Saurav Dutt begann im Alter von 14 Jahren zum ersten Mal im Harrow Cricket Club zu spielen. Nach sechs Jahren dort ließ er das Spiel jedoch hinter sich – eine Entscheidung, die nach endlosen rassistischen Sticheleien und Mikroaggressionen in seinen letzten drei Jahren bei Club.

Mit 39 Jahren kann er sich noch an viele dieser Momente erinnern. Am meisten blieb ihm jedoch die Verwendung von Norman Tebbits Cricket-Test – ein Konzept, das erstmals von dem konservativen Politiker in den 1990er Jahren aufgestellt wurde, um die Loyalität der britischen Asiaten zu Großbritannien in Frage zu stellen.

In einem Interview mit der Los Angeles Times hatte der Abgeordnete gesagt: „Ein großer Teil der asiatischen Bevölkerung Großbritanniens besteht den Cricket-Test nicht. Für welche Seite jubeln sie? Es ist ein interessanter Test. Denken Sie immer noch daran, woher Sie kommen oder wo Sie sind?'

Tebbits Vorschlag war, dass Einwanderer, die ihr Heimatland und nicht das englische Cricket-Team unterstützen, nicht wesentlich integriert sind.

„Einige Trainer führen diesen Test gerne durch“, erinnert sich Saurav. ‘Das war wirklich beleidigend. In diesem Alter zwischen 17 und 20 war es schwierig, mit der Teamstruktur und dem Wettbewerbsumfeld umzugehen und dann diese Mikroaggressionen durchzustehen und sich an die Scherzseite der Dinge anzupassen.'

Es ist diese Art von Geplänkel, die kürzlich vom ehemaligen Off-Spin-Bowler Azeem Rafiq ans Licht gebracht wurde und den Sport derzeit bis ins Mark rockt.

Während zweier Einsätze in Yorkshire Zwischen 2008 und 2018 wurde Azeem – die in Pakistan geboren wurde, aber im Alter von 10 Jahren nach Großbritannien zog – regelmäßig rassistischer Verspottung ausgesetzt.

“Es gab eine Menge von “ihr sitzt da drüben in der Nähe der Toiletten”, das Wort P*** wurde ständig verwendet, niemand hat es jemals ausgestempelt”, sagte er.

Unter den rassistischen Beleidigungen wurde der 30-jährige Rafiq als “Elefantenwascher” und “Raffa der Kaffir” gebrandmarkt. Sein psychischer Zustand verschlechterte sich. Er dachte an Selbstmord.

Ehemaliger Cricketspieler Azeem Rafiq weint, als er vor Gericht aussagt die Untersuchung von Rassismus, die er im Yorkshire County Cricket Club erlitten hat (Bild: PA)

Seine Aussage bezieht sich auf prominente Persönlichkeiten, darunter den ehemaligen englischen Kapitän Michael Vaughan; volle Nationalspieler Alex Hales, Matthew Hoggard, Gary Ballance und Tim Bresnan; gefeierter Kommentator David „Bumble“ Lloyd; und Yorkshire-Cheftrainer Andy Gales.

Aber diese Geschichte ist größer als jede einzelne Person. Die Themen drängen ins Herz der Cricket-Kultur.

Und der damit verbundene Rassismus betrifft nicht nur britische Asiaten. Azeem selbst musste sich nun für antisemitische Äußerungen von 2011 entschuldigen. 

Maurice Chambers, ein schwarzer Cricketspieler, der zwischen 2006 und 2013 Essex vertrat, sagte gegenüber The Cricketer: „Wir hatten einen Teamabend in Chelmsford. Der andere Spieler [mit dem ich zusammenlebte] war ziemlich betrunken. Als ich nach Hause kam, warf er eine Banane die Treppe hinunter und sagte: “Kletter drauf, du verdammter Affe.”' 

Dies war der einzige Fall von rassistischem Missbrauch Chambers glaubte, berichten zu können, obwohl er von einem älteren Teamkollegen mehrmals eine Banane angeboten hatte und Trainer regelmäßig rassistische Beleidigungen hörten.

