'Ich möchte einen Transporter kaufen, umbauen und ein Jahr lang reisen', sagte mein Partner Rupert mit dem gleichen Ton, als hätte er mir gerade gesagt, dass wir gerade keine mehr haben Milch.

Es kam scheinbar aus dem Nichts – obwohl die endlosen Recherchen, die er über das Leben von Lieferwagen machte, ein Hinweis darauf sein sollten, dass er hier auf dem Weg war. Trotzdem war ich mir nicht sicher, warum er alles aufgeben wollte, was wir uns für ein Leben auf der Straße aufgebaut hatten.

Wir lebten bequem in Winchester, Hampshire. Wir mieteten eine Zwei-Bett-Wohnung in der Innenstadt, waren beide beruflich engagiert und hatten uns einen wunderbaren sozialen Kreis aufgebaut. Ich fühlte mich beruhigt und glücklich.

Dies fühlte sich nicht nur wie aus heiterem Himmel an, sondern es fühlte sich auch wie eine ziemlich große Entscheidung für uns an.

Ich werde nicht lügen, es brauchte mehr als ein wenig Überzeugungsarbeit. Ich hatte 12 Monate lang mein eigenes Geschäft aufgebaut und meine harte Arbeit zahlte sich endlich aus. Rupert ist jedoch Anwalt, und mein Zögern war seiner rationalen, vernünftigen Überzeugungskraft nicht gewachsen.

Ich hatte zuvor im Ausland gearbeitet, war viel gereist und zog wegen eines Jobs in eine neue Stadt, während Rupert immer lokal und karriereorientiert war – es fühlte sich an, als hätten wir die Persönlichkeit mit gewechselt Rupert verwendet mein eigenes Mantra „Das Leben ist zu kurz“ gegen mich.

Aber seine Argumente machten Sinn: Dies wäre wahrscheinlich das einzige Mal, dass wir dieses Risiko eingehen könnten, ohne Kinder oder Verantwortung zu berücksichtigen.

Nach ungefähr einem Monat gab ich nach. Ich war dabei. 

Im Juni 2019 begannen wir mit der Suche nach unserem Van. Wir verbrachten Stunden damit, gebrauchte Transporterzentren zu durchsuchen, um das richtige für unser Abenteuer zu finden, und langsam dämmerte mir, worauf wir uns einließen.

Ich schleppte mich in dunkle, stinkende Arbeitswagen und fragte mich, wie wir um alles in der Welt so etwas zu einem lebenswerten Raum machen könnten, wenn unsere DIY-Fähigkeiten bisher fest in den Grenzen von Ikea-Faltpacks und viel Fluchen saßen.

Die meisten Vanbauer werden dir dasselbe sagen: An manchen Tagen liebt man es, an manchen Tagen verachtet man es es (Bild: Emma Downey)

Es hat uns weit über unseren erwarteten Zeitplan hinaus gedauert, um das richtige Fahrzeug zu finden. Nach drei Monaten haben wir endlich unseren Mercedes Sprinter mit mittlerem Radstand für 11.140 £ inklusive Mehrwertsteuer gekauft. Es war nun September 2019 – das hat uns zu einem Winterumbau gedrängt.

Ich sage jetzt nur, dass YouTube uns angelogen hat. Wenn Sie dort Van-Umbauten beobachten, bauen die Leute innerhalb weniger Wochen Builds auf – Sie sollten wissen, dass dies nicht der Realität entspricht. Alles läuft schief. Nichts ist so einfach wie es aussieht und es kann teuer werden, es zu vermasseln.

Wir traten in kaltes, dunkles, eisiges Wetter ein, ohne dass uns eine Werkstatt Schutz bot. Wir verbrachten Stunden damit, in dicke Kleidungsschichten gewickelt, unsere Hände eiskalt zu versuchen, klebriges Dichtmittel vom Boden des Lieferwagens zu kratzen oder Holzrahmen mit nur einer kleinen batteriebetriebenen Taschenlampe für Licht zu sägen.

Die meisten Transporterbauer werden Ihnen dasselbe sagen: An manchen Tagen liebt man es, an manchen Tagen verachtet man es. Es ist ein riesiges Unterfangen, aber eine Sache, die ich daraus gezogen habe, war, dass wir ein großartiges Team waren, mit nur wenigen Meinungsverschiedenheiten und wir beide wechselten uns ab, um den anderen nach einem besonders schmutzigen Tag aufzumuntern.

Wir begannen damit, den Van von oben bis unten abzubauen und mit Dämmplatten und einer Isolierung aus recycelten Plastikflaschen zu isolieren, die mit einer Dampfsperre über der Oberseite abgeschlossen wurde.

