“Wir sind von Zeit zu Zeit ein zerrissenes Volk. Es ist logisch, moralisch und psychologisch konstruktiv für uns, der Unterdrückung zu widerstehen, vereint als Familien … innere Stärke und Integrität werden uns wieder ganz machen. “

-Martin Luther King, Jr. (1967)

Das ist unsere Geschichte

Der Herbst 1972 war nicht die “beste Zeit” für Seattle, den Nordwesten, die Vereinigten Staaten oder die ganze Welt. Seattle kämpfte mit dem “Boeing-Zusammenbruch” die schlimmste Rezession der Region seit den 1930er Jahren. Die tiefe Rassentrennung sowie der alptraumhafte Krieg in Vietnam rissen an der Seele unserer Nation. An einem Punkt wurden anonyme “Zimmerleute” machte landesweite Nachrichten, indem sie eine kreative und stilvolle Reklametafel entlang einer Hauptstraße aufstellte, auf der zu lesen war: “Wird die letzte Person, die Seattle verlässt, bitte das Licht ausmachen?” (Begleitet von einer Zeichnung einer Glühbirne und einem hängenden Seil).

Als der Herbst hereinbrach, wurden die Tage kürzer, es regnete und die Luft kühlte sich in einem der kältesten Winter Seattles ab.

Eine regressive Regierungsentscheidung hat gezeigt, wie die Grenzen zwischen internationalen, nationalen und lokalen Themen leicht eins werden können. Ein zentraler “Krieg gegen die Armut” Programm, kurz nach dem vielbeachteten “KRIEG” begann, war abrupt unterfinanziert und löste ein Problem aus, das zur Gründung von “El Centro de la Raza führte.”

Etwa siebzig Latino-Studenten und zehn Mitarbeiter des Chicano: Englisch und Das Erwachsenen-Grundbildungsprogramm am Duwamish-Zweig des noch jungen South Seattle Community College fand kein pädagogisches Zuhause mehr.

Der erste große mutige Schritt

Am 11. Oktober 1972 gegen 8:00 Uhr wurde eine dreiköpfige Delegation vom Gebäudemanager des Seattle Public School District begrüßt, der eine baufällige und baufällige Einrichtung zeigte an Vertreter von “einigen” Organisation, die daran interessiert ist, die drei aufgegebenen zu mieten oder zu kaufen. Einstöckiges Grundschulgebäude in der Mitte eines quadratischen Blocks.

Als das Schloss aufschnappte, zog der Delegationsleiter das Schloss aus dem Mechanismus und steckte es in seine Tasche, was den Verwahrer verwirrte, der nichts sagte.

So begann eine historische Reise von mehr als 50 Jahren, in der grundlegende Mitarbeiter, Schüler und ihre Familien gingen nervös und lautlos hinter den Büschen und parkten Autos durch die offene Tür.

Die Besetzung der verlassenen Beacon Hill School in den oberen zehn Minuten vom Herzen der Innenstadt von Seattle hatte begonnen . Zu dieser Zeit hörte die Beacon Hill School auf zu existieren und El Centro de la Raza wurde geboren.

Der Kontext

Dieser Vorfall spiegelte die unzähligen politischen und sozialen Demonstrationen und den Tenor des vergangenen Jahrzehnts wider und intensivierte sich 1968 mit der Ermordung von Dr Martin Luther King Jr. (nach seinen kurzen, aber großartigen zwei Jahrzehnten des Kampfes für Rassengleichheit).

Im folgenden Jahr wurde die Insel Alcatraz in der Bucht von San Francisco besetzt.

1970 wurde Fort Lawton, eine überzählige Militäranlage in Seattle, von indigenen Völkern besetzt, die die Wiederherstellung ihrer Vertragsrechte, einschließlich Lachsfischerei und Landrechte, anstrebten. In Kalifornien und im Yakima Valley im Bundesstaat Washington fanden große Streiks der Landarbeiter statt. Asiatische Einwohner in Seattles “Chinatown” Angrenzend an das Viertel Beacon Hill kämpften sie gegen die Gentrifizierung der Gegend, indem sie immer wieder auf die Straße gingen.

