Mit dem Sieg von Manchester City gegen Arsenal am Neujahrstag machten sie einen großen Schritt in Richtung Titelverteidigung in der Premier League (Bild: Getty)

Ein Land, das von Omicron erfasst wurde, eine Fußballsaison voller Verschiebungen aus Gründen, die weniger klar sind als der Januarhimmel.

Und wenn tatsächlich Spiele stattfinden, eine Premier-League-Tabelle, in der Manchester City zunehmend unaufhaltsam erscheint, Norwich unfähig ist, ein Spiel zu gewinnen, und Größen wie Newcastle und Burnley die Abstiegsangst nicht loswerden können.

Trotzdem und inmitten der Dunkelheit gibt es Lichtblicke, Funken des Optimismus sowohl für unsere Vereine als auch für die Fans insgesamt. Auch wenn Ihr Team Probleme hat, hier sind unsere Gründe, fröhlich zu sein.

Anthony Gordon, Everton

Die Premier League hat trotz des Titelkampfs von Man City immer noch viel zu bieten

Everton-Youngster Anthony Gordon scheint ein echter Kandidat zu sein (Bild: Getty)

Es würde nicht der Manager sein, oder? Um fair zu Rafa Benitez zu sein, waren Andros Townsend und insbesondere Demarai Grey im Sommer eine angenehme Überraschung, aber die wahre Rettung einer Saison, die am Rande der Krise steht, ist Gordon. Der jugendliche Stürmer hat mit seinem Unternehmungsgeist, seinem Können und seinem Angriffswillen beeindruckt, während ältere Namen vor der Herausforderung zurückgeschreckt sind. Ein Talent, wo immer er herkam, aber er verdient riesige Bonuspunkte, weil er „einer von uns“ ist.

Maxwel Cornet, Burnley

Die Premier League hat trotz des Titelkampfs von Man City immer noch viel zu bieten

Burnleys Überlebenshoffnungen ruhen wahrscheinlich auf Maxwel Cornet (Foto: Getty)

Nachdem sie sich jahrelang von Fleisch und Kartoffeln ernährt haben, finden sich die Burnley-Fans plötzlich in echten Abstiegsschwierigkeiten wieder, mit nur einem Sieg in den ersten 17 Spielen, und schlemmen dennoch das reichhaltige Gericht Cornet. Der Mittelfeldspieler von der Elfenbeinküste, der derzeit im Einsatz beim Afrikanischen Nationen-Pokal ist, hat sechs der 16 Ligatore der Clarets erzielt und Turf Moor ein Flair verliehen, das man nicht ohne Weiteres mit Sean Dyche verbindet.

Antonio Conte, Tottenham

Premier League hat trotz Man City-Titelprozession immer noch viel zu bieten

Antonio Contes Rückkehr in die Premier League war sehr willkommen (Bild: Getty)

In der Europa Conference League gedemütigt, im FA Cup hinter Morecambe zurückgefallen und im Halbfinale des Carabao Cup von Chelsea deklassiert, war es kein großartiges Jahr für Tottenham, noch bevor wir über Harry Kane oder Tanguy Ndombele sprechen. Und doch wird ein Team, das unter der überwältigenden Führung von Nuno Espirito Santo in die Saison gestartet ist, nun von einem der erfolgreichsten Manager des modernen Fußballs geführt. Vorausgesetzt, dass ein Mangel an Geschäften im Januar keinen Bruch in der Beziehung des Italieners zu Daniel Levy verursacht, sieht die Zukunft der Spurs viel besser aus als ihre Gegenwart.

Bukayo Saka und Emile Smith Rowe, Arsenal< /h2>

Premier League hat trotz Man Citys Titelgewinn noch viel zu bieten

Emile Smith Rowe und Bukayo Saka haben Arsenals Wiederbelebung vorangetrieben (Bild: Getty)

Abgesehen von den Überraschungen im FA Cup sieht es auch auf der anderen Seite der Nord-London-Kluft nicht so schlecht aus. Nach der Euro 2020 verzweifelt, hat sich Saka vom Liebling der Nation zur zuverlässigsten Quelle der Angriffsinspiration seines Klubs entwickelt. Sein alter Mucker der Jugendmannschaft, Smith Rowe, ist nach einer Saison, in der er in der Premier League acht Tore erzielt hat, auch in den englischen Kader eingestiegen, obwohl er oft auf der Bank gestartet ist. Arsenal hat ein eigenes Offensivherz, das in den kommenden Jahren stark schlagen sollte.

