Schüsse waren zu hören, als sich Demonstranten im Libanon versammelten (Bild: Twitter/Reuters)

Scharfschützen eröffneten Feuer auf Demonstranten während einer großen Schießerei im Libanon, wobei ersten Berichten zufolge mindestens drei Menschen getötet wurden.

In Beirut kam es während einer Demonstration, bei der der leitende Richter die massive Explosion im Hafen der Stadt untersuchte, zu bewaffneten Zusammenstößen.

Der Schusswechsel umfasste Pistolen, Kalaschnikows und raketengetriebene Granaten und eskalierte Spannungen wegen der innenpolitischen Untersuchung.

Schulkinder kauerten unter Schreibtischen und in zentralen Korridoren mit offenen Fenstern, um größere Auswirkungen zu vermeiden, in Szenen, die an den verheerenden Bürgerkrieg des Landes 1975-90 erinnern.

Vier Projektile fielen in der Nähe einer französischen Privatschule und lösten Panik aus, sagte ein Sicherheitsbeamter.

Schüsse hallten in der Hauptstadt wider und Krankenwagen eilten zum Tatort, nachdem Berichte über weit verbreitete Opfer berichtet wurden.

Das libanesische Rote Kreuz sagte Berichten zufolge, dass mindestens 20 Menschen verletzt worden.

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Es kommt nach einem der größten nichtnuklearen Explosionen in der Geschichte erschütterte das Land – bereits durch politische Spaltungen und eine beispiellose wirtschaftliche und finanzielle Kernschmelze verwüstet – im vergangenen Jahr.

Inmitten einer Reihe anhaltender und schwerer Krisen, die Land wurde letzte Woche in Dunkelheit gestürzt, nachdem der Strom ausgegangen war.

Der Protest vor dem Justizpalast wurde von der mächtigen Hisbollah-Gruppe und ihren Verbündeten aufgerufen, die die Entfernung von Richter Tarek Bitar fordern.

Es war nicht sofort klar, was lösten die Schüsse aus, aber die Spannungen entlang einer ehemaligen Bürgerkriegsfront zwischen muslimischen Schiiten und christlichen Gebieten waren hoch.

Die Armee stürmte nach der Schießerei in das Gebiet.

Drei Tote, nachdem Scharfschützen auf Demonstranten geschossen haben, die auf die Untersuchung der Explosion in Beirut wütend waren

Libanesische Mediziner helfen bei der Evakuierung von Zivilisten während der Zusammenstöße (Bild: AFP)

Drei Tote, nachdem Scharfschützen auf Demonstranten geschossen haben, die wütend auf die Untersuchung der Explosion in Beirut waren

Ein Kämpfer der Amal-Bewegung zielt inmitten der Schießereien (Bild: AFP)

Drei Tote, nachdem Scharfschützen auf Demonstranten geschossen haben, die auf die Untersuchung der Explosion in Beirut wütend waren

Militante suchen Schutz hinter provisorischen Barrikaden (Bild: AFP )

Drei Tote, nachdem Scharfschützen auf Demonstranten geschossen haben, die auf die Untersuchung der Explosion in Beirut wütend waren

Ein Mann rennt, um inmitten der Kämpfe in Deckung zu gehen (Bild: AP)

Ein Journalist der Nachrichtenagentur Associated Press sagten, sie hätten gesehen, wie ein Mann während des Protests mit einer Pistole das Feuer eröffnete.

Ein anderer Zeuge behauptete, gesehen zu haben, wie Menschen vom Balkon eines Gebäudes auf Demonstranten schossen.

Herr Bitar, der zweite Richter, der die komplizierten Ermittlungen leitet, ist auf den Widerstand der mächtigen libanesischen Hisbollah-Gruppe, einer militanten islamistischen Partei, gestoßen.

Seine Verbündeten beschuldigen den Richter, Politiker zur Vernehmung ausgewählt zu haben, die meisten von ihnen mit der Hisbollah verbündet.

Keiner der Beamten der Gruppe war bisher in der 14 Monate alten Untersuchung angeklagt.

Drei Tote, nachdem Scharfschützen auf Demonstranten geschossen haben, die auf die Untersuchung der Explosion in Beirut wütend waren

Einem verletzten Mann wird bei bewaffneten Zusammenstößen geholfen (Bild: AP)

Drei Tote, nachdem Scharfschützen auf wütende Demonstranten geschossen haben bei Explosionsuntersuchung bei Beirut

Blut befleckte einige der Straßen (Bild: AFP)

Drei Tote, nachdem Scharfschützen auf Demonstranten geschossen haben, die auf die Untersuchung der Explosion in Beirut wütend waren

Ein Kämpfer zielt hinter einem Krankenwagen (Bild: AFP)

Drei Tote, nachdem Scharfschützen auf Demonstranten geschossen haben, die wütend auf die Explosion in Beirut waren Anfrage

Libanesische Sicherheitskräfte patrouillieren während des Protests am Donnerstag (Bild: AP)

Bei der Explosion am 4. August letzten Jahres explodierten Hunderte Tonnen von unsachgemäß gelagertem Ammoniumnitrat in einem Hafenlager, bei dem mindestens 215 Menschen getötet und verletzt wurden Tausende und verheerende lokale Nachbarschaften.

Inmitten der anhaltenden politischen Unruhen könnte der bewaffnete Zusammenstoß die monatelange Regierung des Landes aus der Fassung bringen, noch bevor sie damit beginnt, die Probleme des Libanon anzugehen.

Eine Kabinettssitzung wurde am Mittwoch abgesagt, nachdem die Hisbollah dringende Maßnahmen der Regierung gegen den Richter gefordert hatte.

Ein mit der Hisbollah verbündeter Minister sagte, er und andere Kabinettsmitglieder würden einen Streik veranstalten, wenn Herr Bitar nicht abgesetzt würde.

In einer Erklärung sagte Premierminister Najib Mikati appellierte an Ruhe und forderte die Menschen auf, sich „nicht in Bürgerkriege hineinziehen“ zu lassen.

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DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21