Die meisten Universitäten des Staates, der Nation und der Welt erlebten Massendemonstrationen und Besetzungen gegen den Vietnamkrieg. Die ganze Nation war fassungslos über die militärischen Tötungen von Studenten, die unter der Aufsicht des berüchtigten Richard Nixon an den Universitäten Jackson State und Kent State protestierten.

Diejenigen, die die friedliche Besetzung der verfallenden Beacon Hill School anführten, hatten teilgenommen an vielen dieser Aktivitäten und hatte die Kraft erfahren, sich über Rassen- und Klassengrenzen hinweg zu vereinen.

El Centro De La Raza: Zentrum für Menschen aller Rassen

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Zu denjenigen, die die alte Grundschule besetzten und begannen, sie umzugestalten, schlossen sich von Anfang an Hunderte von Verbündeten der vorherigen Bewegung aus allen Rassen und Wirtschaftsbereichen an, die klar waren und wir sind zuversichtlich in unserer Entscheidung. Wie die umliegende Nachbarschaft und Seattle insgesamt repräsentieren wir den Regenbogen der Menschheit.

Obwohl die Gründung von El Centro de la Raza von Latinos verursacht wurde und einen spanischen Namen erhielt, begann und ist es weiterhin “Zentrum für Menschen aller Rassen” Es ist das „Zuhause“ aller Menschen, die daran interessiert sind, den Kampf für eine bessere Welt fortzusetzen, indem sie einander und unseren Leuten dienen, erziehen, verteidigen und organisieren, um die „geliebte Gemeinschaft“ aufzubauen, wie sie sich Rey, Bolívar, Zapata, Gandhi, Martí, Joe Hill, Mutter Teresa, Ho Chi Minh, Emma Tenayuca, Che, Black Elk, Geronimo und Tausende anderer unserer Helden und Märtyrer.

Von Anfang an war El Centro de la Raza ein Treffpunkt für diejenigen, die sonst zerstreut waren … und 1972 heißt die weitgehend unsichtbare Latino-Community alle Menschen mit offenen Armen willkommen.

Endgültige Momente

Wir, die die Beacon Hill School friedlich besetzten, schufen eine „geliebte Gemeinschaft“, ohne fließendes Wasser oder Heizung, während Verhandlungen mit der Stadt Seattle und den Seattle Public Schools stattfanden. Als Ergebnis monatelanger offizieller „Untätigkeit“ wurde es notwendig, die Sitze und Kammern des Stadtrats von Seattle zu besetzen, um unsere Entschlossenheit zu unterstreichen, vor Ort ein wirklich basisdemokratisches und wirklich demokratisches Gemeindezentrum zu entwickeln.

One der wichtigsten Debatten um den am besten geeigneten Standort für ein Latino-Zentrum. Wir waren überzeugt, dass der Standort Beacon Hill aufgrund seiner zentralen Lage, Verfügbarkeit und seines Expansions- und Entwicklungspotenzials am besten geeignet ist.

Die endgültige Zustimmung von Bürgermeister Wes Uhlman zur Sicherung der Einrichtung kam erst nach der friedlichen Besetzung seines Büros und der anschließenden Verhaftung der Anführer des El Centro de la Raza. Die dreimonatige Belegung in einem der kältesten Winter in Seattle führte zu einem fünfjährigen Mietvertrag für das Gebäude für 1 US-Dollar pro Jahr.

Was nun?

Nach dem Sieg setzte sich die Realität durch und diejenigen von uns, die drei schwierige Monate durchgehalten und organisiert hatten, erkannten, dass die eigentliche Arbeit gerade erst begonnen hatte.

