Zwei Telefonate von Angela Merkel und ein Interview mit der BBC. Das hat der weißrussische Machthaber Alexander Lukaschenko bisher erreicht, indem er Tausende von Migranten an die polnische Grenze gebracht und damit die EU drangsaliert hat. Offenbar hat er sein Ziel erreicht, sagt Swetlana Tikhanovskaya, die Galionsfigur der belarussischen Opposition. „Er hat diese Krise geschaffen, um Europa zu zwingen, mit ihm zu sprechen. Es ist Erpressung, sonst nichts.”

Aber es gibt keinen Sieg. „Niemand erkennt Lukaschenko wirklich. Die Sanktionen bleiben bestehen, ein neues Paket ist in Vorbereitung. Er wird immer isolierter. Ich hoffe, ich glaube, nein, ich bin sicher, dass Europa seine Prinzipien nicht aufgeben wird.“

Seit über einem Jahr reist Tikhanovskaya in europäische Hauptstädte, um Unterstützung für ein demokratisches Weißrussland zu gewinnen. Es ist eine unerwartete und erzwungene Mission nach der Verhaftung ihres Mannes, dem Präsidentschaftskandidaten Sergej Tichanowski, im Mai letzten Jahres und ihrer Annahme seiner Kandidatur. Im August, kurz nach den gefälschten Wahlen, floh sie nach Litauen. Als Gegnerin von Lukaschenko, seit 1994 an der Macht, hat sie wahrscheinlich mehr Stimmen gewonnen. In Vilnius agieren Tikhanovskaya und ihr Team als Exilregierung.

Bemerkenswert ruhig und nachdenklich manövriert Tikhanovskaya durch eine hektische Agenda. Sie ist für einen Tag in den Niederlanden. Zwischen Gesprächen in Den Haag, Vorträgen auf der Nexus-Konferenz und einem Treffen mit Weißrussen in den Niederlanden bleibt Zeit für ein Interview. Während sie sich hinsetzt und vom Hotel De L’Europe auf die Amstel blickt: “Wir müssen uns jeden Tag die Zeit nehmen, um zu sehen, wie schön alles ist.”

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Lukaschenko präsentiert seinen Kontakt mit Merkel als Sieg über ‘schwache’ Europa. Machst du ihr die Schuld, dass sie ihn angerufen hat?

„Ich verstehe, warum sie das aus humanitären Gründen getan hat. Die Migranten befanden sich in einer unmöglichen Situation. Aber für Weißrussen ist es unverständlich. Das gleiche gilt für das BBC-Interview. Die BBC nennt es Meinungsfreiheit, aber wir sollten diesem Mann keine Plattform geben. Aufmerksamkeit und Anerkennung, das ist es, was er will, und das solltest du ihm nicht geben. Wir müssen ihn aus den Medien werfen. Und wir sollten ihn sicherlich nicht ‘Präsident’ nennen, denn das ist er nicht.“

Die akute humanitäre Krise ist nun abgewendet, aber die Migranten sitzen in Weißrussland fest. Wird das ein Problem für Lukaschenko sein?

„Das wird sicher ein großes Problem. Wir arbeiten hart daran, die Leute zurückzufliegen, aber nach unseren Informationen gibt es jetzt etwa 10.000 Migranten in Weißrussland. Sie können sich gegen das Regime wenden, weil sie betrogen wurden. Es ist noch ungewiss, wie es ausgehen wird, aber sein Plan wird sich wahrscheinlich wie ein Bumerang gegen Lukaschenko entwickeln.“

Bedauern Sie, dass die Grenzkrise die westliche Aufmerksamkeit von der Repression in Weißrussland selbst ablenkt?

