozeane zu mindern.

DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21