Seit 1972 wurden Schweiß, Tränen, Lieder, Studium, Opferbereitschaft und Kreativität der Menschen aufgebaut und besitzen nun Schloss und Kanone und in aller Bescheidenheit eine der kompromisslosesten und produktivsten Gemeinschaftsorganisationen des Landes. .

Mit nur zwei der unzähligen internationalen, nationalen, staatlichen und lokalen Auszeichnungen ist El Centro de la Raza wahrscheinlich die einzige Organisation weltweit, die zum einen den „10. Jahrestag von Nicaragua“ ausrichtet. Medaille der Sandinistischen Revolution “( 1989) und die “Tausend Lichtpunkte” Auszeichnung (1991) vom Weißen Haus von George Bush Sr. (Da diese beiden Regierungen Todfeinde waren. Zwei Auszeichnungen sind eine bemerkenswerte Geschichte).

Die Mission, die Vision

Centro de la Raza hat sich bemüht, allen zu dienen und sie zu befähigen, voneinander zu lernen und unsere Energien im edlen Kampf für grundlegende soziale Veränderungen zu vereinen. Allein die Bereitstellung einer breiten Palette überlebensfähiger Dienste ist nur eine vorübergehende Linderung für tiefe soziale Wunden; es geht nicht auf die Wurzeln von Armut, Diskriminierung, Entfremdung und Verzweiflung ein.

Centro de la Raza strebt danach, soziale, kulturelle, erzieherische, wirtschaftliche und zivilgesellschaftliche Aktivitäten als Vehikel zu nutzen, um Völker aller Rassen zu vereinen, und weigert sich, das Wirtschaftsmodell unserer Nation von der historischen Tragödie von Rassismus, Armut und Krieg zu trennen. Unsere Organisation versucht, ein starkes Selbstwertgefühl und die Verbundenheit mit der eigenen Familie und Kultur mit aktiver Teilnahme an gesellschaftlichen Angelegenheiten zu verbinden. Unsere kollektive Selbstverwaltung hat auf lokaler, nationaler und internationaler Ebene ein umfassendes Netzwerk aufgebaut, um verschiedene Völker mit gemeinsamen Problemen auf der Suche nach effektiven und gerechten Lösungen zu vereinen.

Wir werden uns niemals der Ungerechtigkeit ergeben

Wir alle wissen, dass es ein schwieriger Kampf ist. Die Organisation sieht sich mit Rassismus, Sexismus und anderen Formen der Ungleichheit konfrontiert, die die Welt seit Jahrhunderten plagen. Diese Probleme wurden über viele Generationen hinweg geschaffen und nur der fortschreitende Lauf der Geschichte wird sie lösen.

Das Engagement von El Centro de la Raza, diese Probleme durch den Aufbau eines Gemeinschaftsgefühls zu lösen, kommt am besten in den Worten des ersten unserer 12 Prinzipien zum Ausdruck; die alle von Autonomie und einer globalen Agenda sprechen und uns klar und erfolgreich durch eine turbulente Zeit in der Geschichte geführt haben.

„Teilen, verteilen und verteilen Sie unsere Dienstleistungen, Ressourcen, Kenntnisse und Fähigkeiten an unsere Teilnehmer , Gemeinschaft, Besucher und die menschliche Familie im Allgemeinen mit der gebührenden Würde für ihre Individualität, ihre Bedürfnisse und ihren Zustand. Kreativ mit Herzlichkeit, kultureller Sensibilität, Fairness, Enthusiasmus, Mitgefühl, Ehrlichkeit, Optimismus, Geduld und Demut in allen Arbeitsbereichen zu arbeiten Cover-Schnipsel unserer Geschichte, war immer unvollständig, verzerrt, sensationell oder völlig falsch.

Jetzt, mit den hellen, fortschrittlichen Möglichkeiten des Cyberspace, werden wir unsere Geschichte weiterhin ungefiltert erzählen.

< p>Immer willkommen im El Centro De La Raza

DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21