Glaubte sie wirklich, damit durchzukommen? Die Anwälte von Ghislaine Maxwell, rechte Hand und Lebensgefährtin des 2019 in seiner Zelle verstorbenen Kinderschänders Jeffrey Epstein, ließen während ihres Prozesses in New York in den vergangenen Wochen so aussehen, als hätte sie nichts von den häufigen Missbrauchsfällen gewusst minderjährige Mädchen. Das konnte die Jury nicht überzeugen. Nach fünftägiger Beratung kam sie am Mittwoch zu einem einstimmigen Urteil: schuldig in fünf der sechs Anklagepunkte.

Drei Wochen lang sagten vier inzwischen erwachsene Opfer – Jane, Kate, Carolyn und Annie Farmer, die einzige, die ihren Namen und Spitznamen verwendet – über Maxwells Beteiligung an Epsteins Verbrechen aus. Sie war oft diejenige, die sich den Mädchen, die damals zwischen vierzehn und sechzehn Jahre alt waren, unschuldig näherte. Trotz des Altersunterschieds baute sie mit ihnen eine Art Freundschaft auf, die die Mädchen in unsichere Situationen lockte. “Es schien alles wie ein harmloser, alberner Witz,” sagte Kate.

Jane aß gerade ein Eis in einem Jugendcamp, als sie Maxwell mit einem Hund spazieren sah. Maxwell hatte zuerst mit Kate in Paris eine Tasse Tee getrunken und „meinen Freund“ Jeffrey gelobt. Carolyn kam durch ein anderes minderjähriges Mädchen ins Netzwerk, das sie gefragt hatte, “ob ich Geld verdienen wollte.” Annie Farmer lernte Epstein durch ihre Schwester Maria kennen. Er war der Erste, der mit einer Aussage über die Misshandlungen durch den reichen Geschäftsmann zur Polizei ging.

Der zweite Schritt war den Zeugenaussagen zufolge jedes Mal, wenn die Mädchen zu Epsteins Haus eingeladen wurden. Dort wurden sie gebeten, ihn zu massieren. “Warum drückst du ihn nicht, um zu zeigen, wie stark du bist,” Maxwell hatte Kate gefragt. Die Massagen endeten mit Sex, an dem Maxwell nach Angaben der vier Opfer oft teilnahm. “Hände waren überall,” sagte Jane. Carolyn sagte, Maxwell habe ihre Brüste, Hüften und ihren Hintern gefühlt und kam zu dem Schluss, dass ich einen großartigen Körper für Mr. Epstein und seine Freunde hatte. Epstein-Bekannte sollen sie auch missbraucht haben.

Die tagelangen Zeugenaussagen waren emotional. Alle Frauen teilten mit, wie verletzlich sie während der Zeit waren, in der sie von Maxwell und Epstein missbraucht wurden. Sie hatten Geldsorgen oder Probleme mit der eigenen Familie. Daher waren sie empfänglich für die Idee, nette erwachsene Freunde zu haben. Alle vier Mädchen waren viele Male missbraucht worden, manchmal in Epsteins Haus in New York, manchmal in seinem Haus in Palm Beach, Florida, manchmal auf seinem Anwesen in New Mexico. Der Zeitraum, über den sie aussagten, lief von 1994 bis 2004.

Maxwells Anwälte stellten die Opfer sogar während des Verhörs als berechnende Typen dar, die versuchten, aus ihrer Beziehung zu Maxwell gesellschaftlich zu profitieren “ der jeden zu kennen schien,&8221; wie ein Zeuge sagte. Von einigen Mädchen hieß es auch, sie hätten damals Drogenprobleme und seien daher als Zeugen nicht verlässlich.

Spätestens am Mittwoch hörte der Angeklagte das Urteil der Geschworenen ohne sich zu bewegen. Der heute sechzigjährigen Tochter des britischen Medienmagnaten Robert Maxwell droht eine Haftstrafe von bis zu Jahrzehnten. Der Richter muss das Urteil noch fällen, es ist nicht bekannt, wann das passieren wird.

Maxwells Verurteilung beendet den bizarren Fall Epstein nicht. In den letzten Wochen hat sich die Staatsanwaltschaft auf Straftaten konzentriert, bei denen sie ihren stärksten Komplizen verurteilen könnte. Inzwischen sind in der Akte noch viele weitere Namen genannt, von denen der des britischen Prinzen Andrew wohl der bekannteste ist, von Männern, die über Epsteins Netzwerk auch Sex mit minderjährigen Mädchen hatten. In dem Fall haben sich mehr Frauen gemeldet als die vier, die hier aussagen.

Die Opfer sagten danach, sie seien erleichtert, dass es nun eine Form von Gerechtigkeit gebe. „Die Jury konzentrierte sich weiterhin auf das Wesentliche: dass Frau Maxwell eine wichtige Rolle bei Jeffrey Epsteins sexuellem Missbrauch von Mädchen spielte“, sagte Janes Anwältin. “Ich hoffe, dieses Urteil bietet allen, die es brauchen, Trost und zeigt, dass niemand über dem Gesetz steht,” sagte Annie Farmer. Epstein selbst ist nicht vor Gericht erschienen, er musste sich seinen Opfern nie stellen. Er starb in seiner Zelle unter verdächtigen Umständen im August 2019, wobei die offizielle Erklärung – Selbstmord – von vielen Seiten in Frage gestellt wurde.

Eine Version dieses Artikels erschien auch am 31. Dezember 2021 im NRC Handelsblad

Eine Version dieses Artikels erschien am Morgen des 31. Dezember 2021 auch in NRC

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DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21