Ich habe fünf Tage in Houston verbracht und etwas Besseres als die NASA gefunden

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Ich habe fünf Tage in Houston verbracht und etwas Besseres als die NASA gefunden

Nur einige der Freuden, die ich mir gegönnt habe (Bild: Jess Austin)

'Was bist du überhaupt?' Werde ich dort außer der NASA etwas unternehmen?‘, fragten meine britischen Freunde, als ich ihnen erzählte, dass ich nach Houston fliege.

„Sie wird so gut essen“, antworteten meine amerikanischen Freunde.

Und sie hatten recht. Ich war nur von einer Sache begeistert: dem Essen.

Houston hat 10.000 Restaurants. In London leben rund sechs Millionen Menschen mehr, etwa 20.000.

Es ist die vielfältigste Stadt der Vereinigten Staaten und bringt damit eine phänomenale Küche mit sich. Die meisten Leute haben von Tex-Mex und südländischer Hausmannskost gehört, aber ich wollte alles probieren.

Die Stadt hat eine große nigerianische Bevölkerung; Sein Chinatown ist acht Meilen lang und verläuft parallel zum Mahatma Gandhi-Viertel.

Und so landete ich mit leerem Magen und elastischem Hosenbund in den Staaten.

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Houston ist, wie ich erfahren habe, auch für seine Graffiti bekannt (Bild: Jess Austin)

Grillen und Schnäppchen

Es war Ende September, a Es waren 30 Grad feucht und ich hatte keine Ahnung, was ich zwischen meinen geplanten Essensstopps tun würde.

Während sich die Schlangen vor der Tür schlängelten, besuchte ich als erstes Truth – einen der bekanntesten Grillplätze Houstons. Sie verkaufen, bis sie aufgebraucht sind – normalerweise gegen 14:30 Uhr – bevor sie zum Abendessen wieder öffnen.

Das Essen ist unglaublich und ein Teller mit zwei Fleischsorten kostet 20 Dollar.

Wir haben etwas mehr bestellt. Auf dem, was man nur als das größte Tablett mit Essen bezeichnen kann, das ich je gesehen habe, hatten wir geräucherten Truthahn, saftiges Bruststück, das im Mund zerfiel, drei Würstchen, Gurken, Makkaroni und Käse, Tater-Tot-Auflauf (ich wollte einen essen). davon), Kartoffelsalat, Sprossen und Brot.

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Schauen Sie sich nur dieses Bruststück an (Bild: Jess Austin)

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Das war mein Teller mit dem Truthahn vorne und in der Mitte (Bild: Jess Austin)

Im Gespräch mit dem Besitzer, Leonard Botello IV, kam seine Liebe zu seinem Handwerk zum Ausdruck. Wenn Sie ein Grillmeister sind, müssen Sie alle Faktoren berücksichtigen, die sich auf den Geschmack auswirken: die Rauchmenge; Das Holz; das Wetter an diesem Tag; Wie viele Biere haben Sie während der Fleischbearbeitung getrunken?

Ich fühlte mich im Stich gelassen, weil ich nicht den letzten Bissen aufgegessen habe, aber es war eine wirklich texanische Portion.

Ebenso wie die wunderschönen und dekadenten Desserts, die folgten. Was ich nur als ein Stück Bruce‘-Kuchen von Matilda bezeichnen kann, schmückte zusammen mit einem fantastischen Karottenkuchen unseren Tisch.

Am nächsten Tag besuchten wir einen weiteren unglaublichen Ort zum Mittagessen: Lucille’s. Benannt nach seiner Urgroßmutter, deren Bilder die Wände schmücken und Originalrezepte auf der Speisekarte stehen, beschreibt Chris Williams seine Küche als südländisches Wohlfühlessen mit globalen Einflüssen.

Und das schmeckt man. Von den Ochsenschwanz-Tamales, die es in sich haben und auf der Zunge zergehen, bis hin zu den frittierten grünen Tomaten – einem Grundnahrungsmittel des Südens – mit würziger Aioli. Alles, was ich auf dieser Speisekarte gegessen habe – und es war eine Menge – war phänomenal.