'Es war demütigend', fügte er hinzu. ‘Es war isolierend. Ich habe es nie jemandem erzählt, aber am Ende des Tages bin ich nach Hause gegangen und habe geweint.’

In der Zwischenzeit gab die ehemalige Cricketspielerin und die erste schwarze Frau, die für England spielte, Ebony Rainford Brent MBE, erst in dieser Woche in einem handgekritzelten Hassbrief an sie bekannt, dass sie abscheuliche rassistische Beleidigungen erhalten hatte, nachdem sie Azeem Rafiq öffentlich unterstützt hatte.

'Geboren in Süd-London, aber anscheinend wurde ich als Primitiv nackt in Afrika gefunden', postete sie in einem Tweet. ‘Hatte zu meiner Zeit einige Briefe, aber dieser ist da oben.’

Anfang des Jahres sprach die Sky Sports-Expertin, die 2020 das Afrikanisch-Karibische Engagement-Programm des Surrey Cricket Club ins Leben rief, auch darüber, wie sie es für notwendig gehalten hatte, ihre sozialen Medien in Erwartung einer Gegenreaktion gegen ein Video über Rassismus in auszuschalten Cricket, in dem sie letzten Sommer an der Seite von Michael Holding auftrat.

'Ich dachte, dass die meisten Leute einfach sagen würden: “Wir sind nicht interessiert, wir waren wegen der Pandemie sporthungrig.” , warum wollen wir euch darüber reden hören, wenn wir das Cricket sehen wollen?“ sagte sie damals.

‘Dies ist der Beginn einer Bewegung’ – Wie Azeem Rafiq den ‘Me Too’-Moment des Crickets auslöste

TV-Moderatorin und ehemalige englische Cricketspielerin Ebony Rainford-Brent MBE erhielt abscheuliche Hassmails, nachdem er Azeem Rafiq öffentlich unterstützt hatte (Bild: Visionhaus/Getty Images)

Cricket mag Großbritanniens multikulturellste Sportart sein – eine Sportart mit dem höchsten Anteil an ethnischen Minderheiten –, aber diese jüngsten Enthüllungen haben ein riesiges Integrationsproblem deutlich gemacht, das bis auf die Basisebene reicht.

Obwohl fast ein Drittel der Freizeit-Cricketspieler britische Asiaten ausmachen, wechseln weniger als 5 % in die professionelle Ebene.

Rassismus im Cricket ist nicht nur ein Makel im Spiel, da er eine seiner Kernzielgruppen in einem zunehmend wettbewerbsorientierten Sport- und Unterhaltungsmarkt vernachlässigt, er bedroht auch die zukünftige Fähigkeit des englischen Crickets, auf der globalen Bühne zu konkurrieren.

Wenn man mit den Spielbeteiligten spricht, ist es alarmierend, dass diese Konten kaum eine Offenbarung sind. Rassismus ist nicht immer so offenkundig wie in Berichten wie denen von Rafiq. Mikroaggressionen und Stereotypisierung können subtiler sein, können aber immer noch unglaublich schädlich sein.

Saurav erinnert sich, dass während seiner Zeit bei Harrow zwischen 1998 und 2001 Teamkollegen behaupteten, seinen Namen „nicht zu verstehen“ und ihn „Sachin“ nannten – nach dem indischen Schlagmann Sachin Tendulkar – obwohl er sie wiederholt korrigierte.

Er wurde auch von Trainern gesagt: 'Wir werden dich auswählen, weil du Inder bist… wir wissen, dass die meisten Inder dazu neigen, wirklich gute Cricketspieler zu sein, basierend auf der Art, wie sie über sie spielen dort.'

'Ich wurde nicht in Indien ausgebildet, ich wurde in diesem Land ausgebildet und versuche, in dieses Team in Harrow zu kommen', sagt Saurav.

Er musste nicht nur den „Tebbit-Test“ über sich ergehen lassen, sondern erlebte auch mehr offenkundigen Rassismus. Ein Teamkollege demütigte ihn einmal in der Umkleidekabine, indem er vor dem Spiel verkündete: „Mekka ist da drüben, wenn Sie es wissen wollen.“ Saurav ist kein Muslim.

