< /p> Ein Schimpanse namens Woodstock mit Lepra in der Elfenbeinküste. (Credits: PA)

Lepra wurde laut einer neuen Studie zum ersten Mal bei wilden Schimpansen festgestellt.

Fälle wurden bei zwei nicht miteinander verbundenen Westafrikanern bestätigt Schimpansenpopulationen in Guinea-Bissau und der Elfenbeinküste.

Forscher fanden heraus, dass die Leprastämme unterschiedlich und beim Menschen selten sind.

Während die Ursprünge der Infektionen sind unklar, Wissenschaftler vermuten, dass die Krankheit bei mehr Wildtieren zirkuliert als bisher vermutet wurde.

Dies könnte entweder auf die Exposition gegenüber Menschen oder anderen unbekannten Umweltquellen zurückzuführen sein, fügen sie hinzu.

Der Mensch gilt als Hauptwirt für die Bakterien, die Lepra verursachen, aber auf andere übertragen werden Säugetiere wie Neunbinden-Gürteltiere und Eichhörnchen sind bekannt.

Lepra ist eine Infektionskrankheit der Haut und der Nerven, die unbehandelt zu Missbildungen und Erblindung führen kann.< /p>

Die Hauptautorin Dr. Kimberley Hockings vom Center for Ecology and Conservation der University of Exeter sagte: “Dies ist die erste Bestätigung der Lepra bei nichtmenschlichen Tieren in Afrika.”

Lepra bei wilden Schimpansen bestätigt

Brinkos ist ein Schimpanse mit Lepra in Guinea-Bissau in Afrika. (Credits: PA)

‘Es ist erstaunlich, dass es auch bei unserem nächsten lebenden Verwandten, dem Schimpansen, vorkommt, besonders wenn man bedenkt, wie gut Schimpansen in freier Wildbahn untersucht sind.

'Wir bemerkten zum ersten Mal mögliche Symptome von Lepra bei einer Schimpansenpopulation in Guinea-Bissau.

'Die Symptome schienen denen von Menschen mit fortgeschrittene Lepra, einschließlich Läsionen und 'Krallen'-Hand.

'Wir haben Professor Fabian Leendertz vom Robert-Koch-Institut kontaktiert, um diese Fälle genetisch zu bestätigen.'

Lepra bei wilden Schimpansen bestätigt

Fälle der Krankheit wurden bei zwei nicht miteinander verbundenen Schimpansenpopulationen in Westafrika in Guinea-Bissau und der Elfenbeinküste bestätigt. (Credits: PA)

Professor Leendertz und Dr. Roman Wittig vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie identifizierten weitere Fälle von Lepra an ihrem Studienstandort Tai Nationalpark, Elfenbeinküste.

Lepra wurde auch durch eine Obduktion einer älteren Frau sowie durch Kotproben eines erwachsenen Mannes, der Symptome zeigte, bestätigt.

Obwohl die Studie die erste ist, die die Krankheit meldet bei wilden Schimpansen gab es Fälle bei in Gefangenschaft gehaltenen Schimpansen, sagen Forscher.

Lepra bei wilden Schimpansen bestätigt

Ein Schimpanse wird auf einem Ast in seinem Gehege im Fuengirola Bioparc in der Nähe von Malaga gesehen. (Getty)

Dr. Charlotte Avanzi von der Colorado State University sagte: “Diese Studie eröffnet einen neuen Schritt zum Verständnis der Krankheitsübertragung in endemischen Ländern und weitere Untersuchungen werden letztendlich Aufschluss über die Dynamik der Übertragung geben.” zwischen menschlichen, tierischen und Umweltquellen.'

Während Lepra beim Menschen leicht mit Medikamenten behandelt werden kann, sind die Auswirkungen auf Schimpansen schwer vorherzusagen, schlagen die Forscher vor.

Die Ergebnisse werden in der Zeitschrift Nature veröffentlicht.

DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21