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Ochsenschwanz-Tamales von Chefkoch Williams (Bild: Jess Austin)

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Chris ließ seine Zutaten wirklich singen (Bild: Jess Austin)

Amerikanische Fusion

Als Hauptgericht musste ich Garnelen und Grütze (27 $) probieren – etwas, das ich noch nie gegessen hatte, aber wusste, dass ich es in Texas unbedingt essen musste. Grütze, für diejenigen, die es nicht wissen, ist ein bisschen wie Brei oder Polenta. Garniert mit Garnelen, geräucherter Wurst und Tomatenbrühe war ich überrascht, wie frisch der Geschmack war.

Ich ging davon aus, dass das texanische Essen zu stark gewürzt sein würde, und war fest entschlossen, mich mit Salzigkeit oder Süße umzuhauen, aber Chris ließ seine Zutaten wirklich singen.

Zu diesem Zeitpunkt kann man mit Sicherheit sagen, dass sich mein Magen vollständig ausgedehnt hatte und ich am dritten Tag voller Vorfreude aufwachte. Dies war ein Zufall, da dies der Tag des ununterbrochenen Essens sein sollte.

Wir haben in der Koffeteria angefangen. Noch nie habe ich mir so sehr gewünscht, dass es in Großbritannien ein Restaurant gibt wie dieses.

Vanarin Kuch, kambodschanisch-amerikanischer Konditor und Inhaber, sucht seine Kultur durch Essen. Geboren und aufgewachsen in Houston, seine Eltern waren Flüchtlinge und er arbeitet jetzt mit seiner Mutter an der Perfektionierung seiner Speisekarte.

Reis gehört nicht in ein süßes Gebäck, denken Sie vielleicht – und Sie liegen falsch. Sein Mango-Klebreis-Dänisch (7 $) hat das bewiesen.

Ja, in der Koffeteria gibt es traditionelle Croissants und Blaubeermuffins, aber auch Ube-Snickerdoodles, thailändisches Teebrot und Hühnchen-Curry-Plätzchen.

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Der Mango-Klebreis-Dänisch versteckt sich hinten rechts (Bild: Jess Austin)

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<p>Dieses Gericht ist mein Römisches Reich (Bild: Jess Austin)</p>
<p class=Und das, bevor Sie überhaupt mit dem warmen Essen beginnen. Ich habe ein thailändisches Omelett-Croissantwich (18 $) inhaliert und hätte weinen können. Das Croissant war butterartig, in der Mitte ein Omelett, das so voller Geschmack war – Fischsauce, Limette –, dass mir bei der Erinnerung daran das Wasser im Munde zusammenläuft.

Als ich gesättigt ging, lockerte ich meinen Gürtel, um mich auf den Rest des Tages und meinen Ausflug nach Chinatown vorzubereiten.

Das hat nichts mit Londons Chinatown zu tun.

Stellen Sie sich stattdessen ein Fachmarktzentrum nach dem anderen vor, das auf beiden Seiten einer Hauptstraße im Umkreis von acht Meilen mit Restaurants gefüllt ist.

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Ein Drittel eines der Einkaufszentren (Bild: Jess Austin)

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Bánh Ramít links und Bánh Bèo – Reispfannkuchen mit Schweinefleisch und Garnelen – rechts (Bild: Jess Austin)< h2 class="wp-block-heading">Star der Show

Alle vier Restaurants, in denen wir gegessen haben, servierten so fantastisch leckeres Essen, aber das eine war anders als alles, was ich konnte Nach Hause kommen war Nam Giao.

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Die „erschwingliche und unterschätzte“ Insel macht den Malediven Konkurrenz.

< p class="">Nam Giao ist auf Speisen aus Huế, Vietnam, spezialisiert. Das Restaurant sieht nicht besonders schick aus, aber das macht nichts. Was überzeugt, ist der freundliche Service und vor allem die Gerichte.

Bánh Ram ít (6,95 $) – mein Favorit – bestand aus einem mit Schweinefleisch und Garnelen gefüllten Klebreisknödel auf einer knusprig gebratenen Schicht Klebreis und Bánh Xèo – einem Reispfannkuchen mit Bohnensprossen und Gemüse, der in Salat eingewickelt gegessen wurde Blatt mit Minze und Koriander.

