Jessica Earl schloss die große rote Tür ihres Schönheitssalons hinter sich ab und fühlte sich untröstlich.

Früher ein beliebter Veranstaltungsort in Cheltenham, der hauptsächlich von Frauen besucht wurde, die Geburtstage und Junggesellinnenabschiede feierten, hatte die Pandemie seiner normalerweise geschäftigen Atmosphäre ein Ende gesetzt.

Als die dritte Sperrung einsetzte und ihr Geschäft nicht mehr handeln konnte, konnte sich Jessica die Miete von 7.000 Pfund pro Quartal nicht mehr leisten.

Da ihr Geschäft nicht mehr rentabel ist, wäre ihr sonst die Zwangsräumung bevorgestanden, wenn sie nicht bezahlt hätte. Stattdessen musste sie die niederschmetternde Entscheidung treffen, ihre 16 Mitarbeiter zu entlassen.

Dann, am 29. Dezember 2021, schloss sie die Tür ihres Champagner-Nagelstudios Earl's and Co. für immer.

In Erinnerung an diesen letzten Tag im Dezember beschreibt Jessica, 33, wie das Team saßen an der Bar im Laden und „feierten, bedauerten und weinten gleichzeitig“ über alles, was sie erreicht hatten und dass die Pandemie das Geschäft zum Zusammenbruch gezwungen hatte.

'Es war furchtbar. Völlig herzzerreißend“, erinnert sie sich. „Das war zehn Jahre lang meine Identität. Ich war 23, als ich es eröffnete, und ich gewann Auszeichnungen als jüngste Geschäftsfrau in der Gegend. Es war eine wirklich erstaunliche Fahrt, dass Earl’s and Co ein so bekanntes Ziel in der Stadt ist. Das zu verlieren, war enorm niederschmetternd.'

Jessica erklärt, dass die Pandemie sie auch gestresst und besorgt um ihre Angestellten gemacht hat, die alle “Familien hatten, Hypotheken zu bezahlen, Miete zu bezahlen, und schutzbedürftige Familienmitglieder zu Hause“.

Jetzt arbeitet sie allein als Schönheitstherapeutin, „nur aufgrund dessen, was die letzten Jahre getan haben“ – sie sagt, dass es derzeit „keinen Sinn macht, Menschen einzustellen“ – und ist beraubt über das, was sie verloren hat.

Sie fügt hinzu: „Die Atmosphäre, das Gebäude, die Lage, alles hat einfach funktioniert. Ich vermisse es massiv.'

Jessica erklärt, dass die Pandemie sie gestresst und besorgt um ihre Mitarbeiter gemacht hat (Bild: bereitgestellt)

Im Jahr 2020 waren in Großbritannien fast 45.000 Haar- und Schönheitsunternehmen tätig. Obwohl es noch keine offiziellen Zahlen darüber gibt, wie viele während der Pandemie geschlossen wurden, waren die Überlebensraten der Branche bereits rückläufig.

Ein Bericht der National Hair and Beauty Federation aus dem Jahr 2021 identifizierte es als eines der am stärksten von den Pandemie-Lockdowns in Großbritannien betroffenen Unternehmen, wobei der Umsatz im Jahr 2020 im Vergleich zu 2019 um durchschnittlich 45 % zurückging. aufgrund von sozialer Distanzierung und erzwungenen Schließungen auf pandemischem Niveau.

Viele Schönheitsfachleute gaben an, Opfer von Diskriminierung zu sein, da von Frauen geführte Branchen am stärksten von Covid betroffen waren. In der Schönheitsbranche sind 91 % Frauen, und viele fühlten sich überproportional vom wirtschaftlichen Ruin der Pandemie betroffen, da die Salons so lange nicht in der Lage waren, Geschäfte zu machen.

Und jetzt, da die Lebenshaltungskostenkrise zuschlug, war sogar der Star-Stylist Nicky Clarke gezwungen, seinen Flagship-Salon in Mayfair zu schließen, nachdem er sagte, dass das seit dreißig Jahren geöffnete Haus nicht mehr lebensfähig sei.

Nach seiner Schließung Ende April sagte Nicky in einer Erklärung: „Die letzten zwei Jahre waren die härtesten, die wir je erlebt haben, mit von Covid erzwungenen langfristigen Schließungen, steigenden Raten und Gemeinkosten, die den Salon nicht mehr länger machen wirtschaftlich nachhaltig.'

Unternehmen in ganz Großbritannien sehen sich jetzt mit steigenden Energierechnungen und steigenden Mieten und Gemeinkosten konfrontiert. Und da die Öffentlichkeit jeden Cent zählt, gehen die Besuche zurück, was bedeutet, dass weniger Geld hereinkommt, so der Salon-Arbeitgeberverband.