Mike Ashley, Newcastle

Die Premier League hat trotz Man Citys Titelprozession immer noch viel zu bieten

Nach Mike Ashleys Abgang kehrte der Optimismus in den St. James' Park zurück (Bild: Getty)

Ja, Sie wurden im FA Cup von den Liga-Eins-Kämpfern Cambridge gedemütigt. Ja, mit saudischen Petro-Dollars um sich zu werfen, um Ihr Team gegen den drohenden Abstieg zu stärken, erweist sich als schwieriger als erwartet. Und ja, der Hintergrund und die Taten Ihrer neuen Eigentümergruppe sind wirklich nicht jedermanns Geschmack, aber Newcastle gehört nicht mehr Ashley. Und das scheint vielen Fans vorerst genug zu sein, um sich darüber zu freuen.

FA Cup, dritte Runde, Samstag

Premier League hat trotz Man Citys Titelprozession immer noch viel zu bieten

Cambridge United sicherte sich am vergangenen Wochenende einen berühmten FA Cup-Sieg gegen Newcastle (Bild: Getty)

Die Romantik/Magie des FA Cup fühlt sich oft eher wie ein Satz aus dem großen Buch der Kommentatoren mit müden Klischees an als wie ein greifbares Konzept, aber das hat sich am vergangenen Samstagnachmittag geändert. Egal, ob Sie Radio gehört, die Ergebnisse im Fernsehen verfolgt oder die Ereignisse auf Ihrem Telefon verfolgt haben, die Aufregung um Cambridges Sieg in Newcastle, Kidderminsters Triumph über Reading und Barnsleys völlig verrückten 5:4-Sieg gegen Barrow wird noch lange in Erinnerung bleiben Erinnerung. Die Tatsache, dass alle drei Spiele gleichzeitig stattfanden, von der Live-Übertragung im Fernsehen übersehen wurden und um 15:00 Uhr angepfiffen wurden, fügte nur noch etwas FA-Cup-Vergnügen der alten Schule hinzu.

David De Gea, Manchester United

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Die Premier League hat trotz des Titelkampfs von Man City immer noch viel zu bieten

David de Gea war in dieser Saison wieder in Bestform (Bild: Getty)

Gute Nachrichten im Old Trafford? Ernsthaft. Und nicht die Rückkehr von Cristiano Ronaldo, sondern der etwas mobilere De Gea hat den United-Fans einen Grund zum Feiern gegeben. Der Spanier beendete die letzte Saison mit Witzen, als er im letzten Elfmeterschießen der Europa League gegen Villarreal nicht zehn Elfmeter halten konnte, bevor er die Sache noch verschlimmerte, indem er selbst den entscheidenden Schuss verpasste. Anschließend verbrachte er die Euro 2020 auf der Bank, nachdem er seinen Status als Spaniens Nr. 1 an Unai Simon verloren hatte – eine vertraute Ansicht, da Dean Henderson De Gea bis zum Ende der Saison als Uniteds erste Wahl in der Liga an sich gerissen hatte. Doch in dieser Amtszeit ist De Gea wieder im United-Team und zurück auf seinem souveränen Höhepunkt von 2013 bis 2018. Was auch gut so ist, wenn man bedenkt, dass einige der Schlacken vor ihm serviert werden.

Patrick Vieira, Crystal Palace

Premier League hat trotz Man Citys Titelprozession immer noch viel zu bieten

Patrick Vieira lässt die Fans von Crystal Palace wieder nach oben blicken (Foto: Getty)

Mit einem geliebten Manager, der in den Ruhestand getreten ist, und einer Vielzahl langjähriger, treuer Spieler, die keinen Vertrag mehr haben, sah sich Crystal Palace im vergangenen Sommer einer sehr ungewissen Zukunft gegenüber. Die Dinge hätten sehr schief gehen können (erinnern Sie sich an Frank de Boer?) und könnten es immer noch. Aber so weit, so gut unter Vieira, mit dem Ex-Arsenal-Star, der einen offensiveren Spielstil umsetzt und vielversprechende junge Talente wie Marc Guehi, Michael Olise und Chelsea-Leihgabe Conor Gallagher in sein geschäftstüchtiges neues Team integriert.

