Menschen stellen strenge Anforderungen an das Gedächtnis von Politikern. Jeder vergisst Dinge, man tut nichts dagegen, aber wenn ein Politiker sich nicht mehr daran erinnert, was er am 23. Februar 2014 um zehn nach zwölf auf parlamentarische Anfragen geantwortet hat, wird er sofort als Verdächtiger behandelt. Dann will er etwas unter seinem Hut behalten.

Wopke Hoekstra, CDA-Chef und Finanzminister, ist als Investor in einer Steueroase aufgetaucht. Eine merkwürdige Sache. Ein Freund hat etwas mit Ökotourismus in Afrika gemacht und Hoekstra, damals bei McKinsey, entschloss sich 2009, mitten in der Kreditkrise, 25.000 Euro zu investieren. Das Unternehmen hat seinen Sitz auf den Jungferninseln, aber Hoekstra “hatte das damals nicht erkannt”, twitterte er nach Enthüllungen der FD, Trouw und investico .

Man könnte meinen, dass er seinen Fehler verschleiern wollte, aber das ist nicht bewiesen. Es spielt auch wenig eine Rolle. Politiker sagen häufiger, dass sie Tatsachen nicht kennen oder vergessen haben, aber das nimmt ihnen nicht die Verantwortung für diese Tatsachen.

Der Moment, als Hoekstras Geld in einer Steueroase landete, scheint mir relevant: Genau zu diesem Zeitpunkt beschlossen die Politiker, extrem streng gegenüber Menschen zu werden, die von ihren Leistungen oder Zulagen nichts wussten.

Rutte I (2010-2012) entschied, dass die Menschen nach einem zweiten Fehler ihre Leistungen zuzüglich einer Geldstrafe von 150 Prozent zurückzahlen mussten. Bereits 2013 signalisierte Hoekstras Parteikollege Pieter Heerma, dass dies zu „Ungerechtigkeit“ führe. Es half nicht: Nachlässigkeit sollte als Betrug behandelt werden. Ab 2011 erlebten Eltern mit Kinderbetreuungsgeld, dass “geringste Verwaltungsmängel” waren der Grund dafür, dass sie “ein ganzes Jahr Zulage zurückzahlen müssen”, so der Abschlussbericht des Hauses zur Zulagenangelegenheit.

Ergo: Tausende Bürger haben schon vor Jahren gelernt, wie Hoekstra an diesem Wochenende zu verteidigen, dass ihnen etwas nicht klar war. Es wird zum Teil erklären, warum so viele Wähler keine Geduld mehr mit Politikern haben, die etwas nicht wissen oder vergessen haben.

Ob Hoekstra zurücktreten soll, ist Sache des Hauses, aber es handelt sich um Fakten aus acht Jahren vor seinem Ministerium und die Frage ist, was es in dieser zähen Formation bringt, das zerfallene Kabinett mit dem x-ten Abgang zu schwächen.

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Es scheint für seine Glaubwürdigkeit elementar zu sein, dass er seinen Fehler offen akzeptiert und sich nicht hinter einem Twitter-Account versteckt. Politiker bauen Autorität nicht dadurch auf, dass sie ständig zeigen, wie gut sie sind, sondern vor allem, indem sie offen anerkennen, was sie falsch machen. Auch angesichts der Erfahrung aller Bürger, die unter bescheideneren Umständen einen Fehler gemacht haben – und einen viel höheren Preis bezahlt haben.

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Eine Version dieses Artikels erschien auch in NRC in am Morgen des 5. Oktober 2021

DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21