Friseursalons zahlen 50 % mehr Steuern als andere Einzelhändler, erklärt Hellen Ward, Mitbegründer des Verbands, der sagt, dass die Branche „Schließung, nach Schließung, nach Schließung“ erlebt hat und dass sie bessere Steuerabkommen braucht, um über Wasser zu bleiben.

„Seit Covid war [die Branche] im Vergleich zu 2019 rund 20 % weniger Umsatz. Wenn wir also keine Mehrwertsteuer zahlen müssten, hätten wir uns wirklich gegen diese Krise behaupten können. Unsere Branche befindet sich derzeit in einer Krise.

„Die Selbständigkeit hat massiv zugenommen. Wir haben einen Mietstuhl und einen Behandlungsraum, sodass Sie nicht kontrollieren können, an welchen Tagen und zu welchen Zeiten Stylisten arbeiten. Wenn du ein Unternehmen leitest, ist es, als würdest du versuchen, ein Restaurant zu führen, und du weißt nicht, ob der Koch kommt oder nicht.“

Auch die Vermieter waren „extrem hart“, fügt Hellen hinzu, wobei höhere Rechnungen ihren Tribut forderten. Eine Kollegin hat gesehen, wie ihre Licht- und Heizkosten um besorgniserregende 400 % gestiegen sind, sagt sie.

„All diese Aspekte zusammen ergeben einen perfekten Sturm. Und jetzt hat sich der Kunde komplett verändert.'

Hat die Pandemie die Schönheitsindustrie kaputt gemacht?

„Die Leute arbeiten von zu Hause aus, sie gehen weniger aus. Sie kommen nicht mehr wie früher zum wöchentlichen Föhnen“, sagt Hellen (Bild: Geliefert)

Hellen, Inhaberin des Londoner Richard Ward Hair & Laut Metrospa war der Branchendurchschnitt vor Covid alle sechs Wochen ein Kundenbesuch; jetzt kommen sie nur noch alle 15 Wochen.

„Die Leute arbeiten von zu Hause aus, sie gehen weniger aus. Sie kommen nicht mehr wie früher zum wöchentlichen Föhnen.

„Sie haben Trends für Box-Haarfärbemittel, die ich während des Lockdowns gesehen habe, und viele Kunden haben einfach ihre Haare wachsen lassen und ihre Farbe wachsen lassen. Sie haben Balayage, also bekommen Sie keine Wurzeln, und es gibt keinen Anruf, um in den Salon zu kommen, um sie aussortieren zu lassen. Wir sehen also, dass immer noch Leute reinkommen, aber sie kommen viel seltener rein. Es ist extrem traurig und wirklich ziemlich beängstigend.“

Die in London lebende Julia Champion, 53, gibt zu, dass sie die Salonbesuche seit Beginn der Pandemie erheblich reduziert und mehr als 2.000 Pfund gespart hat. Früher machte sie regelmäßige Besuche, aber diese hörten mit dem ersten Lockdown auf.

Julia, eine Talentagentin und PR, sagt: „Seit der Pandemie, die mich gerettet hat, habe ich meine eigenen Haare gefärbt 100 £ im Monat. Früher habe ich mir etwa alle acht Wochen die Haare schneiden lassen, jetzt ist es etwa zweimal im Jahr.

„Früher hatte ich alle fünf Wochen eine Wurzelfärbung und etwa alle acht bis zehn Wochen einen Schnitt. Ich hörte auf, als die Salons geschlossen waren, und fing an, Haarfärbemittel von Superdrug für 6,99 £ zu kaufen, und niemand bemerkte den Unterschied. Für mich sieht es genauso gut aus.

'Ich gebe immer noch viel Geld in Föhne für Arbeitsveranstaltungen, aber anstatt in schicke, teure Salons im West End zu gehen, gehe ich in den örtlichen am Ende der Straße und lass dir für 22 £ einen Föhn verpassen.'

Hat die Pandemie die Schönheitsindustrie kaputt gemacht?

„Seit der Pandemie habe ich meine eigenen Haare gefärbt, wodurch ich etwa 100 £ im Monat gespart habe“, sagt Julia (Picture: Supplied)

Greta Feenan leitet den Eclipse-Salon in Stafford seit 2005. Als die Pandemie näher rückte und sie ihre Türen schließen musste, geriet sie in Panik.