‘Dies ist der Beginn einer Bewegung’ – Wie Azeem Rafiq den ‘Me Too’-Moment des Crickets auslöste

Saurav hörte schließlich mit Cricket auf. „Die Leute haben versucht, mich wieder dazu zu bringen“, sagt er. “Ich habe gerade festgestellt, dass ich mich in das Spiel verliebt habe” (Bild: Mitgeliefert)

Ein gemeinsames Merkmal von Rassismusberichten ist der Mangel an einem sicheren Raum, um Bedenken zu äußern, etwas, das er erlebt hat.< /p>

'Es ist sehr schwierig, überhaupt in [das Team] zu kommen, und dein Platz ist nicht gefestigt', fügt Saurav hinzu. „Selbst wenn Sie eines Tages eine großartige Leistung erbringen, sind Sie entbehrlich.

„Sie hatten nicht das Gefühl, Sie könnten diese Dinge ansprechen, besonders wenn Trainer archaische Kommentare abgeben. Sie behalten es für sich und das einzige, was Sie einsetzen können, ist Ihre Leistung. Aber wenn deine Leistung darunter leidet und sie das auf rassistische Weise gegen dich ausnutzen, fühlst du dich wirklich schikaniert.

‘Das führt Sie in eine Depression, weil Sie sich Sorgen machen, Ihren Platz zu verlieren. Der einzige Grund, warum ich in diesem Team bin, ist meine Leistung, aber andere Personen waren nur deshalb im Team, weil sie der Favorit des Trainers waren.“

Saurav hat den Sport schließlich aufgegeben. „Die Leute haben versucht, mich wieder dazu zu bringen“, sagt er. „Ich habe gerade festgestellt, dass ich mich in das Spiel verliebt habe.“

Er ist nicht der einzige, der das System verlässt. Laut EZB-Statistiken aus dem Jahr 2018 haben 30 % der Freizeitkricketspieler einen südasiatischen Hintergrund, auf Kreisebene sinkt diese Zahl jedoch auf 4 %.

Fernsehmoderator Matt Floyd drehte vor vier Jahren einen Dokumentarfilm, The South Asian Conundrum, zu genau diesem Thema – lange bevor diese Vorwürfe auftauchten.

Matt untersuchte die Beziehung zwischen britischen Asiaten und Cricket und den starken Rückgang der Zahlen von asiatischen Freizeitspielern zu Profis.

„Ich denke, es gibt auch viele interne Gründe innerhalb der asiatischen Gemeinschaft“, sagt Matt, der halb Brite und halb Inder ist. „Vielleicht bekommen einige der jungen Spieler nicht die elterliche Unterstützung, die weiße Spieler bekommen – das ist eine Verallgemeinerung, aber asiatische Familien wollen, dass ihre Kinder „richtige Jobs“ machen: Anwalt, Arzt, Ingenieur, Akademiker … Profisportler sind nicht wirklich drauf“ Liste, es wird nicht von traditionellen weißen englischen Familien unterstützt.

‘Dies ist der Beginn einer Bewegung’ – Wie Azeem Rafiq gezündet hat Cricket's ‘Me Too’-Moment

Fernsehmoderator Matt Floyd (rechts) drehte einen Dokumentarfilm mit dem Titel “The South Asian Conundrum”, der die Beziehung zwischen britischen Asiaten und Cricket untersuchte (Bild: Sky Sports).

“Aber es gibt einen tieferen Grund, warum britische Asiaten dies nicht tun sich als Teil des Systems fühlen. Englisches Cricket muss akzeptieren, dass es eine Blockade gibt, und das liegt nicht an britischen Asiaten. Es gibt viele unbewusste Vorurteile. Viele fühlen sich wie draußen.’

Er fügt hinzu: „Ich habe ein bisschen [offenen Rassismus] auf Juniorenebene gesehen, das seltsame P-Wort wurde verwendet, aber ich denke, unbewusste Voreingenommenheit ist eher ein Problem.

