Pandemien, Erdbeben, Vulkanausbrüche, Kriege, Klimawandel. Es gibt viele Katastrophen, die uns als Menschheit treffen können. Aber keiner ist potenziell so verheerend wie ein riesiger Asteroid, der mit der Erde kollidiert.

Vor 65 Millionen Jahren starben die Dinosaurier aus, als das geschah. Die Chance ist kurzfristig gleich null, aber eine solche Kollision wird sich wiederholen. Also bereiten wir uns besser darauf vor und versuchen es laut Weltraumorganisationen zu verhindern.

Die NASA wird morgen früh ein Fahrzeug für einen einzigartigen Test in einen Zwillingsasteroiden starten. Können wir die Umlaufbahn eines Himmelskörpers ändern, indem wir eine Sonde mit hoher Geschwindigkeit als kosmischer Hinweis darauf richten? Die DART-Mission muss die Frage beantworten, ob dies ein realistischer Weg ist, uns vor einem Asteroiden auf Kollisionskurs mit der Erde zu retten.

Kollision bei 22.000 Kilometer pro Stunde

DART steht für Double Asteroid Redirection Test. Die Mission geht zu einem Doppelasteroiden. Rund um Didymos – Durchmesser 780 Meter – umkreist den Mond Dimorphos – Durchmesser 160 Meter. Die Sonde der NASA wird Ende September nächsten Jahres dort eintreffen, wenn die Asteroiden 11 Millionen Kilometer von der Erde entfernt sind. Dann soll das Fahrzeug Dimorphos mit 22.000 Stundenkilometern treffen.

Bewusst wurde ein Doppelasteroid gewählt, sagt Astronom Lucas Ellerbroek: “Es Es ist einfacher, eine Änderung der Umlaufbahn des kleinen Asteroiden um den großen Asteroiden zu bewirken als die Umlaufbahn eines Asteroiden um die Sonne.” Ein Satellit der italienischen Raumfahrtbehörde ASI und eine Sonde der europäischen Raumfahrtbehörde ESA machen Bilder und messen den Einschlag.

Bei einem Jobwechsel sollten wir nicht zu viel vorstellen. “Es ist, als würde man mit einer Erbse auf einen Basketball schießen,” sagte Ellerbroek. Wenn die Mission erfolgreich ist, verschiebt sich die Umlaufbahn um einen Bruchteil eines Prozents, sagt die NASA. “Aber eine kleine Änderung der Umlaufbahn kann einen großen Unterschied machen, wenn Sie es früh genug tun. Je früher Sie einen Asteroiden treffen, desto kleiner muss der Schub sein.”

Ein kleiner Schub kann viel bewirken:

DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21