Raphinha, Leeds United

Die Premier League hat trotz des Titelkampfs von Man City immer noch viel zu bieten

Es war keine Überraschung, dass Raphinha mit Bayern München und Liverpool in Verbindung gebracht wird (Bild: Getty)

Inmitten eines Schneesturms von Verletzungen wichtiger Spieler und anhaltender Zweifel, ob sich die wunderbare Reise, die Leeds unter dem geliebten Marcelo Bielsa erlebt hat, ihrem Ende nähert, ist Raphinha als strahlendes Licht an der Elland Road aufgetaucht. Der ehemalige Rennes-Mann, der im Oktober 2020 für rund 17 Millionen Pfund unterschrieben wurde – eine Ablöse, die von der für seinen Stürmerkollegen Rodrigo in den Schatten gestellt wird – hat in dieser Saison acht Ligatore erzielt, zwei mehr als in seiner ersten Saison im Verein, und in Brasilien eingebrochen Team.

Eine faire Wette, im Sommer abzureisen, wird der Quecksilber-Angreifer Leeds mit einem Haufen glücklicher Erinnerungen und zweifellos einem riesigen Gewinn verlassen.

David Moyes, West Ham

Premier League hat trotz Man Citys Titelprozession immer noch viel zu bieten

David Moyes fordert West Ham heraus, um den vierten Platz zu kämpfen (Bild: Getty)

Moyes, der selten als Sonnenschein beschrieben wird, hat sich während seines zweiten Aufenthaltes in Ost-London als genau dieser bewiesen. Der Schotte hat gezeigt, dass die Qualifikation für Europa in der vergangenen Saison kein glorreicher Einzelfall war, indem er ein hart arbeitendes, beständiges Team voller hungriger Spieler aufgebaut hat, die unter seiner Aufsicht immer besser werden. Für Moyes ist es auch eine persönliche Rechtfertigung für eine Karriere, die seit seinem Wechsel von Everton zu Manchester United im Jahr 2013 offensichtlich im Niedergang begriffen war.

Emmanuel Dennis, Watford

Premier League hat trotz des Titelkampfs von Man City immer noch viel zu bieten

Emmanuel Dennis hat diese Saison für Watford gebrannt (Bild: Getty)

Zeichen der Ermutigung in der Vicarage Road sind heutzutage so schwer zu finden wie saubere Laken. Und doch haben in Nigeria Stürmer Dennis – der im vergangenen Sommer für ein Schnäppchen von 3,4 Millionen Pfund vom Club Brügge verpflichtet wurde – die Fans zumindest etwas, worüber sie sich freuen können. Der umtriebige 24-Jährige hat sich als eine echte Handvoll für hochkarätige Abwehrkräfte erwiesen und acht Tore erzielt, während er nur ein Spiel verpasste – eine Form, die Watford dazu veranlasste, sich Nigerias Versuchen zu widersetzen, ihn für den Afrikanischen Nationen-Pokal einzuberufen. Wenn die Hornets überleben sollen, werden die Ziele von Dennis entscheidend sein.

Ben Chilwell und Reece James, Chelsea

Die Premier League hat trotz des Titelkampfs von Man City immer noch viel zu bieten

Ben Chilwell und Reece James erlitten beide schwere Verletzungen, als sie in Topform waren (Bild: GettY)

Wenn es Chelsea nicht gelingt, den Zehn-Punkte-Abstand auf Manchester City an der Tabellenspitze zu schließen, könnten sie den Ausfall ihrer marodierenden englischen Außenverteidiger zur Saisonmitte bereuen. Ein Euro 2020-Kater zwang Chilwell, bis Oktober auf seinen ersten Einsatz in der Liga zu warten, aber der Linksaußen erzielte in sechs Spielen drei Tore, bevor er sich Ende November am Ende der Saison eine Knieverletzung zugezogen hatte. James hatte in 16 Spielen vier Tore erzielt, bevor einen Monat später eine Verletzung seine eigene Saison unterbrach. Blues-Fans können sich nach zwei Monaten Abwesenheit zumindest auf seine Rückkehr vor Saisonende freuen, auch wenn es bis dahin möglicherweise zu spät ist.

DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21