‘Institutionell rassistisch ist ein starker Begriff, ich weiß nicht, ob das der Fall ist, aber es gibt offensichtlich Rassismus im Cricket und das führt zu einem Gefühl der Ungleichheit. Es gibt ein Klischee, dass britisch-asiatische Spieler faul, egoistisch und nicht vertrauenswürdig sind und daher nicht ganz die Möglichkeiten bekommen, die weiße Spieler bekommen.

„Viele britische Asiaten haben das Gefühl, dass sie in diesem Land keinen fairen Schlag bekommen, und es gibt Misstrauen von weißen Spielern und Administratoren gegenüber ihnen. Es ist eine kulturelle Kluft.' 

Ein Haupthindernis für die Integration ist laut Matt die Trinkkultur des englischen Crickets.

In seiner Aussage erinnerte sich Azeem Rafiq wie er als 15-Jähriger von seinen Teamkollegen festgenagelt und zum Weintrinken gezwungen wurde und sich später gezwungen sah, Alkohol zu trinken, um sich anzupassen. 

„Ich spiele in einem multikulturellen Club, aber selbst dort sieht man Gräben“, sagt Matt. 'Die Engländer werden nach dem Spiel alle trinken gehen, die Asiaten bleiben im Clubhaus und essen Pizza in der Ecke, weil viele von ihnen nicht trinken.

'Viel davon hängt mit Alkohol zusammen. Viele der asiatischen Spieler oder Ex-Spieler, die nach vorne kommen, sind Muslime. Es ist nicht nur eine Rassismus-Sache, es ist ein Mangel an Verständnis für den Islam.

„Azeem hat diese Geschichte erzählt, dass ihm Wein in den Rachen gestopft wurde, das ist wahrscheinlich in Clubs im ganzen Land Dutzende Male passiert… class=””>In Matts Dokumentarfilm berührte der englische Cricketspieler Moeen Ali – aus Sparkhill in Birmingham – eine andere Kluft jenseits der Rasse: Klasse.

“Als Asiaten haben wir das Gefühl, dass wir doppelt so gut sein müssen”, sagte Mooen. „Alle Engländer, die Weißen, sind Privatschüler, sie hatten mehr Geld – sie wurden einfach irgendwie als überlegen angesehen. Ich war von einer staatlichen Schule, hatte nicht viel zu bieten, hatte nicht viel Ausrüstung.“ 

Matt stimmt zu: „Das hat auch mit dem Unterricht zu tun. Es ist immer noch ein sehr elitärer, öffentlicher Schulsport, wie Rugby Union. Viele Menschen, die keine Chancen bekommen, stammen aus ärmeren Verhältnissen. Es ist an manchen Stellen genauso ein Klassenproblem wie ein Rassenproblem.'

Während der Berichterstattung über die Aussage von Azeem Rafiq diese Woche bei Sky News gibt die Senderin Saima Mohsin zu, dass sie die Erfahrung “auslösend” fand. .

Während eines Links begann die Stimme der britisch-pakistanischen Journalistin zu brechen und sie sagte, dass sie, sobald sie außerhalb des Bildschirms war, nicht anders konnte, als in Tränen auszubrechen.

‘This ist der Beginn einer Bewegung’ – Wie Azeem Rafiq Cricket’s ‘Me Too’-Moment entfachte

Die Fernsehmoderatorin Saima Mohsin fand die Berichterstattung über Azeem Rafiqs Aussage „auslösend“ und „intensiv“ (Bild: Supplied)

„Seine Aussage zu sehen war intensiv“, erklärt Saima. „Wir diskutieren selten so offen über rassistisches Verhalten mit all seiner Brutalität. Aber das hat seinen Preis – es löst aus, und schließlich ist es auf Sendung zu mir gekommen. Denn keiner von uns ist immun. Es hat bei mir und so vielen Leuten, die ich kenne, Anklang gefunden.

„Nicht nur britische Pakistaner, sondern auch britische Asiaten, die alle Opfer dieser widerlichen Diskriminierung waren, nicht nur historisch, sondern im Alltag. Ich wurde auf der Straße angespuckt und als Kind sogar im Park verprügelt, nur wegen meiner Hautfarbe.'

