Ghislaine Maxwell wurde am Mittwoch in allen Fällen bis auf einen verurteilt (Bilder: AP)

Ghislaine Maxwell, der langjährige Mitarbeiter des Sexualstraftäters Jeffrey Epstein, wurde in fünf von sechs Fällen im Zusammenhang mit dem mutmaßlichen sexuellen Missbrauch und dem Handel mit minderjährigen Mädchen verurteilt.

Maxwell, der an Weihnachten 60 Jahre hinter Gittern wurde, wurde in sechs Anklagepunkten angeklagt, weil er sich zwischen 1994 und 2004 mit Epstein verschworen und Epstein dabei geholfen hatte, minderjährige Mädchen sexuell missbraucht zu haben. Sie wurde festgehalten ohne Kaution seit ihrer Festnahme im Juli 2020 und hatte sich der Anklage nicht schuldig bekannt.

Mit dem Urteil wurde am Mittwoch bekannt gegeben, dass ein einmonatiges Verfahren mit etwa 30 Zeugen und aussagekräftigen Berichten über die sexuelle Ausbeutung von Mädchen im Alter von 14 Jahren abgeschlossen wurde.

Eine Jury aus sechs Männern und sechs Frauen prüfte Beweise und Zeugenaussagen für fünf volle Tage mit insgesamt über 30 Stunden. Der Prozess, der am 29. November begann, zeigte beunruhigende Aussagen von vier Opfern sexuellen Missbrauchs und beleuchtete Epsteins Verbindungen zu hochkarätigen Männern wie Donald Trump, Bill Clinton und Prinz Andrew.

Ghislaine Maxwell für schuldig befunden, Jeffrey Epstein geholfen zu haben, junge Mädchen sexuell zu missbrauchen

Undatiertes Foto der Handout-Datei, ausgestellt vom US-Justizministerium von Ghislaine Maxwell, mit Jeffrey Epstein, das dem Gericht während des Prozesses gegen Menschenhandel gezeigt wurde von Maxwell (Bild: PA)

Maxwell könnte für die sechs Anklagepunkte, mit denen sie in diesem Prozess konfrontiert war, zu bis zu 70 Jahren Gefängnis verurteilt werden. Sie sieht sich auch zwei Anklagen wegen Meineids gegenüber, die separat vor Gericht gestellt werden.

Epstein, ihr ehemaliger Freund und langjähriger Geschäftspartner, starb 2019 in einer Gefängniszelle in Manhattan durch Selbstmord, während er auf seinen eigenen Prozess wegen sexuellen Missbrauchs wartete .

Während des einwöchigen Prozesses versuchten die Staatsanwälte hervorzuheben, dass Maxwell Epsteins “Partner in Crime” war.

‘Ghislaine Maxwell hat ihre eigenen Entscheidungen getroffen. Sie hat Hand in Hand mit Jeffrey Epstein Verbrechen begangen. Sie war eine erwachsene Frau, die genau wusste, was sie tat“, sagte die stellvertretende US-Staatsanwältin Alison Moe während der Schlussplädoyers.

Ghislaine Maxwell für schuldig befunden, Jeffrey Epstein geholfen zu haben, junge Mädchen sexuell zu missbrauchen

Undatiertes Foto der Handout-Datei, ausgestellt vom US-Justizministerium von Ghislaine Maxwell mit Jeffrey Epstein, das dem Gericht während des Prozesses gegen Maxwell wegen Sexhandel gezeigt wurde (Bild: PA)

Maxwells Anwälte argumentierten, dass sie benutzt wurde als Sündenbock für Epstein und versuchte, die Konten ihrer vier Ankläger zu diskreditieren Loch im Streben nach Gerechtigkeit für viele dieser Frauen“, sagte Maxwells Verteidiger Bobbi Sternheim. „Sie füllt dieses Loch und füllt diesen leeren Stuhl.“

Die Jury begann am Montag vor Weihnachten mit der Beratung und bat darum, jede Aussage der vier Frauen, die gegen Maxwell aussagten, zu überprüfen. Sie überprüften auch die Aussagen von Epsteins ehemaligem Haushälter Juan Patricio Alessi, der aussagte, dass er zwei der Ankläger regelmäßig in Epsteins Haus in Palm Beach gesehen hatte.

Die erste Anklägerin, die unter dem Namen „Jane“ aussagte, erinnerte sich an Jahre des Missbrauchs, gefüllt mit sexuellen Massagen unter Maxwells Anweisung. Sie sagte, Maxwell habe eine entscheidende Rolle bei dem Missbrauch gespielt, indem er das Verhalten normalisiert und gelegentlich sogar daran teilgenommen habe.

Tapfere Opfer für ihre Meinungsäußerung gelobt

Die Staatsanwälte lobten die vier Frauen, die trotz der Androhung eines heftigen Verhörs durch die Verteidigung mutig genug waren, ihre Geschichten zu erzählen, die es versuchten ihre Geschichten zu diskreditieren.

Die Frauen, Jane, Kate, Carolyn und Annie, bestanden darauf, dass ihre Erinnerungen richtig waren – und die Jury glaubt ihnen.

Jane hatte ausgesagt, dass sie 14 Jahre alt war, als der Missbrauch durch Epstein begann. Kate beschrieb, wie Maxwell sie davon überzeugte, Epstein eine sexualisierte Massage zu geben.

Carolyn sagte aus, dass sie “jedes Mal etwas Sexuelles passierte”, wenn sie zu Epsteins Anwesen ging – wo sie über 100 Mal besuchte. Und Annie erinnerte sich daran, von Epstein und Maxwell unangemessen berührt worden zu sein.

“Kate”, die auch ein Pseudonym benutzte, erzählte dem Gerichtssaal, wie Maxwell sie als Teenager gebeten hatte, andere “süße, junge, hübsche Mädchen wie Sie” zu rekrutieren, die Epstein Oralsex geben könnten.

Die dritte Frau, Caroline, sagte aus, dass sie Jeffrey Epsteins Villa in Palm Springs über 100 Mal besucht hatte – und dass “jedes Mal etwas Sexuelles passierte”.

Die vierte und letzte Anklägerin, die aussagte, sagte, dass sie 16 Jahre alt war, als Maxwell ihre nackte Brust auf Epsteins Ranch in New Mexico massierte.

Die Anklägerin Annie Farmer erzählte auch im Gerichtssaal, dass Epstein kurz nach ihrer unangenehmen Begegnung mit Maxwell in ihr Bett kletterte und sagte, er wolle kuscheln.

Jede der vier Frauen, die gegen Maxwell aussagten, erzählte ähnliche Erfahrungen mit sexualisierten 'Massagen', von denen sie behaupten, dass sie Maxwell normalisiert habe und oft selbst daran teilnehme.

Es wurde kein Datum für die Verurteilung festgelegt.

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DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21