Ein schwarzes Taxi fährt über die Westminster Bridge (Getty)

Anstatt sich auf das Navi zu verlassen , Londons schwarze Taxifahrer sollten Sie auswendig überall hin mitnehmen können.

Seit 1865 müssen Taxifahrer “das Wissen” vervollständigen, eine teuflisch schwierige Aufgabe, die heute in 2021 werden 100.000 Sehenswürdigkeiten und 26.000 Straßen in Erinnerung bleiben.

Diese schwierige geistige Aufgabe hat Ärzte dazu veranlasst, die Erinnerungen der Fahrer zu scannen. Sie möchten sehen, ob die Entwicklung ihres Gehirns nach Abschluss des Wissens Hinweise enthalten könnte, um das Geheimnis der Alzheimer-Krankheit zu lüften.

MRTs des Gehirns von Fahrern wurden durchgeführt, um die schnellste Routen zu Zielen.

Im Zentrum der Untersuchung steht eine komplexe Hirnregion namens Hippocampus, die eine wichtige Rolle beim Lernen und Gedächtnis spielt und bei Alzheimer-Patienten bekanntermaßen schrumpft.

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Es basiert auf früheren Untersuchungen, die den Hippocampus gefunden haben ist bei Londoner Taxifahrern größer als in der Gesamtbevölkerung – und wächst weiter, je länger sie im Job sind.

Wissenschaftler hoffen, dass die neuesten Arbeiten dazu führen werden, Diagnosen zur Früherkennung von Demenz zu entwickeln, damit Patienten früher behandelt werden können. Sie werden die Ergebnisse mit der Wohltätigkeitsorganisation Alzheimer's Research UK teilen.

Das Wissen

Das Wissen gilt als so schwierig wie ein Jura- oder Medizinstudium. Es dauert drei bis vier Jahre und wird allgemein als der schwierigste Test für das Gedächtnis der Welt angesehen.

Hugo Spiers, Professor für kognitive Neurowissenschaften am University College London, der die Studie Taxi Brains mit Doktoranden durchführt, sagte: “Londoner Taxifahrer haben einzigartige Gehirne.

'Sie haben ein Unterschied in der Größe ihres Hippocampus. Es ist ein kleiner Anstieg, aber sehr signifikant. Sie können diese Leute in New York nicht studieren. Es gibt keine andere Stadt auf der Welt, die diese Ähnlichkeit hat.’

Probleme mit der räumlichen Navigation zu haben, ist eines der Hauptmerkmale von Alzheimer.

“Eines der wichtigsten Dinge, die in den frühen Stadien passieren, ist die Orientierungslosigkeit”, sagte Spiers.

‘Wenn sie das Haus verlassen, wissen sie nicht, wo sie wirklich sind oder welchen Weg sie gehen müssen. Sie sind verloren.

'Wir hoffen, die möglichen Auswirkungen bestimmter Lebensstile besser verstehen zu können. In diesem Fall navigieren Sie den größten Teil Ihres Erwachsenenlebens jeden Tag mit Ihrem eigenen Gedächtnis und nicht Google, und was macht das mit dem Gehirn.'

 Die Gehirne der schwarzen Taxifahrer in London werden für die Wissenschaft studiert

Das Weitergeben des Wissens wird mit einem Jura- oder Medizinstudium verglichen (Getty)

Werbung in Taxifachzeitschriften, Spiers rekrutierte offizielle Londoner Taxifahrer, die sich während der Aufnahmeprüfungen MRT-Scans unterzogen. Jeder von ihnen erhielt 30 £ für seine Teilnahme.

Die Erkenntnis, dass das Wissen eine positive Veränderung im Gehirn von Taxifahrern verursacht, wurde erstmals im Jahr 2000 von der irischen Neurowissenschaftlerin Eleanor Maguire berichtet. Eine weitere Studie aus dem Jahr 2011 ergab, dass die Größenzunahme nur bei qualifizierten Fahrern auftrat.

Spiers, ein Postdoktorand in Maguires Labor, sagte: “Der Schlüssel ist, dass vor 21 Jahren entdeckt wurde, dass Taxifahrer einen Teil haben, der größer zu sein scheint, und je länger sie Taxifahrer waren, desto größer war das.” ein Teil schien so zu sein, als würde er mit der Erfahrung wachsen – aber das ist eine Annahme.'

Mike Lewis, 64, ein Vater von vier Kindern aus Chingford, Essex, der ein Taxi war Fahrer seit 38 Jahren, hat sich freiwillig für das Projekt gemeldet, nachdem er auf Twitter darüber gelesen hatte.

Nach dem Wissen gefragt, sagte er: 'Ich kann es nur beschreiben, wenn Sie besessen werden. Sie müssen es nur so lange machen, bis Sie das Wort perfekt haben und alles ist einfach automatisch.'

Schwarzfahrer können teilnehmen, indem sie @taxibrains auf Twitter besuchen.

DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21