Der Auslandskorrespondent sagt weiter, es sei nicht nur über den offenen Rassismus „Es ist die heimtückische Natur des Rassismus, die schwer zu beweisen ist, aber von Tausenden von Schwarzen und Braunen erlebt wird“, erklärt sie.

Wie die Kluft wahrgenommen wird, bereitet dem Cricket-Direktor des Teddington Cricket Club, Abhishek Jhunjhunwala, Sorgen. „Wenn fünf, sechs, sieben asiatische Kinder in einem Club sind, sollte es die Leute nicht stören“, sagt er. „Ich habe Leute sagen hören: „Oh, alle Asiaten sind zusammen“. Warum sagst du nicht dasselbe über alle Weißen zusammen?

‘Warum betrifft das niemanden? Warum spricht niemand das Problem an, dass sich Weiße nicht mit Asiaten vermischen? Nie hört man diese Worte gegenüber den Weißen, immer über die Asiaten oder die Schwarzen. Diese Dinge müssen sich ändern.“

‘Dies ist der Beginn einer Bewegung’ – Wie Azeem Rafiq den ‘Me Too’-Moment des Cricket auslöste

Cricket-Direktor im Teddington Cricket Club, Abhishek Jhunjhunwala , spielte Cricket sowohl in Indien als auch in England (Bild: SESHADRI SUKUMAR/AFP/GettyImages)

Obwohl er jetzt Clubdirektor ist, ist Abhishek ein ehemaliger erstklassiger indischer Cricketspieler, der in der Indian Premier League (IPL) antrat und 2004 nach England wechselte. Er gibt zu, dass die jüngsten Enthüllungen für ihn keine große Überraschung sind. „Ich bin nicht wirklich schockiert, weil Dinge passiert sind, die ich nicht aktenkundig machen kann“, sagt er. ‘Es geht schon ewig so. Es ist nicht nur Yorkshire, es ist überall.'

Abhishek fügt hinzu: 'Jemand hat mir einmal gesagt, dass wir eine weiße Mittelschicht bedienen: Du musst gut aussehen und es tun entsprechend.'

In seiner aktuellen Position beim Teddington Cricket Club macht er sich Sorgen über den mangelnden Fortschritt für nicht-weiße Spieler.

„In unserer Akademie haben wir fünf asiatische Mädchen auf Bezirksebene“, erklärt er. „Glauben Sie mir, es sind sehr talentierte Kinder, unglaublich talentiert … aber ich möchte sehen, wie viele von ihnen noch weiterkommen. Es würde mich wundern, wenn das einer von ihnen tut, aber wir werden sehen.’

Für Abhishek gibt es nicht genug inspirierende Figuren für junge britische Asiaten, zu denen sie außerhalb von Ali und Adil Rashid im englischen Team aufschauen könnten.

„Vorbilder gibt es kaum“, sagt er. „Sieh dir Leute wie Owais Shah an, er ist nirgendwo. Ravi Bopara spielt immer noch … Vikram Solanki … diese Jungs müssen noch viel mehr mitmachen. Sie haben für England gespielt und müssen als Vorbilder für die britisch-asiatischen Gemeinden genannt werden. Sie haben für ihr Land gespielt. Was können Sie noch erreichen? Sie sollten die Staatsmänner für mehr asiatische Kinder sein – die EZB sollte sie an Bord holen.“

Saima weist auch darauf hin, dass 'Südasiaten bekanntlich Cricket-verrückt sind – wir haben viele Vorbilder von Imran Khan bis Babar Azam, Sachin Tendulkar und Virat Kohli.

'Aufwachsen haben wir alle gespielt oder Cricket in unseren örtlichen Parks gesehen – ich habe einmal versucht zu spielen, stand hinter meinem Bruder und seinen Freunden, bekam aber einen Schlag ins Gesicht, als ich versuchte, einen Ball zu fangen, also ging ich nie zurück!

'Allein der Gedanke an warme Sommer und die sich im Wind bewegenden Vorhänge bringen mich zurück, um mit meiner Familie Testkricket zu sehen.'