Ein weiteres einzigartiges kulinarisches Erlebnis erlebte ich an meinem letzten Tag in der Stadt im Caracol, einer Küche, die Inspiration und Zutaten aus allen Küstenregionen Mexikos vereint.

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Die Schweinefleisch-Tacos, Fisch-Tacos und Maulwürfe (Bild: Jess Austin)

Ich habe knusprige, mit Schweinefleisch gerollte Tacos gegessen (Taquitos Tranadores 15 $), Hühnchen-Enchiladas, Austern, Tempura-Fisch-Tacos (21 $) und unzählige hausgemachte Tortillachips mit Salsas und verschiedenen Moles.

Caracols Essen ist wirklich aufregend und voller Geschmack. Die Speisekarte ist so vielfältig – sie beschränkt sich nicht nur auf die wenigen Gerichte, die wir in Großbritannien kennen.

Und was mir wirklich auffiel, waren die Getränke und Puddings. Ich bin ein herzhaftes Mädchen, würde aber jeden Tag Horchata – mit Zimt gewürzte Reismilch – trinken, wenn ich könnte.

Caracol stellt seine eigene heiße Schokolade her, die leicht und sprudelnd ist und sich perfekt zum Dippen ihrer mit Dulce de Leche gefüllten Churros eignet.

Wo sonst noch essen und trinken

Pacha Nikkei serviert aufregende peruanisch-japanische Gerichte – denken Sie an Cerviches und Maki. Ich empfehle Ceviche Nikkei, Pacha Maki und Chicha Pisco Sour.

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Einer von Pacha Nikkeis Cerviches (Bild: Jess Austin)

Post beherbergte einst das Postsystem von Houston, heute ist es ein kulturelles Zentrum der Stadt. Der Veranstaltungsort verfügt über einen frei zugänglichen Dachgarten, interessante Architektur, Kunst, Konzerte und einen fantastischen Speisesaal. Zu letzteren gehören der norwegische Golfstrømmen und der pakistanische Rollin Phatties. Ich empfehle das köstliche Gericht „The Motherland“ vom westafrikanischen ChòpnBlọk.

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Post TX beherbergt eine Vielzahl von Essensständen (Bild: Jess Austin)

Das wären Sie Es ist nachlässig, diese drei in Chinatown zu überspringen: One Dragon für ihre Xiao Long Bao (Suppenknödel); Hui Lau Shan – ein Dessertladen in Hongkong – (zufälligerweise mit einer Filiale in Nottingham) für ihre „Mango-Romanze“; und Bing Su für einen Corn Dog nach koreanischer Art (Sie müssen sich für Zucker auf der Außenseite entscheiden).

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Mangoromantik links, Knödel (keine Suppe) von One Dragon rechts (Bild: Jess Austin)

Für einen Frühstückstaco mit Chorizo, Ei und Käse ist Pápalo im Finn Hall ein Muss. Die scharfe Soßenbegleitung ließ meine Nase tränen und meine Augen tränten auf die beste Art und Weise.

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Saint Arnold's einzigartiges Bierhaus (Bild: Jess Austin)

Für preisgekröntes Bier Besuchen Sie die Saint Arnold's Brewery für eine kostenlose Führung und gönnen Sie sich ein Pint in ihrem einzigartigen Bierhaus. Ich war ein großer Fan ihres Sommerpils, aber die alkoholfreie Variante gefiel mir noch mehr. Sprudelndes Wasser, das nach Hopfen schmeckt – was für eine Offenbarung.

Und für ausgefallene Getränke mit Namen besuchen Sie den Schankraum 8th Wonder, gleich um die Ecke von der Koffeteria. Dort finden Sie ihre köstlichen Sours – Haterade – und einen mit vietnamesischem Kaffee angereicherten Draft namens Rocket Fuel.

Aktivitäten in Houston

Aber bei einem Besuch in Houston ging es nicht nur um das Essen.

Ich war erstaunt über die Museen und Kulturzentren der Stadt.

