Den Leuten ist nicht bewusst, welchen Schaden sie jedes Mal anrichten, wenn sie meinen Namen falsch aussprechen

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Den Leuten ist nicht bewusst, welchen Schaden sie jedes Mal anrichten, wenn sie meinen Namen falsch aussprechen

Sheela jetzt, links und als Kind mit ihrer Mutter rechts (Bild: Sheela Banerjee)

Es ist 1975, ich bin sieben Jahre alt und sitze in einem Klassenzimmer der Wood End Park Junior School in Hayes, am Rande von West-London.

Wie alle Kinder möchte ich unbedingt dazupassen und unbedingt Freunde finden. Aber es gibt einen Haken.

Ich bin ein kürzlich angekommener Einwanderer aus Westbengalen in Indien und das einzige braunhäutige Kind in der Klasse.

Mein Nachname, Banerjee (ausgesprochen ban-er-jee), kennzeichnet mich als Ausländer, was durch die Tatsache, dass niemand ihn aussprechen zu können scheint, nur noch schlimmer wird.

Als meine Lehrerin, nennen wir sie Mrs. Jones, beginnt, aus dem Register vorzulesen, beginne ich, auf meinem Platz zu verrutschen.

Sie gleitet mühelos an den Smiths, Cooks und Allens vorbei und dann kommt sie zu meinem Namen…

‘Ban-jo? Ban-Jaar? „B’naar Jaar?“ verstümmelt sie achtlos die drei einfachen Silben und alle lachen.

Im Vergleich zu meinen englischen Klassenkameraden fühle ich mich minderwertig und lächerlich. Und das ist eine Szene, die sich mein ganzes Leben lang wiederholt.

Als Asiaten sind wir es gewohnt, dass unsere Namen verspottet und falsch ausgesprochen werden, was uns manchmal ein Leben lang Unbehagen bereitet.

Den Leuten ist nicht klar, welchen Schaden sie jedes Mal anrichten, wenn sie meinen Namen falsch aussprechen

Sheela mit ihren Eltern als Teenager (Bild: Sheela Banerjee)

Meine Eltern, as In den sechziger Jahren neu angekommene Einwanderer litten unter chronischen falschen Aussprachen ihrer Namen.

Im Fall meiner Mutter heißt sie Tripti – ausgesprochen „Thrip-Thee“ – ein wunderschöner bengalischer Name, der mit einem „th“-Laut ausgesprochen wird. Aber ich habe noch nie gehört, dass jemand Englisch es richtig gesagt hat.

Dann mein Vater – der mit bürgerlichem Namen Balaji heißt, ein hochverehrter Name für den Hindu-Gott Vishnu – der es damals unbedingt wollte Da er Arbeit fand und das Gefühl hatte, dass er nicht in der Lage war, darauf zu bestehen, dass sein Name korrekt ausgesprochen wurde, musste er ihn auf „Bala“ verkürzen. Ein Name, der nichts bedeutet.

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Sheelas Mutter und Vater, deren Namen beide falsch ausgesprochen wurden (Bild: Sheela Banerjee)

Tatsächlich musste fast jeder in meiner indischen Großfamilie seinen Vornamen anpassen oder ändern, weil er ständig falsch ausgesprochen wurde.

Meine Cousine musste ihren schönen bengalischen Namen Mousumi (ausgesprochen „Mow-shoom-ee“) aufgeben, da er endlos abgeschlachtet wurde. Sie trägt jetzt „Mo“, einen generischen Namen, der nichts von der Bedeutung und Schönheit des Originals enthält.

Die Leute sind sich nicht bewusst, welchen Schaden sie jedes Mal anrichten, wenn sie meinen Namen falsch aussprechen

Ich erinnere mich, dass ich „Banana-ji“, „Banter-jiI“, „Baintree“ genannt wurde (Bild: Sheela Banerjee)

Sogar mein eigener Vorname, Sheela, vom englischen Namen „Sheila“, war der Versuch meiner Familie, mich vor den Schwierigkeiten zu bewahren, die sie mit ihren eigenen Namen hatten. Aber leider hat es mich während meiner Schulzeit nicht vor den Witzen über meinen bengalischen Nachnamen bewahrt.

Deshalb kam ich nicht auf die Idee, darauf zu bestehen, dass der Lehrer sich auch nur die geringste Mühe gibt Verstehe meinen Namen richtig. Stattdessen verstand ich einfach die Botschaft, dass mein Name das Problem war, und nicht die Unwissenheit derer, die sich nicht die Mühe machten, ihn richtig auszusprechen.