Aber Saima sagt, dass diese überwältigende Liebe zum Sport übersetzt nicht auf einen professionellen Pitch in Großbritannien. „Das bedeutet, dass es irgendwo auf dem Weg vom Spielfeld zum Cricketplatz große Hindernisse und Probleme gibt, die angegangen werden müssen“, erklärt sie. „Weil wir hier in Großbritannien Vorbilder für alle brauchen.“

Also, was als nächstes für Englisches Cricket? Ein Sport, der gespalten ist und talentierte schwarze und asiatische Spieler nicht erkennt. Gibt es Hoffnung auf eine positive, vereinte Zukunft?

‘Dies ist der Beginn einer Bewegung’ – Wie Azeem Rafiq den Cricket-Moment ‘Me Too’

Der ehemalige englische Bowler Monty Panesar sagt, wir müssen anfangen, über das Thema Rassismus im Cricket zu sprechen, anstatt es zu ignorieren, wie wir es in der Vergangenheit getan haben (Bild: Ben Radford/Getty Images)

'Ich denke, das haben wir nicht hatte diese Art von Gespräch im Cricket”, sagt der ehemalige englische Bowler Monty Panesar. „Vielleicht war es in der Vergangenheit ein Teil des Sports, solche Kommentare zu ignorieren: Wenn Sie mental stark sind, sollte es Sie nicht beeinträchtigen.

‘Aber jetzt müssen wir vielleicht ein tieferes Gespräch führen. Es ist nicht akzeptabel, diese stereotypen Kommentare. Dies ist die Gelegenheit, dieses Gespräch zu führen.’

Saurav hofft, dass weiße Spieler proaktiver gegen Rassismus vorgehen. 'Leider habe ich das noch nie erlebt', sagt er.

'Sie werden es nur auslachen, sie werden sich nie gegen ihre Freunde oder ähnliches stellen Farbe. Wenn das nicht passiert, ist es sehr schwer zu ändern.’

Während einige sagen, es sei an der Zeit, dem Beispiel des Fußballs zu folgen und eine auf Cricket basierende Gleichstellungs- und Inklusionsorganisation zu gründen, stellen andere die Wirksamkeit solcher Initiativen in Frage. Schließlich gibt es Kick It Out seit 1997 und doch erst in diesem Jahr wurden wir Zeugen schrecklicher rassistischer Beschimpfungen gegen Spieler, als England das Finale der EM 2020 im Elfmeterschießen verlor.

Das erwartet Abhishek von Teddington mehr Geschichten werden folgen, hofft aber, dass dies die Startrampe für ernsthafte Veränderungen in einer Sportart ist, die er als institutionell rassistisch betrachtet.

“In den nächsten Wochen werden viele Namen von Landkreisen auftauchen”, sagt er. „Dies ist der Beginn einer Bewegung. Wie bei der Me-Too-Bewegung sehen wir die Auswirkungen, wenn die Welt erst einmal darüber spricht … Sie werden wirklich verletzt, wenn Sie solche Dinge hören, aber jemand muss die Verantwortung übernehmen und es von oben ändern.'

Matt Floyd stimmt zu: “Ich denke, es könnte Cricket's Me Too oder Black Lives Matter sein – die Gelegenheit, den Schwung zu nutzen, um positive Veränderungen herbeizuführen. Das ist es, was Cricket tun muss. Schauen Sie sich seine eigenen Probleme an, um herauszufinden, wie man sich ändern kann. Ich denke, das wird es.'

Wenn sie Recht haben, wird Cricket Azeem Rafiq für seinen starken, unerschütterlichen Willen, seine Stimme zu erheben und Veränderungen zu erzwingen, großen Dank schulden.

In seinen eigenen Worten: 'Handeln ist und muss jetzt erfolgen. Ich hoffe, dass wir in fünf Jahren eine große Veränderung erleben werden. Dass ich etwas viel Größeres getan habe als alle Runs oder Wickets, die ich bekommen habe.’

Hast du eine Geschichte, die du teilen möchtest? Kontaktieren Sie uns per E-Mail an Claie.Wilson@metro.co.uk 

Teilen Sie Ihre Meinung in den Kommentaren unten mit.

DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21