„Ich bedauere die Not der Migranten. Aber ja, es lenkt die Aufmerksamkeit ab. Wir versuchen immer wieder, auf das Schicksal der 876 politischen Gefangenen aufmerksam zu machen. Das ist schwer, weil man sie nicht sieht. Das Image ist entscheidend, und das nutzt Lukaschenko. Das belarussische Staatsfernsehen zeigte viele Kinder von Migranten, westliche Medien durften im Grenzgebiet. Die BBC sollte auch politische Gefangene befragen, aber das ist natürlich nicht möglich.“

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Welche Rolle spielt Putin in die Krise?

„Es gibt keine Beweise für seine direkte Beteiligung, aber der Präsident Russlands schweigt. Er kann Lukaschenkos Schwäche ausnutzen, seinen Einfluss auf Weißrussland erhöhen. Für den Westen ist er jetzt relativ demokratisch. Für uns Weißrussen wollen wir unsere Beziehung zum Kreml nicht ruinieren. Wir sind Nachbarn, wir werden es bleiben. Lasst uns die Beziehung fortsetzen. Lassen Sie sich nicht von einer Person alles verderben.“

Putin hat Lukaschenko aufgefordert, mit der Opposition zu sprechen. Sind Sie dazu bereit?

„Für uns ist die Freilassung aller politischen Gefangenen eine unbedingte Voraussetzung für einen Dialog. Sie können nicht mit Geiseln sprechen, mit Gefangenen. Ein direktes Gespräch zwischen mir und Lukaschenko kommt nicht in Frage. Sie müssen nicht, es gibt viele andere Möglichkeiten. Sie kann auch auf der Ebene von Ministern oder Parlamentariern stattfinden. Vielleicht über einen Vermittler. Vielleicht durch Angela Merkel oder jemand anderen.“

Sie streben einen Machtwechsel durch Neuwahlen an. Wie kann das erreicht werden?

„Im besten Fall distanzieren sich mutige Leute aus Lukaschenkos Gefolge von ihm. Mit diesen Leuten können wir über die Zukunft von Belarus sprechen. Lukaschenko hat Angst vor Verrat, Angst, dass sich die Menschen um ihn herum gegen ihn vereinen. Deshalb wechselt er ständig die Minister. Unsere Hoffnungen ruhen auch auf Geschäftsleuten, die ihre Unternehmen vor immer höheren Sanktionen schützen wollen. Sie haben viel zu verlieren.“

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Sind die Sanktionen wirksam?

„Europäische Sanktionen können zu leicht umgangen werden. Weißrussisches Kali, ein wichtiges Exportprodukt [nodig voor kunstmest, red.], wird noch zu 80 Prozent nach Europa geliefert. Nach Angaben des Regimes hat sich der Handel zwischen Weißrussland und den Niederlanden seit den Sanktionen verfünffacht. Das ist Propaganda, wir müssen prüfen, ob das richtig ist. Aber die Niederlande sind jetzt nach Russland und der Ukraine der dritte Handelspartner für Weißrussland.“

Man bekommt viel Unterstützung in Worten, weniger in Taten. Ist das frustrierend?

„Wenn ich weiß, dass meine Kinder ihren Vater seit über einem Jahr nicht mehr gesehen haben und dass derzeit Menschen in Gefängnissen gefoltert werden, kann ich noch viel mehr tun. Ich versuche, die wirtschaftlichen und geopolitischen Interessen zu verstehen. Aber wenn Länder so offen über Menschenrechte und humanitäre Werte sprechen und dann nicht danach handeln, ist das sehr schwer zu verstehen.”

DITER SHELENBERG

By DITER SHELENBERG

Autor Dieter Shelenberg shelenberg@lzeitung.com Diter Shelenberg ist seit 2013 als Reporterin am News Desk tätig. Zuvor schrieb sie über junge Adoleszenz und Familiendynamik für Styles und war Korrespondentin für rechtliche Angelegenheiten für das Metro Desk. Bevor Diter Shelenberg zu Lzeitung.com kam, arbeitete er als Redakteur bei der Village Voice und als freier Mitarbeiter für Newsday tel +(41 31)352 05 21