Wir haben Schalldämmung hinzugefügt und dann die Holzkonstruktionen, die die Basis unseres Bodens und des allgemeinen Layouts wurden.

Wir haben jeden einzelnen Zentimeter des Vans mit YouTube-Tutorials und gelegentlichen FaceTime-Anrufen an Familienmitglieder gebaut, während Rupert unsere gesamte Elektrik installiert hat.

Insgesamt dauerte der Bau von Oktober 2019 bis März 2020 und kostete uns rund 8.000 £. Es gibt kein „richtiges oder falsches“ Budget; einige Leute, die wir kennen, haben 2.000 Pfund ausgegeben, andere haben 50.000 Pfund ausgegeben.

Wir haben uns in unseren Van verliebt, den wir Minnie getauft haben. Sie war unser Weg, um zu fliehen und Abenteuer zu erleben, und wir wollten, dass sie ein zweites Zuhause wird.

Ich habe mein Leben gepackt, um während der Pandemie in einem Van zu leben

Als Paar liebten wir es, auf engstem Raum zusammenzuleben (Bild: Emma Downey)

Unser Reise sollte im April 2020 beginnen, aber im März, nachdem wir drei Tage zuvor aus unserer Wohnung ausgezogen waren und unsere Fährtickets buchen wollten, wurde die Ankündigung gemacht: Großbritannien war vollständig gesperrt. Covid.  

Rupert hatte seinen Job bereits gekündigt und seine dreimonatige Kündigungsfrist eingehalten. Wir waren bereits aus unserer Wohnung ausgezogen (mit all unseren Sachen im Lager). Mit der neuen Lockdown-Ankündigung sind wir in Ruperts Elternhaus eingezogen, ohne zu ahnen, dass wir länger als ein paar Wochen dort sein würden.

Allerdings für diese In den ersten Monaten der Sperrung war der Van nicht unser Hauptanliegen; Jeden Tag, als wir die Nachrichten sahen und die Zahl der Fälle und Todesfälle stiegen, waren wir so dankbar, dass es unseren Lieben gut ging und sie alle in Sicherheit waren.

Im Juni 2020 wurden die Beschränkungen schließlich aufgehoben und es schien, als würde sich alles wieder normalisieren (erinnern Sie sich daran?!). Innerhalb weniger Tage buchten wir unsere Fähre und fuhren nach Plymouth, wo wir 16 Stunden später für unser großes Abenteuer in Roscoff, Frankreich, ankamen.

Es war ein Jahr her, seit wir zum ersten Mal nach unserem Van gesucht haben. Ich erinnere mich, wie wir damit über die Schwelle zur Fähre fuhren, wie ich Rupert ansah und nur sein riesiges, aufgeregtes Grinsen sah. Ich war so stolz auf uns.

Die Anpassung an das Van-Leben fiel uns leicht, aber ich frage mich oft, ob das so war, weil wir so erleichtert und dankbar waren, diesen Traum endlich wahr werden zu lassen.

Als Paar liebten wir es, auf engstem Raum zusammenzuleben. Ich liebe meine eigene Gesellschaft und Rupert unternahm oft große, lange Wanderungen, so dass wir etwas Zeit für uns hatten, was meiner Meinung nach entscheidend war, damit wir nicht ausfallen.

Unser Van ist nicht der einfachste, aber er ist nah dran. Wir haben eine Trenntoilette (im Wesentlichen zwei speziell angefertigte Eimer unter einem Toilettensitz, der eine große Lücke mit Sägemehl für Ihren Kot und Toilettenpapier hat und eine andere nur für Ihre Pisse), keine Dusche und kein heißes Wasser.

Vor Covid hatten wir geplant, öffentliche Duschen zu benutzen, aber wir haben uns auf unserer Reise dagegen entschieden. Wir haben uns meistens im Van gewaschen oder gelegentlich für einen Campingplatz bezahlt und dort heiß geduscht.

Ich habe mein Leben gepackt, um während der Pandemie in einem Van zu leben

Minnie the Van in Österreich (Bild: Emma Downey)

Ich habe im Wildschwimmen ein neues Hobby gefunden (Sie haben die Kälte des wilden Schwimmens erst dann angenommen, wenn Sie der einzige Verrückte in der Ostsee mitten an einem regnerischen Oktobertag sind!).

Wir fanden schnell eine gute Routine, um jeden oder zwei Tage weiterzumachen, und erstellten einen groben Wochenplan, wohin wir wollten.