Jeder Besucher sollte sich die Zeit nehmen, die Heritage Society im Sam Houston Park zu besuchen, die zehn historische Gebäude beherbergt, die von Orten im ganzen Land verlegt und restauriert wurden.

Für 15 $ können Sie im Rahmen einer Führung drei der Gebäude besichtigen. Sie können diejenigen anfordern, die Sie sehen möchten, oder sich für eine ihrer thematischen Touren entscheiden, z. B. die Option „Schwarze Geschichte“ oder „Frauengeschichte“.

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Das älteste Haus der Heritage Society (Bild: Jess Austin)

Ich habe fünf Tage in Houston verbracht und etwas Besseres gefunden als Nasa

Die Kirche war mein Lieblingsgebäude (Bild: Jess Austin)

Unser Führer, Cian, war unglaublich und am Ende unserer gemeinsamen Stunde verspürte ich eine ebenso große Leidenschaft für ihre alte deutsche Kirche wie er.

Es wäre keine Reise nach Houston ohne einen Besuch im Space Center – dem offiziellen Besucherzentrum der NASA. Der Eintritt und die Erkundung des Museums kosten 29,95 $ (bei Online-Kauf). Sobald Sie drinnen sind, können Sie sich die interaktiven Ausstellungen ansehen, alte und aktuelle Raumanzüge und die Nachbildung des Shuttles bewundern.

Wenn Sie mehr wollen, bietet das Space Center Straßenbahntouren an (44,95 $ – 199,95 $), mit der Möglichkeit zu sehen, wo Astronauten für ihre Zeit auf der Internationalen Raumstation trainieren, einer Rakete, die eingesetzt worden wäre, wenn die Apollo-Missionen fortgesetzt worden wären, und, meine Güte Favorit: das alte Mission Control Center.

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Das war der beste Teil der Tour (Bild: Jess Austin)

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Sie haben die Astronauten auf dem Bildschirm und den Raum genau so eingerichtet, wie er damals war (Bild: Jess Austin)

Es wurde restauriert, um die Mondlandung von Apollo 11 nachzuahmen. Sie können sitzen und zusehen, wie die Bildschirme vor Ihnen zum Leben erwachen, während sich die Ereignisse dieser Mission vor Ihren Augen abspielen. Mit Schreibtischen voller Aschenbecher voller gerauchter Zigaretten, weggeworfenen Kaffeetassen und schief stehenden Stühlen fühlt man sich wie im Jahr 1969. 

Aber es war die Künstlerszene, die das tat hat mich wirklich inspiriert.

Ich hätte Stunden in der überkonfessionellen Rothko-Kapelle verbringen können. Auch wenn das Äußere des Gebäudes unscheinbar wirkt, werden Sie beim Betreten des achteckigen Blocks mit 14 riesigen Werken von Mark Rothko in verschiedenen Schwarztönen konfrontiert.

Sobald Sie Platz genommen haben, sollten Sie mindestens 13 Minuten lang auf das Gemälde vor Ihnen starren – die Zeit, die Ihre Augen brauchen, um sich an die Farbpalette und die Beleuchtung zu gewöhnen (letztere wurde 2020 perfektioniert).

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Sie mögen wie schlichte schwarze Leinwände aussehen, aber je länger man hinschaut, desto mehr entdeckt man (Bild: Smiley N. Pool/Houston Chronicle via Getty Images)

Es ist ein Ort der Gelassenheit. Während ich dort war, erzählte man mir von den Menschen, die jeden Tag zu Besuch kommen, um sich zu zentrieren – und wenn ich diesen Raum frei und vor meiner Haustür hätte, wäre ich dort an ihrer Seite.

Ein weiterer Ort, der mir den Atem raubte, war das Museum of Fine Arts. Diese starke Sammlung verfügt über eine permanente Sammlung, darunter Hopper, Dali, Picasso, Khalo und Miró – und das so ziemlich alles in einem Raum.

Es lohnt sich auf jeden Fall, mindestens einen halben Tag damit zu verbringen, durch die drei Gebäude zu schlendern, die alle durch Tunnel verbunden sind, die selbst Kunstwerke sind. Der Eintritt beträgt 24 US-Dollar, außer donnerstags ist der Eintritt frei.