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Ich habe noch nie jemanden Englischen den Namen meiner Mutter richtig aussprechen hören (Bild: Sheela Banerjee)

Ich erinnere mich, dass ich „Banana-ji“, „Banter-ji“, „Baintree“ oder eine andere träge Variante meines Nachnamens genannt wurde.

Dies verstärkte natürlich nur das Stigma, das ich bereits als Einwandererkind in den Siebziger- und Achtzigerjahren mit mir herumtrug.

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<p>Ich habe aufgehört zu zählen, wie oft mein Name falsch ausgesprochen wurde (Bild: Sheela Banerjee)</p>
<p class=Ich wurde regelmäßig auf den Straßen von Hayes, wo ich lebte, misshandelt. Ich wurde oft mit dem P-Wort angesprochen und sah überall Graffiti der National Front. Dies war kein Zeitpunkt, stolz auf meinen indischen Nachnamen zu sein.

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Falls Sie es technisch verstehen wollen: Es handelt sich nicht einmal um meinen tatsächlichen Nachnamen.

Inzwischen habe ich herausgefunden, dass mein Name eine noch längere Geschichte hat, die bis heute reicht zurück in die Anfänge des Imperiums.

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Mein Vater heißt jetzt Bala, was nichts bedeutet (Bild: Sheela Banerjee)

Unser ursprünglicher Name war Bandyopadhyay (ausgesprochen Bon-dtho-padth-ayah), den die Kolonialbriten nicht aussprechen konnten richtig. Also haben sie es in Banerjee geändert.

Dies ist jedoch kein Einzelfall. Das Gleiche taten sie mit Chattopadhyay (Chott-tow-padth-ayah), das zu Chatterjee wurde, und mit Mukhopadhyay (Moo-kkho-padth-ayah), das zu Mukherjee wurde.

Nach der Unabhängigkeit bestand die Regierung von Westbengalen darauf, dass alle Schüler, die Banerjees, Chatterjees und Mukherjees waren, in ihren Schulprüfungen die ursprüngliche Form ihres Namens (dh Bandyopadhyay) verwenden, da die „Jee“-Form von vielen als Symbol der Kolonialzeit angesehen wurde Unterdrückung.

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Ich habe auch das Gefühl, dass mein Nachname ein Zeichen kolonialer Unterwerfung ist, was mir jedes Mal ein wenig Unbehagen bereitet, wenn ich ihn laut ausspreche.

Aber als Autor des Buches What's In A Name? Ich glaube, dass es wichtig ist, wie wir heißen.

Ein Name ist ein wichtiger Teil unserer Identität, die Brücke von der Außenwelt zu unserem Inneren, und wenn sich jemand nicht die Mühe macht, ihn richtig auszusprechen, fühlen wir uns unweigerlich geschwächt.

Ich fühle mich minderwertig und lächerlich im Vergleich zu meinen englischen Klassenkameraden (Bild: Sheela Banerjee)

Aus diesem Grund unterstütze ich die Kampagne #SayMyName, die sich für die korrekte Aussprache nicht-englischer Namen an unseren Hochschulen und Universitäten einsetzt, da es für Studenten oft zu umständlich ist, falsche Aussprachen durch das Lehrpersonal anzufechten.

Es geht auch nicht nur um Manieren. Untersuchungen der Nottingham Trent University zeigen, wie sich die ständige falsche Aussprache des Namens eines Schülers auf dessen Lernen und Zugehörigkeitsgefühl und sogar auf sein Gesamtleistungsniveau auswirken kann.

Den Leuten ist nicht bewusst, welchen Schaden sie jedes Mal anrichten, wenn sie meinen Namen falsch aussprechen

Als Autor des Buches „What's In A Name?“ Ich glaube, wie wir heißen, ist wichtig (Bild: Sheela Banerjee)

Jetzt, im multikulturellen Großbritannien des 21. Jahrhunderts, ist es an der Zeit, dass jeder zumindest versucht, unsere Namen richtig auszusprechen.

Ich habe aufgehört zu zählen, wie oft mein Name falsch ausgesprochen wurde. Jedes Mal zucke ich innerlich leicht zusammen, weil es eine Kindheitserinnerung an Kichern, alberne Reime und ein subtiles Gefühl der Minderwertigkeit auslöst.

Aber unsere Einwanderernamen tragen komplexe Geschichten in sich, von Kolonialismus, Glauben, Migration und Hoffnung und sollte als brillantes Beispiel für den reichen Multikulturalismus Großbritanniens gefeiert werden, nicht verstümmelt und mit Respektlosigkeit behandelt.

Schließlich ist es wirklich nicht so schwer – es braucht nur ein kleines bisschen ein bisschen Aufwand.

What's In A Name? von Sheela Banerjee ist jetzt erhältlich (Hodder, £18,99)

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