Von Frankreich ging es nach Luxemburg und dann weiter nach Deutschland, wo wir von einer 36°C warmen europäischen Wand getroffen wurden. Ohne Klimaanlage oder Duschen im Van beschlossen wir, durch Deutschland zu springen und nach Polen zu fahren, um der Hitze zu entkommen.

Von dort machten wir uns auf den Weg in die Slowakei, wo wir ein paar Tage damit verbrachten, lange Wanderungen zu unternehmen und Wodka auf den Gipfeln der Berge zu trinken, um den Golden Eagles beim Aufsteigen zuzusehen Overhead.

Als nächstes kam Österreich, wo wir unsere erste (und glücklicherweise einzige) Begegnung mit der Polizei hatten, die im Tiefschlaf an unsere Fenster hämmerte. Wir übernachteten auf einem Industrieparkplatz vor den Toren Wiens, als sie verlangten, dass wir weiterziehen.

Wir fuhren fast zwei Stunden zu einem anderen Park-Up – ärgerlich, aber auf der positiven Seite wachten wir mit dem schönsten Blick auf die Landschaft auf, die von einem riesigen Weinberg herabstürzte.

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Von Österreich ging es nach Italien, wo wir durch die verwinkelten, leeren Gassen Venedigs streiften, die leckerste Focaccia in Florenz aßen und Michelangelos David bestaunten, ohne die Menschenmassen, die es gewohnt waren.

Ich habe mein Leben zusammengepackt, um während der Pandemie in einem Van zu leben

In der Slowakei verbrachten wir einige Tage damit, lange Wanderungen zu unternehmen und Wodka zu trinken (Foto: Emma Downey)

Im Oktober 2020, während wir Italien genossen, spürten wir, wie sich Covid wieder dem europäischen Festland näherte mit Berichten über Grenzschließungen und Ausgangssperren aus Deutschland, Frankreich und Spanien.

Wir haben beschlossen, dass wir, anstatt in Italien abzuriegeln, einen Mega-Marathon nach Spanien fahren und dann hinunter in die Region Valencia, wo unsere Familie war, damit wir rechtzeitig zu Weihnachten sicher bei ihnen waren.

Was wir nicht wussten, war, dass wir für zwei Monate auf die Region Valencia beschränkt sein würden, was bedeutet, dass unser ursprünglicher Plan, nach Kroatien zu reisen, komplett zunichte gemacht wurde.

Aufgrund der Brexit-Beschränkungen können britische Passinhaber nur 90 von 180 Tagen im Schengen-Raum verbringen, der die wichtigsten Länder Europas umfasst. Wir hatten keine andere Wahl, als im März nach Großbritannien zurückzukehren, da unsere 90-Tage-Uhr am 1. Januar 2021 zu ticken begann.

Diese Fährüberfahrt nach Hause war eine Mischung aus Traurigkeit und auch Aufregung, unsere Familie nach fast einem Jahr wiederzusehen.

Als wir zurück waren, verbrachten wir ein paar Monate damit, herumzureisen, nach Devon und Cornwall zu fahren und einen Monat oder so in Wales zu verbringen. Aber dieses Land ist nicht wirklich für Camper ausgestattet, wie es das europäische Festland ist – und in Großbritannien zu sein, fühlte sich zu nah an der Realität an, da Freunde und Familie ihr Leben verbringen und wir immer noch in einem Van leben.

Manchmal fühlt es sich an wie zwei Welten, die sich nicht ganz in der Mitte treffen.

Rupert hat seitdem eine Stelle als Inhouse Law Counsel angenommen und ich arbeite seit unserer Rückkehr nach Großbritannien, nehme Kunden an und baue mein Geschäft wieder auf.

Es ist schwer, nicht in Versuchung zu sein, Minnie wieder mit auf das europäische Festland zu nehmen, besonders wenn wir Freunde treffen, die wir auf der Straße getroffen haben.

Aber Minnie bleibt unser größtes Abenteuer und ich bin dankbar, dass wir unser kleines Zuhause auf Rädern haben.

Seitdem wir uns auf unsere Reise im Van-Leben begeben haben, haben wir beide gelernt, langsamer zu werden, das Leben anzunehmen und zu schätzen, was Sie haben.

Ich glaube einfach nicht, dass wir jemals wieder einen Van-Umbau machen würden!

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In dieser aufregenden neuen Serie von Metro.co.uk teilt What It Feels Like… nicht nur die bewegende Geschichte einer Person, sondern auch die darin enthaltenen Details und Emotionen, um den Lesern einen echten Einblick in ihre lebensverändernde Erfahrung zu ermöglichen.

DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21