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Es gibt fast zu viel Kunst zum Anschauen (Bild: Jess Austin)

Sehenswerte kostenlose Sehenswürdigkeiten:

Für ein skurriles Erlebnis besuchen Sie die Buffalo Bayou Cistern – ein ehemaliges Trinkreservoir, das der Kammer des Schreckens ähnelt. Wenn Sie eine private Tour mit Rosemarie buchen, bitten Sie darum, das Lied zu hören, das sie für die Zisterne geschrieben hat. Die Führungen sind jeden ersten Donnerstag im Monat kostenlos.

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Ich fühlte mich ein bisschen wie Ginny Weasley (Bild: Jess Austin)

Emancipation Park – der ältester Park in Houston – der 1872 von vier ehemaligen Sklaven gekauft wurde, um ihn für die Feierlichkeiten zum 19. Juni (dem Jahrestag des Endes der Sklaverei) zu nutzen, wo sie seitdem abgehalten werden.

Chris Williams von Lucille’s besitzt gegenüber den Rado Market, wo er Sie zum Kauf von Picknick-Grundnahrungsmitteln ermutigt, die Sie in diesem historischen Wahrzeichen genießen können. Rado Market teilt sich außerdem ein Gebäude mit der fantastischen Hogan Brown Gallery, die lokale Künstler stärkt, und dem historischen Eldorado Ballroom, in dem Legenden wie Etta James, Ray Charles und James Brown auftraten.

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Chris Williams benannte die Galerie nach seiner Mutter und Großmutter väterlicherseits (Bild: Jess Austin)

Gleich um die Ecke von Koffeteria und 8th Wonder liegt der Graffiti Park, dessen gesamter Block mit Straßenkunst bedeckt ist .

Frühaufsteher sollten zur Rice University gehen, um James Turrells Twilight Epiphany Skyspace zu bewundern. Nehmen Sie Platz in dieser permanenten Struktur und beobachten Sie, wie die LED-Lichtsequenz die natürlichen Farben des Sonnenaufgangs ergänzt.

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Das ist gleich um die Ecke von Koffeteria und 8th Wonder (Bild: Jess Austin)

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<p>Sitzen Sie im James Turrell Skyspace und beobachten Sie den Sonnenaufgang (Bild: Jess Austin)</p>
<h2 class=Wetter in Houston

Unter all dem Aufregenden Was es zu sehen und zu tun gibt, Houston hatte auch Nachteile. Es gibt nur sehr wenige öffentliche Verkehrsmittel und fußgängerfreundliche Wege, sodass Sie überall mit Ubers hinfahren müssen (eine dreiminütige Autofahrt wäre ein einstündiger Fußmarsch über die Autobahn).

Während die Hitze und Luftfeuchtigkeit im September überschaubare 32 Grad betragen, sind sie im Sommer drückend – was dazu geführt hat, dass unter der Woche ein Netz von Tunneln unter der Stadt für die Bewohner der Innenstadt entstanden ist.

Aber wie ein lebenslanger Houstoner mir gegenüber zugab: „Es ist nicht der schönste Ort, aber seine Essens- und Kunstszene macht das mehr als wett.“ Und ich muss zustimmen.

Ich wollte unbedingt länger bleiben, da mir klar wurde, dass es für mich noch so viel mehr zu sehen und zu probieren gab.

Aber mit vollem Bauch flog ich nach Hause und plante bereits meinen nächsten Ausflug nach Texas.

Anreise:

Sie können Hin- und Rückflüge nach Houston buchen von London Heathrow für 769 £ mit British Airways. Die Flugzeit beträgt 10 Stunden und 40 Minuten.

Jess übernachtete im Laura Hotel in der Innenstadt von Houston. Die Zimmerpreise beginnen bei 358 $ pro Nacht.

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Ich habe auf diesem Sofa ein gegrilltes Käsesandwich mit Tomatensuppe genossen (Bild: Jess Austin)< /p>

Mehr darüber, was Houston zu bieten hat, erfahren Sie unter www.visithouston.com

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