„In den ersten Wochen hatte ich fast einen Zusammenbruch, ' Sie erinnert sich. „Ich musste meine Ladenmiete bezahlen, meine eigenen Ausgaben, mein Haus. Ich habe viel geweint. Ich dachte. „Wie kann ich das machen?“’

Gretna, 66, beschreibt die Sorge, die sie darüber hatte, wie sie leben und essen würde, und sagt: „Es klingt jetzt albern, aber ich habe Hühner. Also dachte ich – wenigstens habe ich meine Hühner und kann mir eine Tüte Kartoffeln kaufen, damit ich davon leben kann.'

Erst als sie das Top der Regierung erhielt -up gewähren, dass sie fühlte, dass sie sich ein wenig entspannen konnte.

Geschlossene Unternehmen hatten Anspruch auf einen einmaligen Zuschuss von bis zu 9.000 £ pro Objekt. Die an Unternehmen gezahlten Beträge variierten jedoch, da die Zahlungen vom steuerpflichtigen Wert des Salons abhingen. Die meisten Salons kamen für Zuschüsse in Höhe von 4.000 £ oder 6.000 £ in Frage.

„Das Stipendium war ein Lebensretter, da wusste ich, dass ich die Ladenmiete bezahlen kann“, sagt Greta. „Ich habe es jeden Monat pünktlich bezahlt. Ich habe auch hart an meinem Geschäft gearbeitet, während wir frei waren.'

Hat die Pandemie die Schönheitsindustrie kaputt gemacht?

„In den ersten Wochen hatte ich fast einen Nervenzusammenbruch. Ich musste meine Ladenmiete bezahlen, meine eigenen Ausgaben, mein Haus. Ich habe viel geweint“, erinnert sich Greta (Bild: Geliefert)

Da ihr Salon, wie so viele andere, nur 16 von 52 Wochen geöffnet war, nutzte Greta die Zeit, um ihr Geschäft zu verbessern, an den sozialen Medien zu arbeiten, ihre Website zu aktualisieren und ihre Fähigkeiten an Friseur-Trainingsköpfen zu üben – für die sie sich anstellte Reihen in ihrem Esszimmer. Sie blieb auch mit ihren Kunden in Kontakt, sodass sie zurückkamen, als sie ihre Türen wieder öffnete.

Sie fügt hinzu: „Wir sind auf so viele schreckliche Männerhaarschnitte zurückgekommen! Die Leute hatten kein Geld ausgegeben, also waren unsere Bücher voll, sobald sie zurückkommen konnten.'

Der berühmte Haarstylist James Johnson sagt, er habe gesehen, wie seine Kosten aufgrund der Kosten in die Höhe geschossen sind einer lebenden Krise, und dass er sich die Finger bis auf die Knochen arbeiten musste, um mitzuhalten.

James hat an X Factor gearbeitet und hat eine Reihe prominenter Kunden, darunter Mel B, Katie Price, Gemma Collins, Abbey Clancy und Georgia Toff. Er reist um die ganze Welt; Es ist ein glamouröses Leben, aber eines, für das der 26-Jährige sagt, dass er außergewöhnlich hart gearbeitet hat.

„Als die Pandemie ausbrach, machte ich mir große Sorgen“, gibt er zu. „Als Stylisten sind wir Menschen Menschen. Wir lieben es, mit anderen zusammen zu sein, wir lieben es zu plaudern und ein bisschen Klatsch zu haben. Davon zu nichts zu werden, war wirklich, wirklich schwer. Es hatte einen großen finanziellen und emotionalen Einfluss. In der gesamten Branche herrschte große Besorgnis.“

Über zwei Jahre später sagt James, dass die Pandemie seine Arbeit immer noch beeinträchtigt; Er muss früh zu den Drehs kommen, damit die Leute gestaffelt werden können, Bürsten müssen „zehnmal häufiger“ gewaschen werden, alle sind vorsichtiger und er muss überall PSA und Flaschen mit Desinfektionsmitteln mit sich herumschleppen.

Hat Die Pandemie hat die Schönheitsindustrie kaputt gemacht?

F’uel ist ein Witz. Ich tanke dreimal pro Woche mein Auto voll und das kostet eine Bombe“, sagt der freiberufliche Promi-Friseur James (Bild: Instagram/James Johnson)

Die Lebenshaltungskosten fordern jetzt auch ihren Tribut, wobei James mehr als 500 £ pro Woche allein für Treibstoff ausgibt, da er durch das ganze Land reisen muss.

'Die Leute tun es einfach nicht das Budget haben, während Marken nicht so viel Geld haben. Wir versuchen, uns anzupassen und herauszufinden, wie wir weiterarbeiten können, wenn das Geld einfach nicht da ist“, sagt er.

„Kraftstoff ist ein Witz. Ich tanke mein Auto dreimal pro Woche und es kostet eine Bombe. Dieser Anstieg des Selbstkostenpreises entspricht nicht dem, was wir berechnen. Es betrifft mich massiv. Wir arbeiten immer länger, weil wir das aufholen müssen, was wir verlieren.

'Neulich bin ich um 4 Uhr morgens aufgestanden und erst um 21 Uhr gekommen,' er addiert. „Ich war morgens für ITV in Lorraine, habe dann ein Shooting in London gemacht und abends dann Kunden. Das ist jetzt ein normaler Tag für mich. Ich bin immer müde und habe ständig Tränensäcke.'

James sagt, dass die Schönheitsindustrie auch zu kämpfen hat, weil die Einstiegsarbeit so hart ist.

„Ich habe drei Jahre lang als Assistentin in einem Salon Toiletten mit Zahnbürsten geschrubbt. Ich habe Stunden damit verbracht, von Kent nach London zur Arbeit zu fahren, und am Ende hatte ich 60 Pfund pro Woche, weil das mein Job war.

„Ich verdiente 500 £ im Monat und 440 £ gingen auf meine Fahrkarte, wenn ich mit dem Zug von Kent kam. Mein Job war buchstäblich putzen, putzen, putzen. Aber ich wusste, wenn du der Beste sein und es gut machen willst, musst du das tun.“

Während James darauf besteht, dass er liebt, was er tut, und sagt, dass es sich gelohnt hat, warnt er davor, dass man Opfer bringen muss, um beim Styling gut abzuschneiden – umso mehr jetzt, da die Inflation zunimmt.

Laut der National Hair and Beauty Federation erleben Unternehmen eine Qualifikations- und Rekrutierungskrise, wobei 57 % der Haar- & Schönheitsunternehmen, die unter unbesetzten Stellen leiden.

„Ich arbeite sieben Tage die Woche, aber ich liebe, was ich tue. Ich bewundere die Menschen, mit denen ich arbeite. Es wird sozial“, erklärt James. „Aber es gibt so viele Dinge, die ich verpasse; Ausgehen, Geburtstage von Freunden. Aber die Lebenshaltungskosten sind gestiegen und ich muss diese Arbeit unterbringen. Du musst einfach zur Arbeit gehen.'

Allerdings gab es nach den jüngsten Ereignissen ein Ergebnis, da die Leute jetzt erkennen, dass es erschwinglich ist, einen Stylisten bei sich zu Hause zu haben, sagt er.

„Seit der Pandemie wollen die Leute nicht mehr in Salons gehen, und ich habe keinen Zweifel, dass wir mehr Schließungen sehen werden“, sagt James. „Dass ein Stylist zu Ihnen nach Hause kommt, ist jetzt so normal. Es hat Stylisten und Beauty-Leuten neue Arbeitsmöglichkeiten eröffnet, die es vorher nicht gab. Egal wie dünn sie sind, die Leute wollen immer noch, dass ihre Haare gemacht werden.

„Jeder will jetzt den Lebensstil der Kardashianer oder mehrere Frisuren für verschiedene Abende. Die Dinge ändern sich wegen Leuten wie Kim K. Für dieses Jahr gibt es keinen Haartrend; es gibt keinen bestimmten Blick. Es bedeutet, dass Sie Ihre Haare hoch, dann runter, dann kurz und dann lang haben. Das ist der Trend.“

Jessica Earl sagt, sie sei auch wieder beschäftigt. Sie hat ein florierendes Geschäft aufgebaut – @earlsbeautyuk – und ist für Wochen im Voraus ausgebucht.

Vorbei ist der große Partyladen. Stattdessen arbeitet sie alleine und macht Nägel, Massagen, Gesichtsbehandlungen, Augenbrauen und Wimpern. Sie sagt, dass sie ihren Salon nicht wiedereröffnen wird, ist aber der Meinung, dass die Schönheitsindustrie als Ganzes trotz allem, was sie durchgemacht hat, stärker zurückkommen wird.

„Ich weiß aus Gesprächen mit meinen früheren Studenten und Mitarbeitern, dass jeder diesen Druck spürt“, erklärt sie. „Also werden wir unsere Preise erhöhen, aber auch diesen Wert erhöhen. Angesichts einer so niedrigen psychischen Gesundheit im ganzen Land liegt es in unserer Verantwortung, dass wir bei dieser persönlichen Zeit mit Kunden das Beste tun, was wir können, um ihnen zu helfen – und umgekehrt.“ 

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DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21